Conexiones de la facultad - Chris Fink

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Chris, de 33 años, de Baroda, Michigan, es instructor senior de soldadura en Escuela de soldadura de Tulsa, campus de Jacksonville. Chris, un graduado de TWS Jacksonville, ha estado con TWS durante cinco años y medio.

Gracias por tu tiempo, Cris. ¿Cuándo empezaste a soldar?

Asistí a la Escuela de Soldadura de Tulsa en 2007 y comencé mi carrera en 2008. Mi experiencia en soldadura comenzó unos años antes, cuando tenía unos 16 años. Mi padre y yo construimos un camión de conductor bajo personalizado. Ese proyecto es lo que realmente inició mi pasión por la soldadura. Reconstruimos el camión desde cero, porque lo destrocé en un accidente. Para poder conseguir otro camión o vehículo, el plan de mi padre era que yo reconstruyera el que destrocé. Entonces, siendo ingeniero, diseñó el marco y lo reconstruimos en un camión de exhibición personalizado.

Eso suena un proyecto increíble para empezar. Háblanos de tu carrera como soldador.

Reboté un poco, ¡así que prepárate! Mi primer trabajo de soldadura, construí semirremolques personalizados y especializados. No los ves en la carretera a menudo porque generalmente tienen que cerrar las carreteras interestatales para moverlos o van a lugares como minas de sal. Ese fue mi primer trabajo recién egresado de la Escuela de Soldadura de Tulsa en 2008.

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Después de eso, me abrí paso en las plantas de energía como soldador, trabajando en todas las tuberías de enfriamiento de las piscinas del reactor. Ese fue el comienzo de mi carrera viajera. Me uní a DZ Atlantic Group. Viajé por la mayor parte del Medio Oeste durante un par de años haciendo trabajos en plantas de energía. Después de eso, fui a Dakota del Sur y realicé el mantenimiento del generador de turbinas de vapor durante unos dos años. Luego hice sistemas de enfriamiento de agua para los centros de datos de Google, que fue un trabajo divertido, viajando de un lado a otro de la costa este e instalando el servicio en sus centros de datos. Luego, justo antes de venir a Tulsa a enseñar, en realidad estaba trabajando en fábricas de papel.

¿Qué te hizo decidir dedicarte a la docencia?

Cuando llegué a TWS en 2007 como estudiante, descubrí que tenía el impulso de enseñar interactuando con mis instructores. Algunos de ellos todavía están aquí y son mis compañeros de trabajo hoy. Vi la forma en que interactuaban conmigo. Descubrí que algunos de sus antecedentes, algunos problemáticos, eran como los míos. Ver cómo se habían destacado en sus carreras y superado sus antecedentes me hizo querer retribuir de la misma manera. Quería encontrar estudiantes con antecedentes problemáticos similares a los míos y encontrar formas de ayudarlos. Para mostrarles el camino a través de la soldadura que funcionó para mí y me ayudó a superar mis luchas.

Si no es demasiado personal, ¿cuáles fueron tus luchas?

No podía quedarme fuera de problemas. Nunca fui bueno en la escuela, constantemente en problemas con mis padres, metiéndome en cosas que nunca debería haber hecho en lugar de centrarme en los estudios y todo eso. Llegar a TWS en 2007 fue cuando comencé a cambiar mi propia vida. Anteriormente había asistido a la universidad, Western Michigan University, durante tres cuartos de año después de terminar la escuela secundaria. No me fue muy bien en la escuela; Allí perdí mi beca de natación. Me echaron. Arruiné una muy buena oportunidad de ir a la universidad con un viaje gratis.

De niño, ¿qué querías ser de mayor? 

Mi objetivo, hasta que me gradué de la escuela secundaria, era ser un corredor profesional de motocross. Crecí viviendo el deporte, entrenando día tras día. Cuando no estaba en problemas por algo, ¡mis padres me dejaban montar! Me convertí en profesional a los 17, pero como dije, algunas otras cosas me detuvieron.

¿Qué es lo que más disfrutas de la docencia?

Simplemente me gusta ayudar a los estudiantes, darles una mano amiga que tal vez nadie más les pueda dar. Para muchos niños que vienen a la escuela, a menudo es una segunda oportunidad para ellos. Me gustaría ser esa persona que los ayude a guiarlos por el camino para ser una persona muy exitosa.

¿Por qué fue el momento adecuado en 2016 para dedicarse a la enseñanza?

Familia. Tomé este trabajo cuando mi hijo tenía alrededor de un año; Me había perdido la mayor parte de su primer año viajando.

Cuéntanos un poco más sobre tu familia.

