Conexiones de la facultad: conozca a James Macik

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James, de 51 años, de Houston, Texas, es instructor sénior de soldadura e instructor de instalación de tuberías en el Centro de Tecnología y Escuela de Soldadura de Tulsa en Houston. James ha estado en TWSTC durante aproximadamente un año y medio. Se unió antes de que comenzara Covid, luego se ausentó brevemente antes de regresar.

Gracias por tu tiempo, Jaime. ¿Cuánto tiempo llevas soldando?

He estado en el campo de la soldadura desde 1987. Tenía 17 años. Empecé desde abajo como ayudante y fui desde allí.

Entonces, ¿pasaste directamente a soldar después de la secundaria?

Sí. Trabajé medio día en la escuela secundaria y, de hecho, me fui de casa a los 16 años y viví con un amigo mío y su papá. La única razón por la que me gradué de la escuela secundaria es porque tenía que pagar cien dólares mensuales de alquiler y no podía dejar la escuela. Si dejaba la escuela, no podía quedarme allí. Hice medios días, salí al mediodía y luego me fui a trabajar a Mate trailers, ¡y así fue desde allí!

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Mejore su carrera de soldador para nosotros. ¿Cuál es tu experiencia?

Hice un poco de todo. He estado prácticamente en todos los Estados Unidos. Viajé durante unos 28 años, bastante estable. Estuve en Alaska trabajando en el oleoducto. Los camioneros de la carretera de hielo subían las cosas mientras yo trabajaba. Eso estuvo genial. Trabajé en la base de defensa antimisiles de Fort Greely. Tuve que viajar en el avión privado de BP una vez que salía de los campos petrolíferos de North Slope, de regreso a Fairbanks. Trabajé en petróleo y gas por todas partes, pasé mucho tiempo en el oeste y el sur de Texas. Trabajé en dos unidades de turbinas en Kansas en 2014. ¿Qué más he hecho? trabajé en plantas nucleares; Trabajé en una central nuclear en California, que ya no existe. Trabajé en la planta de energía nuclear ANO en Arkansas y en STP, el Proyecto del Sur de Texas.

¿Qué querías ser cuando eras niño?

Tenía 13 años cuando pensé que quería ser soldador. Nunca tuve planes de ir a la universidad, nada de eso. Yo no era ese tipo. Siempre iba a ir a trabajar. Mi papá tenía un taller de mecánica automotriz. Entonces, tan pronto como tuvimos la edad suficiente, tuvimos que ir a barrer el piso y todo eso. Cuando tenía unos 13 años, mi papá y yo hicimos juntos este buzón de pajarera para un cliente. Todo el mundo estaba corriendo sobre los buzones en ese momento. Probablemente fue lo único que realmente hicimos juntos. Entonces, tuve que soldar un poco en eso, y supongo que era un insecto atraído por la luz. Eso es lo que lo provocó.

¿Qué le llevó a dedicarse a la docencia hace un par de años?

Estaba trabajando en un oleoducto en Monahans, Texas, en 2019 y mi novia estaba conmigo en ese momento, bueno, todavía está conmigo, ¡ahora estamos casados! Estábamos sentados allí un domingo y dije: “¿Qué diablos estamos haciendo aquí? Tenemos una casa en el lago Conner, dos motocicletas, dos botes, y todo se está pudriendo en el garaje”. Después de 28 años de viajes constantes, todo ha valido la pena. Así que decidimos irnos a casa. Ella fue a enfermería y busqué en Indeed.com, pulsé algunos botones y estos tipos me llamaron. Aquí estoy, y me encanta. Estoy acostumbrado a trabajar 60, 80 horas a la semana. Si hago 35/40 horas, ¡soy feliz! Estaba hablando con mi jefe sobre la jubilación una vez, y dije: "Ya casi llego". Mi idea de la jubilación es cuando puedo estar en casa, trabajar 40 horas a la semana, ganar mucho dinero y no tener el estrés de la vida.

¿Qué es lo que más le gusta de la enseñanza?

Creciendo tan rápido como lo hice, yendo a trabajar y todo eso, nunca llegué a trabajar con la generación más joven. yo solo estaba trabajando Así que ahora es como enseñar a los hermanos y hermanas pequeños a trabajar. Es algo que nunca he experimentado. Ya sabes, los mejores estudiantes son los que tienen problemas. Obtienes a los chicos y chicas que saben cómo soldar de inmediato, y lo aprenden rápido. Esos también son buenos, ¿sabes? Pero los que luchan, los que realmente necesitan ayuda y una mano, en realidad puedo ayudarlos a cambiar su vida para mejor, y eso es genial.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

No sé. La mayoría de la gente me conoce bastante bien. A ver, cuando estoy libre trabajo en cuero, salgo a pescar y juego con mis nietos!

