Conexiones de Graduados – Conozca a Kevin Valinho

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Kevin, de 19 años, de Jacksonville, Florida, se graduó del programa de siete meses soldador profesional programa en Tulsa Welding School en Jacksonville en abril de 2022. Kevin se graduó tres semanas antes y se puso a trabajar directamente en la soldadura.

Gracias por tu tiempo Kevin. ¿Qué hiciste después de la escuela secundaria antes de la escuela de soldadura?

Me gradué de la escuela secundaria en 2020 y fui al Cuerpo de Marines de EE. UU. más tarde ese año. Me gradué de Boot Camp en febrero de 2021.

Gracias por tu servicio. ¿Qué te trajo a la escuela de soldadura??

Estaba buscando intercambios porque no me gusta la universidad. Simplemente no es para mí. Simplemente no puedo sentarme en un salón de clases durante ocho o nueve horas al día y solo mirar el papel. Soy más un tipo práctico, así que estaba buscando escuelas de oficios y revisando Google para los mejores oficios. Miré UTI, J-Tech, Tulsa Welding School y algunas escuelas de plomería también. Me llamó más la atención la soldadura que el resto de oficios.

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¿Alguna vez has hecho algo de soldadura?

No nunca. La soldadura parecía más interesante que las llaves de manivela; solo jugar con fuego, quemar un poco de metal parecía genial.

¿Qué fue lo que más disfrutó de su tiempo en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Hacer nuevos amigos y también aprender una nueva habilidad muy requerida, un oficio que tiene una gran demanda.

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¿Encontraste el programa difícil a veces?

Hubo un par de días en los que me frustré mucho. Seguí pegando mi tungsteno, mi varilla de palo. Hubo algunos días que me quemé. Pero me fui a casa y me calmé un poco. Luego, al día siguiente, regresaba y estaba impecable. No me equivoqué en absoluto. Solo necesitaba salir de mi propia cabeza, tomar un descanso.

¿Alguna vez se preguntó si había tomado la decisión correcta al optar por la soldadura?

Una vez. Hacia el final, comencé a calentarme un poco y me pregunté si la soldadura era para mí. Estaba luchando un poco, pero luego me quedé hasta tarde, practiqué un poco más y obtuve ayuda adicional de los instructores. Realmente me ayudaron y lo conseguí. El proceso en el que era peor en ese entonces, TIG, es lo que estoy haciendo ahora en el trabajo porque ese es el proceso en el que soy mejor ahora.

Mencionaste a los instructores. ¿Se te dio bien pedir ayuda?

Siempre fui humilde. Si tenía problemas, siempre pedía ayuda. Nunca tuve miedo de preguntar porque estamos allí para aprender y les pagan para que nos enseñen, para que nos ayuden. Así que no tenía miedo de preguntar nada.

Bien por usted. Entonces, ¿dónde estás trabajando?

Estoy soldando TIG para Industrias ASTEC en Chattanooga, Tennessee. Es una empresa global que diseña y fabrica productos utilizados para construir carreteras. Construimos calentadores, tanques portátiles, baños de agua, tuberías grandes: todo tipo de cosas para las empresas de asfalto que necesitan aceite caliente, o aceites para calentar, o necesitan mantener el asfalto agradable y caliente. Desde la roca hasta los últimos retoques de hacer un camino, eso es lo que hacemos.

¿Como conseguiste el trabajo? ¿Ayudó TWS Career Services?

¡Sí, es una especie de historia graciosa! Le dije a Tracy en Career Services que quería vivir y trabajar en Tennessee. Le pregunté si sabía de algún trabajo por ahí. Ella pensó que había enviado a un estudiante a una empresa llamada HEATEC allí antes, así que me pidió que le diera un par de días para averiguar quién es el jefe de recursos humanos. De todos modos, resulta que HEATEC había sido comprado y rebautizado como ASTEC. Entonces, Tracy encontró a la antigua jefa de recursos humanos, le envió un correo electrónico y obtuvo el número de teléfono de la nueva persona de recursos humanos. La llamamos y ella dijo: “Sí, me encantaría tener un nuevo soldador aquí. ¡Nos morimos por los soldadores!”. Y de ahí en adelante, íbamos y veníamos por correo electrónico, y ahora estoy aquí. Me dieron dinero para pagar la gasolina por venir aquí para hacer la prueba de soldadura.

Eso es genial. ¿Qué te hizo querer mudarte a Tennessee?