Ashley y yo llevamos casados ​​unos siete años y nuestro hijo tiene ahora seis años.

Cuéntanos algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Recientemente dejé el mundo del motocross debido a una lesión en el hombro que ocurrió hace un par de años y requirió cirugía. ¡Pero la mayoría de la gente no sabrá que me he convertido recientemente en un corredor de BMX de 33 años! Estoy siguiendo el camino de mi hijo. ¡A los seis años de edad, es un ciclista patrocinado por la fábrica! Me metió en esto porque no tiene el interés en motocross que yo tengo. Pero sigue siendo una carrera de dos ruedas y lo he seguido.

Si pudieras cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Me gustaría encontrarme con un inactivo de motocross, Jeremy McGrath. Fue el rey del Supercross en los 90. Uno de los pilotos más ganadores de la historia. Me encantaría sentarme y hablar de carreras de motocross con él.

¿Qué fue lo que más disfrutó de su tiempo en el campo?

Disfruté viajar, en realidad. Pude ver diferentes lugares, conocer a diferentes personas de todo tipo de antecedentes con diferentes habilidades de soldadura. Disfruté todo eso. Sí, el dinero estuvo bien, no me malinterpreten, pero realmente disfruté viendo el país, conociendo gente nueva. El cambio constante también fue muy agradable, en lugar de estar en el mismo lugar durante meses o años. Veía tantos lugares que era como un niño pequeño en un parque de diversiones viendo algo nuevo todo el tiempo. Lo hizo emocionante.

¿Cuánto duraba un trabajo típico?

Varió. Durante el trabajo de la fábrica de papel, estaría en un lugar de trabajo durante una o dos semanas y luego pasaría al siguiente. Estaría en algunos de los trabajos de la central eléctrica un poco más, unos tres o cuatro meses. Dependía de la empresa para la que trabajaba y del trabajo que hacíamos. Eso determinaría nuestra duración de la estancia.

Creo que sé la respuesta a esto… ¿Qué harías con una tarde libre inesperada?

Si puedo sacar a mi hijo de la escuela, iremos a la pista de BMX a montar. O si no podemos ir a la pista, íbamos a la casa de mi padre a pescar en su estanque privado. ¡De cualquier manera mi hijo estaría conmigo!

¿Cuál es el mejor consejo que le darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

No quiero predicar la asistencia, pero estar en su cabina de soldadura durante el mayor tiempo posible es lo mejor que puede hacer para aprender. La soldadura es práctica. Solo puedes aprender mucho de los libros o de YouTube. Estar en la cabina, manos a la obra, todos los días es la única forma en que perfeccionará su habilidad lo mejor que pueda en los siete meses en la escuela. Por supuesto, seguirás aprendiendo durante los próximos años en el trabajo. Pero ven a la escuela con una mente abierta. Cuando las cosas no van muy bien el primer día o en la primera fase, no te estreses. Tendrá contratiempos en el camino, pero cuanto más tiempo dedique a trabajar con sus instructores, podemos ayudarlo a superar los obstáculos para convertirlo en el mejor soldador posible.

¿Cuál es tu herramienta favorita del oficio?

Un caballero, mi mayor mentor en este campo, Robert Denard, se hizo llamar Red, me dio algunos soldadores y una de sus antorchas TIG. Me he aferrado a los dos durante años. Él fue mi instructor directo en un momento cuando yo era estudiante aquí, y luego él y yo terminamos trabajando juntos en un trabajo. Él era mi jefe, yo era su mano derecha. Cada vez que los uso, me recuerdan todo el conocimiento que me dio. No solo como mi instructor, sino también cuando trabajábamos juntos en el trabajo. Por el lado de la soldadura, él es quien me enseñó todo lo que sé hoy.

Si tuvieras que decirle a alguien "Gracias" por hacerte quien eres hoy, ¿quién sería y por qué?

Mi padre, Raimundo. Como dije anteriormente sobre destrozar el camión que me había comprado para mi próximo cumpleaños número 16, me enseñó cómo reconstruirlo. Al hacerlo, me introdujo a la fabricación, la ingeniería, la soldadura, básicamente todo. Me hizo enorgullecerme de mi trabajo. También me dio una gran patada en el trasero la última vez que realmente me metí en problemas, cuando me echaron de la universidad por no prestar atención a mis estudios. Cuando llegué a casa, me dijo que tenía que encontrar algo que hacer con mi vida, de lo contrario estaría en la calle. En realidad no me estaba amenazando, ¡pero fue el susto lo que me llevó a encontrar la escuela de soldadura de Tulsa y me puso en este camino!