Conexión de la facultad: conozca a Freddie Westbrook

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Destacado de la facultad de TWS - Freddie Westbrook necesita leer- v1 042817El Sr. Freddie, como lo conocen sus alumnos, es el Instructor principal senior del turno de noche en Escuela de soldadura de Tulsa, campus de Jacksonville. Freddie, de 58 años, de Jacksonville, FL, comenzó a soldar en 1973.

Gracias por compartir tu historia, Freddie; ¿Cuánto tiempo ha estado enseñando en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Serán nueve años el 14 de noviembre de este año.

Entonces, ¿cómo empezaste a soldar tan joven?

Es una especie de historia larga. Cuando era niño, tenía un patio trasero lleno de bicicletas y repuestos para bicicletas. Solía ​​jugar con ellos; quitar partes de uno y agregarlas a otro. Un verano quise un Chopper. Todos los niños los tenían, pero mis padres no podían permitirse comprarme uno. Entonces, decidí hacer uno.

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Sin que mi padre lo supiera, desenroscaba las bisagras de su gran caja de herramientas que mantenía cerrada, la volteaba y obtenía las herramientas de mi elección: una sierra para metales, una llave ajustable, un par de alicates y un martillo si las cosas no funcionaban. ve a la derecha. Corté las horquillas de una bicicleta y las martillé en otra. Un día iba andando por la calle. Levanté la parte delantera y se desprendió. Pensé, okay esto no va a funcionar muy bien...

Aquí es donde entra la soldadura. Solíamos ir a la escuela secundaria y jugar baloncesto. Un día, no mucho después de que mi bicicleta se desmoronara, estábamos jugando y se hizo de noche. FCCJ [ahora Florida State College] tenía una clase nocturna allí. Siendo niños pequeños curiosos, vimos chispas y llamas, así que fuimos y le preguntamos al chico qué estaba haciendo. Nos dijo que era una clase de soldadura. Mientras nos contaba más al respecto tuve una idea. Le hablé de mi bicicleta y le pedí que me la arreglara. Dijo seguro; un par de días después lo tomé y me soldó con TIG las horquillas... y listo. ¡Tenía 14 años y estaba enganchado! Esa pasión por las bicicletas se convirtió en minimotos, go-karts, motocicletas, y mi mayor pasión ahora son las carreras de resistencia.

Cuando eras niño, ¿qué querías ser de mayor?

Yo estaba un poco indeciso. Quería ser arquitecto, soldador o mecánico. Después de ese verano, la soldadura lo eclipsó todo y se hizo cargo.

Cuando comenzaste a trabajar en el campo, ¿qué tipo de cosas soldabas?

Principalmente hice soldadura TIG. Mi primer trabajo fue soldadura TIG de puntales de barcos, timones, ejes, cosas así para una empresa de hélices. Después de un par de años con ellos, pensé que debería ganar más dinero ya que tenía más experiencia, así que me mudé a una empresa llamada BFE Inc. Hicieron mucho trabajo para Amtrak y Delta, cosas como carros de cocina y mesas. Trabajé allí durante un tiempo antes de que me despidieran. Luego, después de hablar con mi hermano, decidí mudarme a Atlanta donde trabajé para Westinghouse Electric. Trabajé para ellos durante ocho o nueve años. Luego se trasladó a una empresa de chapa. Mi carrera despegó.

¿Qué te hizo decidir dedicarte a la docencia?

Yo estaba de vuelta en Jacksonville trabajando en Grupo Stellar con un tipo llamado Jeff Hunter. También formó parte de la junta directiva de Tulsa Welding School. Dijo que debería pensar en enseñar debido a mi comportamiento y experiencia en soldadura. Pensó que sería un gran maestro y que encajaría bien en la escuela.

Lo pensé, y lo pensé un poco más. No me estaba volviendo más joven, así que pensé que tal vez sería bueno para mí transmitir mis conocimientos a los niños. Fui a una entrevista y una prueba de soldadura, y me ofrecieron un puesto de medio tiempo por la noche. Durante un tiempo trabajé en Stellar por la mañana y en Tulsa por la noche. Entonces las cosas se pusieron difíciles en Stellar y despidieron a un montón de gente. Pero el momento era perfecto. La escuela dijo que realmente me necesitaban a tiempo completo, así que eso fue lo que hice en 2008.

Cuando empecé me preguntaba si realmente quería hacer esto. Cuando estás enseñando te encuentras con muchas personalidades diferentes. Algunos de los chicos con los que haces clic, otros no. Pero cuanto más lo hacía, mejor me ponía. Enseñar se convirtió en una verdadera pasión para mí. Pensé que esto es lo que Dios quería que hiciera, transmitir todo mi conocimiento... y ahora me resulta fácil.

¿Qué es lo que más disfrutas de la docencia?

Cuando tengo un estudiante sin ningún conocimiento de soldadura, puedo transmitirle mi percepción y conocimiento para ayudarlo a cambiar su vida. Esa es una sensación muy satisfactoria. Cuando estaba soldando, veía un edificio o un barco en el que había soldado y me enorgullecía de haber ayudado a construirlo. Eso está bien, pero ahora me enorgullece ayudar a los jóvenes a cambiar sus vidas brindándoles las habilidades para ganar dinero real. Es muy gratificante.

