Conexiones de la facultad - Austin Hargett

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Austin, de 24 años, de Jacksonville, Texas, es instructor de la Especialista en soldadura programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston. Austin ha estado enseñando aquí durante dos años y ha estado en el campo de la soldadura durante siete años.

Gracias por tu tiempo, Austin. De niño, ¿qué querías ser de mayor?

Cuando era niño, ¡quería ser todo, desde médico hasta paleontólogo y astronauta! Pero en la escuela secundaria, lo supe de inmediato cuando me preguntaron sobre mis asignaturas optativas y dijeron que tenían un taller de soldadura. Pensé: “¿Puedo sentarme allí y quemar basura durante una hora? Eso suena muy bien. ¡Me gusta el fuego!”

No sabía que era mucho mejor soldador que jugador de pelota. Entré en competencias de soldadura de la escuela secundaria y me fue bastante bien y luego fui a la universidad durante dos años y obtuve un título de asociado en soldadura.

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Recorrí varios lugares, diferentes talleres de fabricación, construyendo cualquier cosa, desde pequeños carretes de tubería hasta recipientes a presión gigantes. Fue realmente interesante y definitivamente mejoró mi nivel de habilidad, y luego terminé encontrándome otro trabajo con una compañía de oleoductos.

Me trataron bien y me pagaron muy bien, pero no hacíamos nada más que soldadura robótica. Sostienes lo que parece un elegante controlador de Game Boy y observas cómo el robot hace todo el trabajo. Mi trabajo consistía en operar y mantener las máquinas, recuperarlas de los sitios de trabajo, desmontarlas, limpiarlas, volver a armarlas, repararlas si estaban rotas y hacer funcionar el equipo. También enseñé a los soldadores y ayudantes cómo operar el equipo, por lo que realmente no hubo ningún tipo de soldadura manual involucrada.austin hargett 1

¿Fue entonces cuando viniste a Tulsa Welding School para enseñar?

Cuando dejé la empresa de oleoductos, tenía muchas ganas de encontrar algún trabajo en la planta. Pero como dicen en soldadura, “si no lo usas, lo pierdes”, y después de trabajar con robótica durante algunos años, hacía tiempo que no soldaba. Así que quería ingresar a una planta que hiciera TIG en algunas aleaciones sofisticadas, pero no pensé que estaba listo para eso. Necesitaba practicar para mejorar.

Entonces, ¿cómo empezaste a enseñar?

La escuela cayó en mi regazo por accidente. Conocí a alguien en un parque para perros que trabajaba en la Escuela de Soldadura de Tulsa. Le dije que estaba buscando un trabajo de soldadura y dijo que Tulsa estaba contratando. Realmente nunca había pensado en enseñar, pero pensé que me daría la oportunidad de practicar y mejorar. Cuando llegué aquí, me recibieron con los brazos abiertos. He estado practicando sin parar, tratando de mejorar en mi oficio. Después de un año, pensé que estaba listo para irme y conseguir un trabajo en una planta, pero no sabía que realmente disfrutaría lo que estaba haciendo.

¿Qué es lo que más disfrutas de la docencia?

Es ese sentimiento cuando termino lo que, para mí, es una especie de tarea de recuperación. Luego levanto mi capucha y todos estos tipos dicen: "¿Qué acaba de pasar?" Cuando explico el concepto y veo que se enciende la luz, cuando estoy junto a ellos en la cabina y finalmente hace clic cuando están justo a mi lado, ¡es genial!

Entonces, ¿puedes verte enseñando por un tiempo?

No me veo saltando de este concierto en el corto plazo. Me tratan bien aquí, mucho mejor que cualquier tienda o compañía seguro. ¡Me escuchan, trabajan conmigo y me alaban! Me dieron una campana de soldadura por hacer un buen trabajo, y eso no es algo que experimentes en el campo.

Voy a obtener mi licencia de CWI a continuación y tal vez avanzar en mi carrera como inspector de soldadura certificado. Al igual que la soldadura, no eres bueno como inspector a menos que lo hagas mucho. Como profesor, observo 100 soldaduras todos los días, por lo que me he vuelto muy bueno para encontrar problemas y comprender cómo surgen. Puedo leer una soldadura mejor que un libro en este momento. Una vez que obtiene su CWI, tiene que pasar tantas horas mirando soldaduras antes de subir de rango, y estos dos años y medio contarían para eso.

¿Seguirías enseñando?

Ni siquiera sé qué voy a almorzar mañana, así que realmente no puedo decirlo. Siempre quise convertirme en un inspector de soldadura certificado. Ha sido uno de mis sueños desde que estaba en la escuela, por lo que es algo para eliminar de la lista de deseos, independientemente de si trato de encontrar un trabajo haciéndolo.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Me gusta la emoción y la adrenalina. Me gusta ir rápido en autos y hacer puenting. ¡Cualquier cosa que haga bombear la sangre!

Si pudieras cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Nunca conocí al hombre, pero mi padre y mi abuelo siempre me hablaron de mi tío. Murió antes de que yo naciera. Era el único otro Hargett de mi familia que no fue al ejército y su única profesión era la soldadura. En la escuela secundaria, fue genial para mí escuchar que había otro soldador en mi pasado, así que me gustaría sentarme y hablar con él.

austin hargett 2Si tuvieras una tarde libre inesperada, ¿qué harías?

Saldría al lago. Me encantan los deportes acuáticos. O encontraría una buena pista para andar en moto. Eso es algo mío.

¿Cuál es tu herramienta favorita?

No podría prescindir de una buena llave inglesa de 12″. Es un buen martillo, una buena llave inglesa, una buena cuchara si tengo un poco de hambre. ¡Hace un poco de todo!

¿Cuál es tu parte favorita de la industria?

Disfruto más de la soldadura TIG. Prefiero soldar en algunos metales exóticos como titanio, aluminio o acero inoxidable. Es elegante y hace colores bonitos. ¡No hay mucho calor involucrado y puedo sentarme y hacerlo!

Si no fueras un maestro, y el dinero no fuera un problema, ¿qué serías?

haría arte. Me gusta crear cosas de metal, y también tendría un montón de equipos elegantes y geniales para hacerlo.

Si tuviera que decirle a alguien "Gracias" por ayudarlo a convertirse en usted, ¿quién sería y por qué?

Eso es fácil: mi padre, John. Definitivamente es mi mentor. Él me enseñó a ser la persona que soy, ya sea mi ética de trabajo o simplemente la moral. No creo que casi nunca haya llegado tarde solo por las cosas que me inculcó. Es algo natural que me ha enseñado. Nunca me presionó demasiado para ser el mejor, pero siempre se aseguró de que intentara serlo.

¿Cuál es el mejor consejo que le darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

Eso es muy fácil: simplemente baje el capó y suéldelo. Mantenga la boca cerrada y los ojos y los oídos abiertos. Escuche tanto como pueda, mire tanto como pueda e intente lo más que pueda. Tome cada consejo que reciba y póngalo en ese metal. Siempre hay algo en lo que puedes mejorar o algo nuevo que aprender. Tengo 24 años, y la única razón por la que he llegado a donde estoy es por lo mucho que practico. No hay un solo momento "ajá" en el que gritarás "¡Soy soldador!" Hay una cuenta bonita, pero hay cien formas de llevarla allí.