Háblanos de tu familia, James.

Tonya y yo llevamos casados ​​dos años. Nos casamos el Día de los Caídos para que no lo olvidara. Estuvimos saliendo durante unos 15 años. ¡Quería asegurarme de que le gustaba primero! Tengo una hija de otra relación que cumple 30 años este año y tengo dos hijastros. Uno de ellos es soldador ahora, y el otro es electricista. También tengo tres nietos, tres niños.

¿Qué consejo tienes para los nuevos estudiantes que recién comienzan en TWS?

Asegúrate de tratarlo como un trabajo, preséntate todos los días. Nos pagan para ayudarte y eso es lo que vamos a hacer. Pero tienes que aplicarte. Obtendrás de esta escuela lo que pongas en ella, seguro. Y no tengas miedo de hacer preguntas. Muchos estudiantes se sentarán allí. No quieren que los instructores se metan con ellos. Pero estoy aquí para ayudarte, ¿sabes?

Una de las cosas más importantes que me gusta hacer es compartir mi experiencia de campo, consejos de vida si lo desea. Una vez que salen, les digo a mis alumnos: “Ahorren su dinero. Está sucediendo. Tienes una oportunidad de hacer este dinero y conservarlo. Desde los 27 hasta los 50 años, ese es tu mejor momento. Una vez que hayas terminado, eso es todo, no tienes la oportunidad de hacerlo todo de nuevo. Entonces, no lo desperdicies.

¿Ha aprendido a detectar a aquellas personas que necesitan ayuda pero no la piden?

Oh sí. Definitivamente. Mis habilidades están surgiendo. Todavía estoy aprendiendo algo todos los días. Pero definitivamente aprendes a leer a las personas y aprendes que a todos se les debe enseñar un poco diferente al anterior. Todo el mundo necesita algo seguro. Definitivamente, todos los días aprendo algo sobre cómo leer a las personas.

Si pudieras elegir cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Creo que sería mi abuelo, el papá de mi mamá. Estuve cerca de él mientras crecía. ¡Nunca nos quedamos sin cosas de las que hablar de todos modos! Lo perdimos tal vez hace 12 años. Lo vi antes de que muriera. Y él dijo: “Sabes, me alegro de que hayas venido a verme porque cuando muera no habrá funeral. Me ire." Y eso fue prácticamente todo. Nuestra última conversación. Y cuando murió, no hubo funeral, ni cuerpo, ni servicio religioso, nada. Básicamente dijo: "¡Deberían haber venido a verme cuando estaba vivo!" Cada vez que regresaba a la ciudad, siempre me aseguraba de ir allí y verlo.

Tienes una tarde libre inesperada, ¿qué harías con ese tiempo?

Si es antes del almuerzo, agarraré a mi esposa y nos iremos a almorzar. Si es después del almuerzo, probablemente iré a la casa, tomaré una caña de pescar y un paquete de seis cervezas.

¿Cuál fue su parte favorita de la industria de la soldadura cuando trabajó en el campo durante 28 años?

Disfruté construyendo cosas. Empezaríamos un proyecto y no hay nada sobre el terreno. Obtienes todos estos dibujos y hay más de lo que uno podría imaginar. No entiendes cómo va a funcionar, y luego, poco a poco, todos estos dibujos se juntan y tienes algo que está increíblemente construido. Miras hacia atrás y piensas, ¿hicimos eso? Increíble. Me gusta construir cosas.

¿Cuál era su herramienta favorita del oficio cuando trabajaba en el campo?

Hombre, eso es un poco difícil. Me gustaron todas mis herramientas. Odiaba perder uno. Si una herramienta se rompió, no hay problema. Si se gastó, no hay problema. Pero si perdía uno, estaba enojado como el infierno porque no quería perder nada. Era como un desperdicio de algo bueno. Trabajé solo, solo trabajando en mi camión. Si no tienes herramientas, no vales nada, así que creo que todas las herramientas son igualmente importantes.

Si pudieras decirle a alguien "Gracias" por ayudarte a convertirte en quien eres hoy, ¿quién sería?

Ese sería mi amigo Jeff McCormick. Cuando tenía unos 18, 20 años, algo así, alquilé una casita y Jeff vivía al final de la calle. Era soldador y unos 10 o 12 años mayor que yo. Siempre estaba soldando, haciendo cosas en su garaje, soldando metales exóticos y todo eso. Fue a principios de los 90 y, como cualquier otro soldador en ese momento, estaba buscando lo que podía. Pero él me tomó bajo su ala y me enseñó todo lo que sabía. Él obtuvo un poco de trabajo gratis y yo obtuve una buena educación. Él sería el chico. Acabo de hablar con él ayer como cuestión de hecho.