Conexiones de la facultad: conozca a Rodney Burton

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Rodney, de 44 años, nacido y criado en Cut and Shoot, Texas, es instructor de soldadura en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston. Rodney comenzó a enseñar en TWSTC en enero de 2020. Actualmente enseña soldadura estructural en los turnos de la tarde y la noche, que es la Fase 2 del Especialista en soldadura programa en Houston.

Gracias por tu tiempo Rodney. ¿Cuánto tiempo llevas soldando?

He estado soldando casi toda mi vida. Teníamos una pequeña granja cuando era niño y solía ayudar a mi bisabuelo. Lo ayudaría a soldar y arreglar cercas de tubería, protectores de ganado y partes de tractores. Luego tomé Ag Metal Fab 1, 2 y 3, durante toda la escuela secundaria.

Cuéntanos sobre tu carrera como soldador.

Mi primer trabajo de soldadura después de la escuela secundaria fue la construcción de remolques de cuello de ganso. Después de eso, trabajé durante un tiempo para un soldador de plataformas, luego todo fue a partir de ahí. Trabajé en talleres metalúrgicos construyendo piezas, herramientas y equipos para los campos petroleros durante varios años. Luego salí a los campos petroleros como soldador de plataformas. Trabajé allí durante muchos años en estaciones compresoras, estaciones de carga, cosas así. Rebotaba de un lado a otro de cosas así a refinerías y plantas químicas. Mi campo principal era la soldadura de tuberías. Eso es lo que he estado haciendo la mayor parte de mi vida.

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Explique lo que quiere decir con un soldador de plataforma para aquellos que no lo saben.

Un soldador de plataforma es una persona que tiene un camión equipado con su propia máquina de soldar, cables y herramientas. Básicamente, llegan a un lugar de trabajo completamente equipados para ir a trabajar, utilizando su propio equipo. Firmaría para una compañía por una cierta cantidad de tiempo y construiría el proyecto. Luego, una vez que se completa el proyecto, me daría la mano y pasaría al siguiente proyecto. También hay mucho trabajo 1099 (subcontrato), pero la mayor parte del tiempo me inscribí en la empresa como empleado.

¿De niño qué querías ser de mayor?

Cuando era niño, todo lo que siempre quise ser era un biólogo de vida silvestre o un guardabosques.

¿De dónde vino esa idea?

Crecí con mis bisabuelos. Me criaron toda mi vida. Para mí eran mis padres. Una de las cosas que mi bisabuelo y yo hacíamos juntos era cazar. Nunca nos perdíamos la temporada de caza de venados, y ese tiempo significó mucho para mí. Quería perseguir eso y convertirlo en una carrera. Pero a medida que crecía, descubrí que realmente disfrutaba la fabricación de metal, así que me dediqué a eso.

¿Fuiste a la escuela de soldadura?

No, para ser honesto, no sabía que había escuelas de soldadura para ayudarte a hacer una carrera en ello. Aparte de mi poca educación para aprender los procesos, realmente no sabía mucho cuando comencé. Fue difícil porque entré con una gran falta de conocimiento. Tuve que aprender todo por mi cuenta, y esa es una manera difícil de aprender. En ese entonces, muchos soldadores no querían enseñarte nada porque no querían perder sus trabajos. Era una generación diferente. Me tomó varios años bajarlo.

¿Qué te hizo dedicarte a la docencia?

Durante mis 20 años en el campo, probablemente he enseñado a soldar a entre 50 y 100 ayudantes. Pasé muchos de esos años viajando, siempre de gira, tal vez fuera del estado, mientras mi esposa estaba en casa criando a nuestros hijos. Me quedé allí porque quería asegurarme de que sus vidas fueran buenas y que pagaran su educación. Ahora mis hijos han crecido, así que el año pasado mi esposa y yo decidimos que no quería viajar más. Quería estar en casa. Vi un anuncio de Tulsa Welding School y me enamoré de la idea.

¿Qué es lo que más le gusta de la enseñanza?

