Conexiones de la facultad: conozca a Merle Jones

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Merle Jones, de 74 años, es instructora de soldadura en el campus de Jacksonville. Merle ha estado involucrado en la soldadura la mayor parte de su vida. Graduado de la Escuela de Soldadura de Tulsa, esta es la segunda etapa de Merle como instructor en nuestra escuela de soldadura. Regresó a la enseñanza en 2015. Merle es actualmente el instructor de la clase nocturna Phase One.

Gracias por tu tiempo, Merle. Cuando eras más joven, ¿qué querías hacer cuando fueras grande?

Siempre me había gustado jugar con automóviles y motores. Mi padre enseñó en una universidad y quería que probara la universidad cuando me graduara de la escuela secundaria. Él sabía que yo no tenía material para la universidad, así que para resumir, fui al Instituto de Tecnología del Estado de Oklahoma en el programa de Tecnología Diesel. Era una escuela de comercio. Unos seis meses después de que salí de allí con mi título de asociado, entré en la Infantería de Marina durante siete años.

Gracias por tu servicio, Merle. Entonces, ¿es la segunda vez que enseña en la Escuela de soldadura de Tulsa?

Estuve aquí la primera vez durante cinco años, luego me fui por unos ocho años y salí a la carretera como soldador. Regresé hace tres años en 2015.

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¿Cuándo empezaste a soldar?

Mi tío, Melvin, era soldador y mecánico, y pasé muchos veranos con él. Había algo de soldadura involucrada en el programa de Tecnología Diesel, pero no me interesé realmente hasta años más tarde, cuando regresé a Oklahoma para cuidar de mi mamá y mi papá. Un amigo mío tenía una empresa y comencé a soldar equipos pesados ​​y cosas por el estilo. Yo diría que he estado soldando en serio durante 30 años. No fui a la escuela de soldadura hasta los 56 años. Fui a la Escuela de Soldadura de Tulsa en Tulsa.

¿Qué te hizo decidir ir a la escuela de soldadura a los 56 años?

Fue sugerencia de mi esposa. Acababa de terminar un trabajo y no sabía lo que quería hacer. Kathleen me sugirió que intentara soldar, ya que siempre me había gustado. Si algo se rompiera en cualquier momento en que estuviera trabajando con equipo pesado, tendría que repararlo y volver a la carretera. En 1988, trabajé para un gran vivero mayorista e instalé cientos de pies de tubería de 12″. Construimos estanques de captación y estaciones de bombeo para recircular el agua. También hicimos toda la fabricación de eso. Fue entonces cuando realmente me interesé en la soldadura.Merle Jones 1

¿Por qué decidiste dedicarte a la docencia?

Siempre me ha gustado estar rodeada de gente joven. ¿Sabes cómo dan el premio Top One en Tulsa? Bueno, eso lo recibí cuando estuve allí. Le dije a uno de los propietarios que en algún momento quería convertirme en instructor de soldadura, y he aquí que eso se hizo realidad aquí en Jacksonville.

¿Qué es lo que más disfrutas de la docencia?

Realmente espero poder ayudar a cambiar la vida de algunas personas. Es posible que algunos de nuestros estudiantes nunca antes hayan tenido una meta por la cual luchar, o que hayan tenido la oportunidad de ser productivos en la vida. Para algunos, puede ser su última oportunidad de intentarlo. No me meto en sus vidas personales, a menos que quieran hablar conmigo uno a uno, pero a veces nos encontramos con personas que han estado encarceladas, y esta bien puede ser su última oportunidad.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Me encanta trabajar la madera y me encanta volar. Mi mejor amigo en Oklahoma es oftalmólogo y solíamos tomar su avión, un Cherokee 6, a Arkansas ya lugares para ir a pescar. Realmente disfruto volar.

Si pudieras cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Tengo 74 años, pero todavía extraño a mi mamá y a mi papá. Tendría una cena familiar. Mi padre era un educador. Tenía un doctorado en educación. Fue una influencia muy fuerte para mí. No creí que creciera en la escuela secundaria, pero después de que me hice un poco mayor, me di cuenta de lo brillante que era. Fui a la escuela de soldadura después de que mi madre falleciera en 2001. Así fue como surgió esa elección. Siempre me animó en todo.

Si no fueras profesor, ¿qué serías?

Supongo que si tuviera los conocimientos suficientes, me hubiera encantado ser piloto.

¿Cuál es el mejor consejo que le darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

Asegúrese de tener un transporte bueno y confiable y una buena ética de trabajo. Si tiene que depender del transporte de la ciudad durante siete meses, podría ser su perdición. Considere esta experiencia como su primer trabajo en la industria de la soldadura. Está empleado todos los días, así que preséntese cuando se supone que debe hacerlo, si no antes, y haga el trabajo. Les digo a mis alumnos que, por lo general, puedo decir en un par de semanas, en qué tipo de persona estarán. la fuerza de trabajo.

En mis clases, doy muchos consejos sobre lo que se espera de ellos cuando ingresen a la industria de la soldadura. Intento no andarme por las ramas. Les digo que si pasan tanto tiempo soldando como lo hacen con sus teléfonos, todos serían muy buenos soldadores.

¿Qué harías con una noche libre inesperada?

Por lo general, trato de pasar todo el tiempo que puedo con mi esposa, ya que estoy fuera la mayoría de las noches por trabajo, así que hacemos algo juntos. Tal vez cenaríamos afuera.

¿Qué fue lo que más disfrutó de su tiempo en el campo?

Realmente disfruté el viaje. La mayoría de los trabajos durarían de seis a nueve meses. Trabajé para una empresa industrial durante siete años seguidos, desde St. Petersburg, FL, hasta California. Me gustaban las construcciones nuevas en centrales eléctricas y los cierres de refinerías, y trabajé en una mina a cielo abierto en California.

¿Cuál es tu herramienta favorita? ¿De qué no podrías prescindir?

No puedo usarlo en este momento, pero tengo un camión de plataforma que realmente disfruto usar cuando estoy en la carretera. Pero en cuanto a una herramienta que uso mucho, tengo una capucha automática Speedglas [casco para soldar] que tengo desde 2001. Gasté mucho dinero en ella, pero me ha hecho ganar mucho dinero.

Si tuviera que decirle a alguien "Gracias" por ayudarlo a convertirse en usted, ¿quién sería y por qué?

Ya mencioné a mi padre, así que diría a mi madre. Ella me animó a hacer siempre el mejor trabajo posible. Tengo muchos rasgos de mi madre. Además, mi tío Melvin, a quien mencioné, siempre me dijo que hiciera el mejor trabajo posible todo el tiempo, no solo de vez en cuando.