Muchos estudiantes me llaman duro y puedo aceptarlo. Pueden insultarme, pero no estoy aquí organizando un concurso de popularidad. Mi objetivo final es brindarles el conocimiento para ayudarlos a tener un empleo más remunerado. Muchas veces, cuando los estudiantes regresan a vernos después de haber encontrado buenos trabajos, me agradecen por ser duro con ellos porque los empujé a ser lo mejor que podían ser.

¿Tú qué enseñas?

Estoy enseñando Fase 10; es al final del programa cuando los estudiantes pueden ver lo que han aprendido. Es una especie de combinación de las Fases 3, 5, 6 y 7. Tomamos un proyecto de cada una de esas fases y el estudiante tiene que realizarlo. Luego lo doblaremos, lo cortarán y doblaremos un cupón para que vean si están listos para entrar en la industria.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Puede que parezca un duro, pero soy tranquilo. ¡Mi esposa te dirá que soy un osito de peluche! Me gusta la gente. Puedo llevarme bien con cualquiera, eso es lo que soy. No me encuentro con extraños y trato de vivir la vida al máximo.

Si pudieras cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Mi abuelo, Ned Owens. Tuvo un gran impacto en mi vida. Me inculcó muchos valores y estándares. Mi padre biológico murió cuando yo tenía seis años, así que realmente no obtuve esa figura paterna hasta que mi madre conoció a mi padrastro cuando yo tenía unos once años.

Háblanos de tu familia.

Mi esposa, Samantha, es maestra de jardín de infantes; hemos estado casados ​​once años. Tenemos siete hijos entre nosotros; somos como el Brady Bunch. El mayor tiene 34 años. El menor tiene 19, ¡y tenemos 14 nietos!

Si no fueras profesor y pudieras elegir tu trabajo, ¿cuál serías?

Probablemente sería arquitecto, tal vez dibujante o ingeniero. Me gusta diseñar cosas.

¿Cuál es el mejor consejo que le darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

Fui a una escuela secundaria vocacional, por lo que mi educación fue gratuita. Les digo a estos muchachos que están pagando un buen dinero por una educación, pero es una cantidad mínima en comparación con lo que pueden ganar en esta carrera. Es una pequeña inversión en sí mismos. Si vienen aquí y derrochan esa inversión porque no trabajan duro, no adquieren conocimientos, y luego se van y no pueden conseguir un trabajo, les pregunto quién va a tener la culpa. ¿Ellos o la escuela? No es la escuela porque los instructores aquí son buenos, y yo me incluyo en eso. Si los estudiantes no adquieren el conocimiento, solo tienen la culpa.

Si vienes a la escuela, ten claro que esto es lo que realmente quieres hacer. Una vez que haya decidido eso, haga su mejor esfuerzo porque la soldadura puede hacerlo bien o mal. Te puede frustrar tirarte de los pelos, pero al final del día, el metal no tiene pulso, no tiene latidos. Realmente no le importas un carajo. Entonces, haces que haga lo que quieres que haga. Si te sientes frustrado y tienes tu pequeña rabieta, al final del día ese metal todavía está en tu cabina esperándote.

¿Cuál es tu proceso favorito?

Me gusta soldar con TIG. Es versátil. Puedes hacer acero inoxidable, aluminio, cualquier tipo de metales exóticos... además no es muy ahumado. Es un tipo limpio de soldadura versus tubería donde se ensucia y se ensucia al trabajar en barcos o plantas de energía. Con TIG puede trabajar para la NASA o Boeing, cualquier aerolínea o instalación de chapa.

Pensando en tu tiempo en el campo. ¿Cuál fue tu parte favorita del trabajo?

El viajar. Yo era un perro de la calle, un cazador de papel. Me gustaba perseguir el dinero y las centrales eléctricas. He estado tan lejos como Jamaica, Panamá, he cubierto gran parte de Alabama, gran parte de Texas, Georgia y hasta el sur de la frontera.

Tienes una tarde/noche inesperada para ti solo; ¿Qué harías con ese tiempo?

Llamaría a mi esposa y le diría: “Oye, nena, me voy por el día, ¿qué quieres hacer? ¿Películas, cena? Soy bastante romántico. Cuando mi esposa va a trabajar, yo estoy dormido. Cuando llego a casa ella está durmiendo, así que realmente no tenemos mucho tiempo hasta el fin de semana. Cualquier tiempo extra que pueda pasar con ella, lo tomaría. Ella es el amor de mi vida, mi media naranja... mira, ¡me tienes siendo todo sentimental! Destacado de la facultad de TWS - Freddie Westbrook necesita leer- v1 042817

Si tuvieras que decirle a alguien, "Gracias" por hacerte quien eres hoy, ¿quién sería y por qué?

Sería mi profesor de soldadura de la escuela secundaria, el Sr. Kenneth Vincent. Me enseñó los fundamentos de la soldadura. Era duro, pero amable, y muy bueno en su oficio. Fui su mejor alumno, si puedo decir eso, porque era algo que realmente quería hacer. Quería aprender tanto como pudiera, y él me dio esa oportunidad. Me involucró en VICA, los Clubes Industriales Vocacionales de América, que ahora es SkillsUSA y la Sociedad Americana de Soldadura. Me inscribió en un montón de concursos y me gustó, principalmente porque yo estaba interesado, mientras que la mayoría de mis compañeros le hicieron pasar un mal rato.