Grad Connection – Conoce a Kendrick Bowlin

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kendrick-bowlinKendrick, de 30 años, nació en Nuevo México. Está casado con Jennifer y tiene un hijo de ocho años y una hija de siete años. En enero de 2012, Kendrick se graduó de la Programa de Asociado en Estudios Ocupacionales en Tecnología de Soldadura en la Escuela de Soldadura de Tulsa.

Gracias por hablar con nosotros Kendrick; ¿Cuéntenos sobre su carrera antes de inscribirse en TWS?

Toda mi familia, generación tras generación, sirvió en el ejército. Sentí que era mi obligación llevar la antorcha y seguir los pasos de mi padre. Tan pronto como salí de la escuela secundaria, me alisté. Estuve en servicio activo durante tres años y completé mi mandato. Después de eso, obtuve un puesto en un centro penitenciario en Oklahoma durante aproximadamente dos años y medio, pero el centro fue comprado y cerrado. 350 de nosotros perdimos nuestros trabajos. Simplemente no pude encontrar otro puesto que coincidiera con mi experiencia.

¿Fue entonces cuando decidiste volver a la escuela?

Llamé a mi papá y le dije que no sabía qué hacer, que necesitaba un cambio de carrera, algo un poco más estable. Sugirió soldar. Nunca había tocado un soplete de soldadura, pero decidí investigarlo; sonaba interesante. Investigué un poco y dos semanas después llamé a la Escuela de Soldadura de Tulsa. comencé el soldador profesional programa en noviembre de 2010.

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Mirando hacia atrás ahora, ¿cuál fue tu parte favorita de la escuela y por qué?

De hecho, hay un par de cosas que me encantaron. En primer lugar, es la dotación de personal. Los instructores, los consejeros, si necesitaba algo, tenían una respuesta para mí. Lo segundo fue la motivación que los estudiantes se dieron unos a otros. No diría que competimos, pero queríamos hacernos lo mejor posible, y eso es lo que perseguimos.

¿Se inscribió solo para hacer el programa de soldadura o estaba pensando en el título de asociado?

Solo fui a soldar. Aproximadamente a la mitad comencé a hablar con Margo [Subdirectora de Admisiones] y ella mencionó el título de Asociado y el aspecto del control de calidad. Para ser honesto, me pareció más interesante. Aproximadamente un mes antes de terminar mi programa de soldadura, comencé el proceso de inscripción en el programa de grado asociado y simplemente seguí adelante. Pensé que si estoy a mitad de camino, ¿por qué no terminar?

¿Qué fue lo que le interesó del control de calidad (QC)?

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Me encanta trabajar con mis manos, pero cuando se trata de control de calidad, es el proceso detallado lo que me pareció más interesante: cómo funciona todo, desglosándolo según el tipo de material, cómo se une todo. Supongo que es más una cuestión de química. Ahí es donde encontré gran interés.

¿Un inspector de control de calidad no necesita años de experiencia en soldadura?

Cuando se trata del proceso de inspección, es genial tener la experiencia laboral detrás de usted. Sin embargo, el conocimiento para saber lo que estás viendo es crucial en este campo. Debe conocer los procedimientos, las pautas federales, cómo son estos procesos. Tienes que entender el camino que tenemos que seguir, y la experiencia laboral en soldadura realmente no ayuda con eso. Pero no podría contratar a una persona al azar sin ninguna experiencia en soldadura. Sin embargo, pasar por el programa en TWS me dio la comprensión de lo que debía hacerse y cómo debía hacerse. Cuando dejé la escuela tenía un conocimiento base para trabajar. Eso fue lo que detonó mi carrera.

Entonces, ¿su primer trabajo fue un puesto de inspector?

Cuatro días después de graduarme y recibir mi título, recibí una llamada telefónica sobre un puesto de inspector. Llegué a la entrevista y se esperaba que comenzara ese día. He estado inspeccionando desde entonces. Ese primer trabajo fue con IPC. Estuve con ellos durante unos 18 meses antes de obtener un puesto como inspector de campo con JVIC. Estuve con JVIC durante unos seis meses antes de recibir una llamada de Industrias Saulsbury. Estaban interesados ​​en lo que yo podía ofrecer a la empresa. He estado con ellos ahora por cerca de tres años.

¿Cómo conseguiste ese primer trabajo cuatro días después de graduarte?

IPC contactó a la escuela. Querían encontrar a un recién graduado y la escuela me contactó. Fue entonces cuando me acerqué a la empresa y me contrataron. Fue la reputación de la escuela lo que me dio la oportunidad. Si no fuera por la escuela, eso nunca hubiera sucedido.

Entiendo que tuviste un momento difícil personalmente mientras estabas en la escuela. ¿Compartirías esa historia?

Cuando mi fecha de inicio llegó en noviembre de 2010, Jennifer (entonces mi prometida) me dejó y condujo de regreso a casa. Vivíamos a unas dos o tres horas de distancia en ese momento. Tenía $17 en mi bolsillo. Eso es todo lo que teníamos, así que no había vuelta atrás. Que se tenía que hacer. Si no terminaba, bueno, no podíamos pagar las cuentas.

