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DavidWilkinsTulsaDavid, de 64 años, es instructor sénior principal en la Escuela de soldadura de Tulsa. Comenzó a soldar en 1975.

Gracias por tu tiempo. ¿Dónde aprendiste a soldar por primera vez, David?

Aprendí a soldar por primera vez en un taller en Tulsa hace unos 42 años cuando tenía poco más de 20 años. Hice un poco de soldadura allí. Solo algunas cosas estructurales, pero no como soldador profesional. Fue solo cuando fui a Tulsa en 1991 que decidí dedicarme a la soldadura a tiempo completo.

¿Cuánto tiempo ha estado enseñando en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Me gradué de la Escuela de Soldadura de Tulsa hace 25 años el próximo jueves (4/27/92), y he sido instructor allí durante 19 años y medio.

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¿Por qué decidiste que enseñar es algo que te gustaría hacer?

Cuando fui por primera vez a Tulsa, como estudiante, mi esposa y yo decidimos que trabajaría en el campo durante 10 años. Entonces, volvería como instructor. Los dueños de la escuela en ese momento me animaron a volver en algún momento para enseñar allí. Mi meta era 10 años en el campo, lo que me pondría cerca de los 50. Pero resultó que solo unos cinco años después me llamaron para decir que necesitaban un instructor y que me querían a mí. Cuando terminé el trabajo en el que estaba trabajando, vine y hablé con ellos. Tomé una prueba de soldadura y el 10 de octubre de 9 me convertí en un empleado de la Escuela de Soldadura de Tulsa.

¿Había enseñado algo en algún lugar antes de eso?

No había.

Entonces, ¿por qué querías ser instructor?

Me interesan las cosas curiosas. Cuando me hablaron por primera vez al respecto, no estaba seguro. Pero cuanto más lo pensaba, más pensaba que podría ser un buen lugar para retirarse. Mi esposa tiene algunos problemas de salud, así que pensé que me daría la oportunidad de estar más tiempo en casa, con un horario más fijo, y tenía seguro para variar. Creo que todo el asunto me intrigaba cuanto más pensaba en ello. Entonces simplemente decidí hacerlo y salté con ambos pies.

Habiendo saltado, ¿cuánto tiempo te tomó encontrar tus pies?

Fue una especie de choque cultural; probablemente me tomó de seis meses a un año. Había trabajado en la construcción toda mi vida, así que era todo lo que sabía hacer. Había trabajado desde Maine hasta California en refinerías, plantas químicas, plantas de ácido, fábricas de papel, ingenios azucareros... y de repente entré en una escuela de soldadura. Estaba acostumbrado a trabajar 7 días a la semana, 12 horas al día, y de repente estoy trabajando 5 x 8 horas al día. No sabía cómo lidiar con eso difícilmente.

Tenía compañías que me llamaban todas las semanas que querían que volviera a salir. Se me pasó por la cabeza que podía volver al campo y ganar más de lo que ganaba en la escuela. Pero, mi esposa y yo hablamos, y decidí quedarme. Resultó ser un muy buen cambio para mí. Estoy tan contenta de haberlo hecho; Realmente lo he disfrutado.

¿Qué es lo que más le gusta de la enseñanza?

Todo... pero para acotar diría que soy una persona sociable. He tenido estudiantes de todo el mundo. He conocido gente muy buena, muy interesante. También disfruto mucho soldar y enseñar mi oficio.

De niño, ¿qué querías hacer cuando fueras grande?

Siempre quise trabajar con mis manos. Cuando yo era niño, mi papá era carpintero y conducía el autobús escolar. Así que crecí haciendo carpintería. Colocamos y terminamos pisos de madera. Papá construía cosas pequeñas; así que eso es lo que crecí haciendo. Hice tres años de dibujo en la escuela secundaria y fui dibujante para una empresa durante un año. Pero pronto me di cuenta de que estar encerrado en una oficina no era para mí. Así que ahí es donde realmente comenzó todo: trabajar al aire libre, trabajar en la construcción, así que eso es lo que he hecho. He manejado equipo pesado, conducido camiones, soldado más que nada, pero ahí es donde empezó todo, justo ahí.

Pensando en su tiempo como soldador. ¿Cuál fue tu parte favorita del trabajo?

Ser capaz de dar un paso atrás y mirar algo y decir que hice eso... ¡y es correcto! Ahora bien, si algo estaba mal, ¡eso es diferente! Solo la sensación de satisfacción que obtienes.

Si alguien está leyendo esto pensando en ir a la escuela de soldadura, ¿por qué debería elegir Tulsa?

Les he dicho antes a los estudiantes que somos la escuela de soldadura más grande de los Estados Unidos y que no llegamos a ser la más grande siendo los peores. Mi nieto fue a un votech [entrenamiento técnico vocacional] y le dijeron que cuando terminara su programa de dos años, podría salir a trabajar. Eso estaba lejos de la verdad. He tenido muchos estudiantes que habían ido a un escenario tipo votech y se fueron para venir a la Escuela de Soldadura de Tulsa. Me dicen que han aprendido mucho más, mucho más rápido.

