Conexiones de la facultad: conozca a Casey Stafford

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Casey Stafford-HoustonCasey es especialista en soldadura con instructor senior de instalación de tuberías en Escuela de soldadura y centro de tecnología de Tulsa en houston Casey, 32 años de Blackwell, OK, egresado de la Programa de grado asociado en tecnología de soldadura en Tulsa Welding School (campus de Tulsa) en 2011. Lleva dos años y medio en Houston.

Gracias por tu tiempo Casey. ¿Cuánto tiempo llevas en el campo?

He estado enseñando aquí en Houston durante dos años, pero antes de eso tenía cinco años de experiencia en soldadura y alrededor de ocho años en instalación de tuberías. Me mudé a Houston porque aquí es donde están las oportunidades; es donde está el trabajo. De hecho, vine aquí para un trabajo de inspección, pero fue una especie de intervención divina que descubrí que la Escuela de Soldadura de Tulsa estaba contratando aquí en Houston. De hecho, vine al campus de Houston para prepararme para una prueba de soldadura en otro lugar cuando me enteré del trabajo de instructor.

Háblanos de tu carrera inicial.

Estaba muy indeciso sobre lo que quería hacer después de la escuela secundaria. Estaba fascinado por la tecnología, así que comencé a trabajar en TI a los 18 años. Trabajé para Soporte técnico de escritorio de Gateway y de ahí fui a las escuelas públicas de Blackwell como administrador de TI antes de darme cuenta, después de un par de años, que realmente no gusta mucho.

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Entonces, ¿qué hiciste después?

Empecé a trabajar con mis manos. Estaba fascinado con lo que podía construir, armar y soldar. Empecé a trabajar en una empresa llamada Fabricación Mertz en la ciudad de Ponca, Oklahoma en 2004. Trabajan para un montón de grandes empresas. Empecé instalando tuberías allí e hice un poco de soldadura. Estuve allí durante casi seis años. Después de dejar Mertz, me mudé a Tulsa en 2010 para ir a la Escuela de Soldadura de Tulsa y perfeccionar mis habilidades de soldadura y obtener mi título de AOS [Asociado en Ciencias en Tecnología de Soldadura]. Me gradué en 2011.

¿Qué hizo que decidieras dedicarte a la docencia?

A decir verdad, nunca pensé realmente que estaba a la altura para ser un maestro. No pensé que era lo suficientemente bueno para enseñar en Tulsa Welding School, la mejor escuela de soldadura en los Estados Unidos. Entonces Casey Conrad y Richard Pemberton (otros dos instructores en TWSTC) hablaron conmigo y me convencieron de lo contrario. Así que comencé a hacerlo e instantáneamente supe que esta era mi vocación, que este era el trabajo del que me retiraría.

¿Qué es lo que más disfrutas de la docencia?

Cuando empecé era un trabajo que disfrutaba, pero ahora es mucho más que un trabajo. Cuando ves que los estudiantes se gradúan y regresan para decirte que están ganando más dinero que tú, eso realmente te hace sentir bien. Los graduados se comunican conmigo en las redes sociales, mensajes de texto y correos electrónicos todo el tiempo.

¿Por qué eligió enseñar en Tulsa?

Tulsa es donde fui a la escuela, y me gustaba. Sería una especie de traición ir a enseñar a otro lado. Además, ¡es la mejor escuela de soldadura del país!

¿Por qué los estudiantes deberían elegir la escuela de soldadura de Tulsa?

Solo le diré lo que me han dicho mis estudiantes que han investigado en otras escuelas de oficios. Pasamos el 80% de nuestro tiempo en la tienda, el 20% en el salón de clases. Ninguna otra escuela por aquí iguala el tiempo real en el taller de quema de varillas o instalación de tuberías. Creo que es mucho más trabajo de libros y mucho menos práctico en otros lugares. Siento que si elige una escuela de oficios, probablemente sea el tipo de persona que quiere aprender de forma práctica, por lo que no aprenderá tanto de un libro como si realmente lo estuviera haciendo.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Una de mis principales aficiones es que me gusta hacer Arduino; es robótica y programación. ¡Construyo robots con mis habilidades de soldadura y los programo con mis habilidades informáticas! También me gusta andar en moto.

Si no fueras profesor y pudieras elegir tu trabajo, ¿dónde estarías?

Trabajaría para Elon Musk en SpaceX.

Si pudieras cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Mi abuelo. Él fue mi modelo a seguir mientras crecía. Mi mamá me estaba criando sola, así que él ayudaría. Tenía un trabajo en los campos petroleros como peón para poder llevarme con él. En realidad, solo me estaba cuidando, pero aprendí mucho de él en cuanto a usar mis manos y cómo trabajar en las cosas. Realmente nunca llegamos a decir adiós correctamente. Murió la mañana de mi noveno cumpleaños.

¿Cuál es el mejor consejo que le darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

Si les gusta el dinero, el costo de la escuela de soldadura no es mucho para pagar todo el dinero que puedas ganar en este campo. Si trabaja duro, obtiene un trabajo bien remunerado al graduarse, podría pagar ese préstamo en el primer año si es responsable. La recompensa versus el riesgo en esto es excelente. No conozco a muchos estudiantes de negocios que puedan pagar su préstamo universitario en el primer año.

¿Cuál es tu herramienta favorita? ¿De qué no podrías prescindir?

Mi herramienta favorita en la instalación de tuberías tiene que ser la ciruela. Lo usaron para construir las pirámides, y todavía se usa hoy. Me gusta por su simplicidad y ha durado miles de años de uso sin cambios.

Pensando en tu tiempo en el campo. ¿Cuál fue tu parte favorita del trabajo?

Impresionando a la gente. No estoy tratando de sonar engreído ni nada, pero cuando alguien da un paso atrás y dice "Maldita sea, ¿tú hiciste eso?" o "¿tú construiste eso?" o "¿usted soldó eso?" – Te da una sensación de orgullo.

Háblanos de tu familia.

No estoy casado, pero tengo un hijo de 9 años, Braden. Está en Oklahoma ahora mismo, pero lo veo cada dos fines de semana. Está fascinado con la soldadura; le encanta cada vez que tiene la oportunidad de ir a la escuela. Échale unos guantes, una capucha y una chaqueta y podrá soldar. De hecho, tiene placas T en el árbol de estudiantes de la escuela. Tiene su nombre y edad allí.

Obtienes una tarde inesperada para ti. ¿Qué harías con ese tiempo?

Me ponía al día con mi lista de cosas por hacer; eso liberaría mi fin de semana un poco más.

Si tuvieras que decirle a alguien, "Gracias" por hacerte quien eres hoy, ¿quién sería y por qué?

Sería un anciano llamado Curtis Hicks. Me tomó bajo su protección en 2004 cuando comencé en Mertz Manufacturing. Entendía bien cómo funcionaban las cosas, pero él me enseñó el resto que necesitaba para tener éxito; básicamente me enseñó a montar tuberías.

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