¿No hay lugar para vivir? ¿Cómo hiciste que eso funcionara?

Margo, mi consejera estudiantil, me sugirió que fuera compañero de cuarto con otro estudiante. Ella me puso en contacto con un chico y nos hicimos muy buenos amigos. También es prior militar y parte de la tribu Navajo. Su tribu pagó un apartamento durante todo su tiempo en la escuela, por lo que fue de gran ayuda para ambos. Ninguno de nosotros estaba trabajando. Solo estábamos tratando de pagar la gasolina para ir a la escuela. Jennifer y yo acabábamos de tener un nuevo bebé, así que ella no estaba trabajando. Ella estaba en casa con los niños. Fue un camino muy duro para empezar.

Es difícil estar lejos de una familia muy joven.

Fue. Pero unos cuatro meses después, finalmente comencé a recibir mi GI Bill, así que establecí un pequeño financiamiento para mudar a la familia a Tulsa. Finalmente nos conseguimos un pequeño apartamento. Una vez más, ninguno de nosotros tenía trabajo, así que mientras yo iba a la escuela, ella estaría en casa cuidando a los niños. Se convirtió en un momento tan estresante desde el punto de vista financiero que cuando estaba a la mitad del programa de grado, ella tomó a nuestra hija pequeña y me dejó. Seguí diciéndole, “espera hasta que termine. Voy a conseguir un puesto y no tendremos que preocuparnos por las finanzas”. Pero fue demasiado para ella.

Me quedé solo como padre soltero con mi hijo pequeño [de un matrimonio anterior], y las luchas empeoraron ya que ahora tenía otras obligaciones financieras que cumplir. La búsqueda de la felicidad había comenzado a desmoronarse en mí, pero es solo una de esas cosas: no te rindes.

Una vez que sucedió esa situación, hice todo lo posible para cuidar a mi hijo sola, comer fideos ramen e ir a la escuela. Unos meses más tarde, una vez que me gradué y un par de semanas después de que comencé a trabajar, Jennifer se mudó nuevamente y nuestra familia se reunió.

Gracias por compartir esa historia personal.  

Fue duro para todos. Pero después de haber pasado por esas dificultades juntos, hemos construido una relación en los últimos cinco años que ahora es imparable.

Después de todas esas dificultades, ¿qué hizo con su primer cheque de pago?

Era un sueldo muy bueno. Ese cheque que me dio la confianza para seguir adelante con lo que me gustaba hacer, y me pagaron muy bien por ello. Primero, me puse al día con las facturas, luego llevé a mi hijo a cenar y al cine. Hicimos algo para celebrar la ocasión ya que mi prometida no estaba conmigo en ese momento.

¿Hacia dónde quiere que vaya su carrera de soldador? ¿Dónde te gustaría estar en tres años?

¡Comencemos con la comparación aquí! Antes de comenzar la escuela, como oficial de correccionales, ganaba un promedio de $22,000 al año. El año pasado estaba ganando mucho dinero, en las seis cifras altas. Entonces, en los últimos tres o cuatro años, pasé de ser un inspector nuevo a un inspector experimentado. Ahora estoy en línea para el puesto de Gerente de Calidad de la División de la Costa Oeste el próximo año. Ese trabajo me pondrá a cargo de toda la costa oeste de los Estados Unidos para nuestra empresa con entre 50 y 75 inspectores trabajando para mí. Entonces, ¿dónde estaré en los próximos tres años? El cielo es el limite.

Entonces, ¿parece que has conseguido el trabajo de tus sueños?

Conseguí el trabajo de mis sueños, sí. He llegado a conocer a cientos de personas con esta empresa. Es sólo una gran familia para mí.

¿Qué es lo que más disfruta de ser un Inspector de Control de Calidad?

Es la presentación del trabajo después de que termine con el proyecto. La escuela me preparó para un puesto de inspección de tuberías; para eso fui a la escuela. Con la guía de la escuela, obtuve la comprensión y la experiencia de cómo funciona este proceso, desde la escuela he ampliado mi conocimiento no solo a la inspección de tuberías, sino también a la inspección de concreto, inspección de revestimiento e inspección estructural. Hay 15 o 16 códigos diferentes que tengo que seguir ahora, así que es la expansión del conocimiento lo que me impulsa hacia adelante. Eso es lo que me gusta de mi trabajo: siempre aprender más.

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes que están considerando TWS?

Por lo que he tratado, diría que mantenga su mente enfocada y no pierda de vista su objetivo. El éxito es tuyo. Si no fuera por mi forma de pensar, ver y comprender cuál era mi objetivo, nunca lo habría logrado. Imagínelo, luego hágalo. Con lo que te traté, mantén tu mente enfocada en tus metas y vendrán cosas buenas.

¿Qué haces para divertirte Kendrick?

Pesca, snowboard, paracaidismo y bolos. Esas son las primeras cosas que vienen a la mente.

Si fueras millonario por un día, ¿qué harías?

Viajaría con mi familia. Mi esposa siempre ha tenido el sueño de ir a Japón, así que llevaría a la familia a un crucero largo a Japón. Siempre he pensado que sería un lugar fascinante para visitar.

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