Nosotros, como instructores, hemos estado en el campo y sabemos lo que se necesita... y eso es lo que les enseñamos. Somos soldadores que han aprendido a enseñar, no instructores que han aprendido a soldar. Cuando vine a trabajar aquí, no sabía cómo enseñar. Tuve que aprender y me tomó un poco de tiempo, pero era mi oficio, mi profesión, ante todo.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Eso es un poco difícil de encontrar. Solo soy un viejo chico de campo. Vivo en el campo en 10 acres de un camino de tierra. Mi esposa y yo tocamos música; hacemos festivales de Bluegrass, cosas así. ¡Les digo a los estudiantes que tengo 20 instrumentos musicales y mi esposa tiene 32 ollas de barro! Cuando éramos adolescentes antes de casarnos, mi esposa y yo cantábamos juntos, tocábamos música juntos.

Por favor cuéntenos sobre su familia.

El próximo agosto, mi esposa, Geneva, y yo cumpliremos 45 años de casados. Tuvimos tres hijos, dos niñas y un niño. Nuestra hija menor murió en un accidente automovilístico hace casi dos años cuando tenía 21 años. Mi hija mayor es enfermera registrada y mi hijo es asistente del superintendente de escuelas. Tiene su doctorado en educación. Nuestro nieto mayor tiene 27 años y es policía a tiempo parcial, nuestra nieta tiene 7 años y mi esposa y yo estamos criando a nuestro nieto de 5 años, el hijo de nuestra hija menor. ¡También tenemos un bisnieto que tiene casi dos años!

Mis condolencias por tu hija. Tienes una verdadera familia multigeneracional..

Hacemos. Mis padres siguen vivos, y los padres de mi esposa siguen vivos. Tenemos cinco generaciones en ambos lados de nuestra familia. ¡Todo lo convierte en unas vacaciones geniales!

¿Qué Fase enseñas, David?

He enseñado todas las fases durante mis 19 años y medio, pero durante más de 13 años he tenido nuevos comienzos cuando entran por la puerta el primer día. Les presento una varilla de soldadura y una máquina de soldar. Por lo general, alrededor de ⅓ a ½ de mi clase nunca ha soldado antes, mientras que algunos pueden haber soldado un poco en la granja del abuelo o en un programa agrícola, algo así. Como estimación aproximada, diría que he tenido alrededor de 6,500 niños en mi clase. ¡Eso es un montón de niños! ¡Yo los llamo niños, aunque mi alumno mayor tenía 74 años!

¿Cuál es el mejor consejo que le das a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

Les hago una pregunta: "¿Cuánto quieres esto?" Le he preguntado eso a muchos estudiantes. Les diría que no va a ser fácil; así que respira hondo y aguanta. De hecho, tuve una nueva clase hoy. Tenemos nuevos comienzos cada tres semanas. Tenía 24 personas en mi salón de clases esta mañana. Una vez que me presenté, les pregunté: "¿Todos ustedes saben por qué están aquí?" Dije... "Todos ustedes son demasiado tontos para ir a la universidad, ¡es por eso que están aquí!". Todos se rieron y algunos dijeron: “¡Sí, así es!”. y yo dije: “¿Por qué crees que estoy aquí? No tengo material para la universidad, pero puedo soldar”.

Si no fueras maestro y el dinero no fuera un problema, ¿qué serías?

Sería un músico con un buen grupo local que viaja tal vez 5 o 6 estados, tal vez ir más lejos de vez en cuando. Pero, no me gustaría ir a lo grande. Creo que pierden la realidad cuando se convierten en grandes estrellas. Es más una profesión para los grandes que un placer. Realmente disfruto la música.

¿Cuál es tu herramienta favorita?

Probablemente un equipo TIG. Me gusta la soldadura TIG. Pero probablemente su capota sea la herramienta más importante porque sin ella no puede soldar nada. Entonces, una campana y un equipo TIG.

Si pudieras elegir cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

¡Eso sí que es difícil! Les voy a decir quién es mi héroe, y ese es mi papá Charles. Tiene 88 años y todavía hace hermosos trabajos en madera.

Obtienes una tarde inesperada para ti. ¿Qué harías con ese tiempo?

¡Ahora mismo estaría cortando el césped! Tenemos 10 acres y corto alrededor de 3 de ellos. Hemos tenido mucha lluvia y sol aquí, ¡así que puedes escuchar cómo crece la hierba! Pero, si tuviera algo de tiempo real para mí, podría estar en mi tienda aquí en casa trabajando. Hago algo de soldadura artística. Hago hebillas para cinturones, cosas así. O podría sacar uno de mis instrumentos y simplemente tocar, disfrutar de un momento de relajación. ¡No me pasa eso muy a menudo con un niño de cinco años corriendo!

Si tuviera que decirle a una persona, "Gracias", ¿quién sería y qué hizo?

Vuelvo con mi papá. Me enseñó a hacer las cosas bien. No voy a decir que es un perfeccionista, pero si alguna vez viste algo de su trabajo en madera, te preguntarías cómo lo hizo. Nunca me llevó a pescar ni a cazar. ¿Me perdí eso? No, nunca tuve ganas de hacer eso, pero él me enseñó la vida. Me enseñó a trabajar. Me enseñó a ganarme la vida. Me enseñó a cuidar de mi familia. Él y mi mamá, Gladys, han estado casados ​​por 66 años. No puedo decir que alguna vez los vi discutiendo o peleando, y trabajaron juntos durante años en una tapicería. Simplemente me enseñaron la vida y lo que tenía que hacer para cuidar a mi familia, cómo debo tratar a mis hijos y mi papá me enseñó cómo debo tratar a mi esposa.