Solo las montañas. Era un entorno nuevo para mí. Nací y crecí en Florida y todo lo que he visto es arena, bases militares y edificios altos. Eso es todo lo que he visto en mi vida. Era hora de seguir adelante y vivir mi propia vida. Entonces, terminé la escuela tres semanas antes, empaqué mi vehículo y me fui.

¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

Planeo trabajar en ASTEC durante al menos cinco a siete años. Quiero ganar mucha más experiencia con todos los procesos y realmente desarrollar mi conocimiento y habilidad, y perfeccionar mi oficio. Luego, me gustaría volver a mi hogar en Florida y comenzar mi propio negocio de soldadura con plataforma móvil haciendo construcción comercial.

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Honestamente, es bastante genial. Básicamente, mirando el sol durante un par de minutos y viendo chispas volando por todas partes, para ser honesto. ¡Se ve genial! Siento que podría volverse aburrido eventualmente, pero ganas un buen dinero, no voy a mentir. Ganas un buen dinero. Con los años, tus ojos se deteriorarán, tu cuerpo recibirá un disparo. Tienes que trepar a espacios que nunca crees que serías capaz de escalar, te quemarás mucho. Es dificil. Es como un tipo de trato de alto riesgo y alta recompensa, diría yo.

Pero luego, a medida que adquiere más experiencia, hay oportunidades para pasar a la inspección o algo así en algún momento, algo en lo que no está haciendo tanto el lado físico de la soldadura.

Mencionaste dinero. ¿Estás contento con el punto en el que has comenzado financieramente?

Estoy más que feliz con el lugar donde estoy comenzando. Estoy muy feliz. La cantidad de dinero que estoy ganando en este momento es increíble. Como, como un joven de 19 años, recién comenzando, es increíble. Planeo terminar de pagar mi préstamo escolar en aproximadamente un año y medio, dos años. No pude cobrar la factura de GI. Eso fue lo único que me quitaron fueron los derechos educativos.

¿Recibes horas extras en ASTEC?

Por mucho que quiera, es una cantidad ilimitada de horas extras. Es tiempo y medio, y luego el doble de tiempo los domingos. Voy a trabajar a las 6:00 am y me quedo hasta las 4:30 pm o 6:30 pm Un turno de 10 o 12 horas todos los días. Luego los sábados y domingos trabajo de 6:00 a. m. a 2:30 p. m. creo que estoy en mi 23rd o 24th día seguido!

¡Eso aumenta un cheque de pago! ¿Hiciste algunas conexiones en Tulsa? Personas con las que te mantendrás en contacto.

Sí, señor. Si alguna vez necesito un trabajo, tengo algunos amigos que están trabajando en muy buenos lugares. Dicen que si alguna vez necesito un trabajo o viceversa, nos avisaremos mutuamente. Hablaremos bien con la compañía, haremos una prueba y veremos cómo va.

¿Qué consejo le daría a los estudiantes que están considerando la escuela de soldadura de Tulsa?

Quédate en la escuela dos o tres horas más si tienes tiempo. Practique un poco más porque la práctica extra al principio realmente podría ayudarlo al final. Todo es repetición. Iba a la escuela por la mañana y trabajaba en Lowe's por la noche. Si tuviera un día libre un lunes o un miércoles, me quedaría en mi cabina hasta las ocho o las nueve de la noche y simplemente practicaría un poco.

Además, diría que cuando se trata de conseguir un trabajo, investigue un poco sobre el proceso de soldadura que realmente le gusta y vaya con eso. Porque si solicita un trabajo, solo hará un tipo de soldadura. Probablemente no podrá realizar múltiples tipos diferentes de soldadura en un solo trabajo. En este momento, estoy haciendo TIG. No estoy haciendo ninguna soldadura con varilla, así que cuando vuelva a usarla, estaré muy oxidado. Pero puedo volver a la escuela de soldadura de Tulsa cuando quiera y repasar algo si necesito ayuda.

Aún tienes 19 años. ¿Tus padres están orgullosos de ti?

Mi papá no estaba muy orgulloso de que yo hiciera este oficio porque decía que era duro para el cuerpo. Pensó que debería ir a la universidad y hacer algo con mi cerebro. Pero mi mamá me apoyó. Estaba feliz de que yo estuviera haciendo algo con mi vida a mi edad. Pero ahora mi papá se está involucrando lentamente, apoyándome, viendo cuánto dinero gano a los 19 años. Estoy viviendo solo, pagando todas mis cuentas a tiempo. Sin problemas. Tengo tiempo para salir, divertirme. ¡Va a venir seguro!

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).