Tomar a alguien que nunca antes se ha metido con la soldadura, que tiene problemas con eso, y ayudarlo a comenzar. Luego, ver la expresión en su rostro cuando solucionamos un problema y sueldan una bonita cuenta. ¡Esa mirada de logro en su rostro es lo mejor para mí!

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Soy más o menos un libro abierto. Siempre me ha gustado la caza y la pesca. Realmente me gusta la artesanía en la selva, como la supervivencia en la naturaleza, cosas de esa naturaleza. Soy un verdadero gran aficionado a la Guerra Civil. Me encanta el tiro con arco tradicional y las armas tradicionales. Estoy construyendo un rifle de percusión de principios de 1800 en casa ahora mismo.

Si pudieras elegir cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Davy Crockett. Además de la Guerra Civil, estoy muy interesada en la historia de Texas. Me gustaría saber de sus viajes.

Háblanos de tu familia.

Mi esposa y yo comenzamos a salir en nuestro último año de secundaria. Nos casamos en 1995. Tenemos dos hijos veinteañeros. Estamos esperando a algunos nietos. ¡Creo que mi hija y su esposo están trabajando en eso!

Si no fueras profesor y pudieras hacer cualquier cosa con tu tiempo, ¿qué harías?

Si ganara la lotería, compraría un terreno y lo dividiría entre un rancho de ganado y una reserva de caza privada.

Tienes una tarde libre inesperada. ¿Qué harías?

¡Iría a casa, recogería a mi esposa y saldría a comer algo! Mi esposa y yo no salimos muy a menudo, así que sería bueno pasar un rato con ella.

¿Cuál fue su parte favorita de la industria de la soldadura cuando trabajaba en el campo?

Simplemente disfruté estar en la tubería de soldadura de campos petroleros. Disfruté estar afuera. A algunas personas no les gusta estar al aire libre, pero a mí siempre me ha gustado estar en la naturaleza.

¿Qué consejo tienes para los nuevos estudiantes que están considerando TWS?

Siempre les pregunto a los estudiantes, el primer día de la fase que enseño, ¿por qué quieren estar aquí? ¿Qué quieres sacar de ello? Lo pregunto porque la soldadura es uno de los oficios en los que solo obtienes lo que pones. Es algo en lo que tienes que trabajar. Cuanto más trabajes en ello, mejores resultados verás.

Sé que las dos primeras fases son un poco difíciles, pero mientras te mantengas firme, te mantengas motivado, termines cada sesión escolar con una buena nota, tendrás éxito. Intento que mis alumnos no se vayan a casa con mala nota. Nos metemos en la cabina juntos y lo resolvemos. Trato de que se vayan con una buena nota, para que tengan un estado de ánimo positivo al día siguiente.

La soldadura es repetición. Las dos cosas más importantes en la soldadura son dominar una técnica y desarrollar la memoria muscular. Una vez que obtienes esa técnica, todo es repetición. Simplemente no te rindas. Si no dejas de intentarlo, lo lograrás. La otra cosa que diría, una vez que salga al campo, encuentre algo en este oficio que disfrute y manténgalo. La soldadura puede convertirse en una forma de arte. Siempre trate de hacer que su próxima soldadura sea mejor que la última.

¿Cuál era su herramienta favorita del oficio cuando trabajaba en el campo?

Mi bisabuelo me regaló algo hace años y lo usaba con bastante frecuencia. Ya no los ves mucho, pero era una cinta métrica, una de esas viejas de madera que doblabas. Apenas puedo leerlo ahora, está tan desgastado. Le encontré muchos usos. Terminó siendo una de mis herramientas favoritas.

Si pudieras decirle a alguien "gracias" por ayudarte a convertirte en quien eres hoy, ¿quién sería?

Tendría que decir mi bisabuelo, Jack Lewis. Lo llamé papá. Era un hombre muy justo, pero severo. No era del tipo que decía que estaba orgulloso de mí o que me decía que me amaba. Pero se quedaría en mi trasero las 24 horas del día. Desde el momento en que me mudé de la casa hasta el día de su muerte en 2009, me llamaba todas las mañanas a las 5 am solo para darme mi mordida diaria. Quería asegurarse de que mi día comenzara bien.

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