Conexiones de la facultad: conozca a John Koelling

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John Koelling, de 68 años, es instructor de electricidad en el campus de Jacksonville. John ha estado en la industria eléctrica durante casi 50 años, incluidos siete años en el Cuerpo de Marines durante la Guerra de Vietnam. John ha sido instructor en Tulsa desde enero de 2016.

Gracias por tu tiempo, Juan. De niño, ¿qué querías hacer cuando fueras grande?

Durante la escuela secundaria, quería ser investigador químico, pero al provenir de una familia muy pobre en la granja, me di cuenta de que no había forma de que pudiera pagar la educación universitaria que necesitaba. Una cosa llevó a la otra, y terminé alistándome en el Cuerpo de Marines a la edad de 17 años. Presté servicio de 1968 a 1975 antes de obtener el alta médica debido a algunas lesiones sufridas en Vietnam.

Gracias por tu servicio. ¿Cuándo entraste en el campo eléctrico?

Supongo que se podría decir que comencé como ayudante de electricista "civil" en mayo de 1976, ¡así que han sido un día o dos! Pero en realidad obtuve algo de entrenamiento eléctrico en el ejército. No fue en el tipo de cosas en las que trabajamos en el mundo eléctrico civil, sino en circuitos eléctricos en aviones a reacción y armas.

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Después de su servicio militar, ¿por qué eligió una carrera en el campo eléctrico?

Volví al entrenamiento militar que había recibido y pensé en intentarlo. Terminó siendo algo que no solo entendí, sino que también me volví muy bueno. Me pareció fácil.

Pensando en su tiempo en el campo, ¿cuál fue su parte favorita del trabajo?

Cuando comencé en 1976, trabajaba para una empresa que no hacía nada más que residencial. Llegué a ser muy bueno en eso, pero sentí que no estaba recibiendo una educación completa en el oficio. Después de cinco años, entré a trabajar para una empresa que solo hacía trabajo comercial. Fue en gran medida un choque cultural, pero aprendí a hacerlo. Me volví muy bueno en eso.

Luego pasé a una empresa que hacía trabajos industriales en plantas y fábricas de papel, ¡y eso fue fantástico! Esa es la zona que más disfruté.

La mayoría de los electricistas de hoy no quieren dedicarse al trabajo industrial porque es más difícil, tiene voltajes más altos y hace más calor. Si está tratando con 120 voltios en un entorno residencial, podría estar tratando con varios miles de voltios en un circuito industrial. La parte divertida de esto es que los tipos que están acostumbrados a trabajar en la industria no quieren tener nada que ver con los voltajes más bajos, y los que trabajan en viviendas no quieren tener nada que ver con los voltajes más altos. Como resultado, muchos de los electricistas industriales están llegando a la edad de jubilación. Las filas se están volviendo muy delgadas. No va a pasar mucho tiempo antes de que alguien que sepa hacer trabajo industrial pueda nombrar su propio salario porque no queda nadie para hacer el trabajo.  Juan Koelling

¿Había enseñado electricidad antes de TWS?

Tulsa es la cuarta universidad en la que he enseñado. Empecé a dar clases a tiempo completo en 4, varios años después de obtener mi licencia de maestro electricista, pero en realidad he estado enseñando durante toda mi carrera. Siempre he tenido un problema con los artesanos (electricistas, plomeros, soldadores o lo que sea) que tienen miedo de enseñarles algo a sus ayudantes. ¡Creo que tienen miedo de que el ayudante aprenda demasiado y les quite el trabajo! Yo era todo lo contrario. Quería enseñar a mi ayudante o aprendiz todo lo que pudiera. Quería a alguien que pudiera trabajar junto a mí, no solo buscar esto y aquello.

Tiene varias licencias y certificados en una variedad de áreas. ¿Disfrutas aprendiendo?

Se podría decir que soy un estudiante profesional. Mi papá siempre decía que si pasas un día entero sin aprender nada, el día es una pérdida total. Intento aprender algo todos los días, incluso de los alumnos a los que enseño. Nadie sabe todo lo que hay que saber. Todos podemos aprender algo unos de otros.

¿Qué es lo que más disfrutas de la docencia?

Lo que más disfruto de enseñar es ver cómo se enciende la bombilla en la cabeza de un alumno cuando capta lo que estás explicando. Cuando entienden el concepto de cómo funciona algo, en muchos casos, les da hambre de saber más.

Si pudieras cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Uno seria Nikola Tesla, solo para aprender más sobre las cosas que inventó o descubrió. Estaba tratando de encontrar una manera de capturar un rayo y almacenarlo en el suelo para uso futuro. Lo que eso significaría para ti y para mí es que podríamos salir al medio de la nada, construir una casa, clavar una varilla de tierra en la tierra y tener electricidad. Me encantaría saber qué tan cerca estuvo de algunas de estas ideas.

El otro es James J. Davis, el primer Director General de la Orden leal de los alces, en la que soy muy activo. Se concentró en el cuidado de niños desfavorecidos. Me encantaría hablar con él sobre cuáles eran sus otras ideas para lograr ese objetivo, porque de eso se trata Moose: cuidar de los muy jóvenes y de los muy viejos.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Estoy muy ocupado la mayor parte del tiempo, pero realmente disfruto de las cosas más simples: acostarme frente a una chimenea rugiente, jugar ajedrez o damas, ¡beber chocolate caliente! Rara vez tengo la oportunidad de hacer las cosas simples.

¿Cuál es el mejor consejo que le darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

Eso es fácil: ¡Nunca dejes de aprender! Con la tecnología actual que cambia rápidamente, podría aprender algo hoy y mañana podría quedar obsoleto. Además, acepta que todo el mundo puede enseñarte algo. Cuanto más pueda aprender sobre su oficio, más valioso será.

¿Cuál es tu herramienta favorita? ¿De qué no podrías prescindir?

Mi cerebro. Si un libro dice hazlo de esta manera pero surge algo y no puedes hacerlo de esa manera, tienes que ser capaz de pensar en cómo solucionar el problema. Necesitas tu cerebro para detectar y resolver problemas.

Si tuviera que decirle a alguien "Gracias" por ayudarlo a convertirse en usted, ¿quién sería y por qué?

Ese sería mi padrastro, a quien llamé mi papá. Me enseñó cómo usar mi cabeza y pensar en el futuro para poder lograr algo. Como dije antes, su gran cosa era que necesitas aprender algo todos los días, y realmente lo aprecio por eso.