Conexiones de la facultad: Shakirah Harrell

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Shakirah Harrell - Escuela de soldadura y centro de tecnología de Tulsa Instructora de soldadura

Conoce a Shakira Harrell

Shakirah Harrell, instructora de soldadura en Tulsa Welding School – Houston, lleva solo 12 semanas en nuestro nuevo campus de Texas. Nacida en Nueva Jersey, criada en Carolina del Norte, con los últimos 11 años en Virginia, Shakirah es madre de tres hijos y una firme creyente de que las mujeres aportan clase al oficio.

¿Cuándo empezaste a soldar Shakirah?

Llevo 12 años soldando. Mi experiencia es en construcción naval y submarinos, por lo que solía trabajar en muchas de las bases en Virginia.

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¿Cómo descubriste el oficio?

Yo era una madre joven con tres hijos, incluido un recién nacido, por lo que necesitaba un buen ingreso. Todos trabajaban en el astillero de Northrop Grumman en Virginia. Así que solicité y conseguí un trabajo de soldadura. Soldé durante un año y luego me aceptaron en el programa de aprendizaje de Northrop. Es un programa de cuatro años; Aprendí el oficio de forma práctica y me pagaron por hacerlo. Me gradué en 2008.

¿ES TWS tu primer trabajo docente?

No, no lo es. Cuando dejé Northrop conseguí un trabajo como instructor de soldadura en una escuela en Virginia. Pasé a ser el coordinador del programa. Enseñé allí durante unos cuatro años antes de decidir volver al campo. Vine a Houston hace un par de años; Sabía que tenían muchos trabajos de soldadura en Texas, así que vine aquí para trabajar en una gran empresa contratista. Tomé un curso de actualización de soldadura y luego trabajé durante un año en Freeport, TX, como soldador combinado. Luego sentí nostalgia y volví a Virginia...

¿Pero luego volviste a Houston?

Sí. Sabía que siempre podía visitar mi hogar, pero no había tantas oportunidades para mí allí atrás como aquí, así que cargué mi camioneta y regresé a Texas. Aproximadamente una semana después, comencé en TWS.

De niña, ¿qué querías hacer cuando fueras grande?

Realmente no lo sabía; Solo sabía que era bueno con mis manos y bueno para desarmar cosas. Yo era una verdadera marimacho; Iba a la escuela en la ciudad, pero pasaba los veranos en el campo con mi tío sacando motores de los carros y jugando en la pocilga!

Shakirah Harrell - Escuela de soldadura y centro de tecnología de Tulsa Instructora de soldadura

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Soy motociclista; con solo mirarme, la gente no sería capaz de decir eso. ¡Pero tampoco creen que soy soldador! Esto es algo que la gente no sabría... Tengo quemaduras de tercer grado desde las rodillas hasta los dedos de los pies. Me quemé con agua caliente cuando tenía unos tres años. Tuve que aprender a caminar de nuevo.

¿Cuál es tu música, libro y película favorita?

Soy una chica R&B. Me encanta la variedad, pero principalmente el R&B de los 80/90. Me gusta el country, pero más el viejo tipo country de Reba McEntire. Cuando se trata de mi película favorita, se van a reír de mí... ¡Soy una chica de "Lo que el viento se llevó"! Me encanta esa película: Scarlett O'Hara, esa es mi chica. Podría mirarla todo el día, ella era otra cosa. Y en cuanto a libro favorito, soy fan de Donald Goines. Fue un autor de ficción urbana de Detroit, MI.

Si pudieras elegir cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Nunca he pensado en eso. Tendría que retroceder en el tiempo e ir con un grupo de personas... los antiguos griegos. Siempre me han fascinado. Me encantaría ir a una de sus fiestas, sería maravilloso. Me pondría unas sandalias griegas y una toga, ¡y fiesta! ¡Sabían cómo pasar un buen rato!

Mencionaste a tus hijos; Háblame de ellos y estás casado?

¡Estoy felizmente divorciado ahora! Tengo un hijo de 21 años, Ty, que está en la Marina. Stephon, mi hijo de 16 años actualmente tiene dos trabajos y está tratando de ingresar a la universidad. Ziasia, mi hija de 11 años, es gamer; ¡Es difícil sacarla afuera! Mi hijo mayor obviamente ya creció y hace lo suyo, pero los otros dos están de vuelta con mi mamá en Virginia. Stephon será un último año el próximo año y quiere terminar la escuela secundaria allí, pero Ziasia estará aquí conmigo una vez que termine la escuela y consiga un apartamento.

Si no fueras maestro y el dinero no fuera un problema, ¿qué harías?

Viajaría a Egipto, a Italia, a Australia. Viajaría por todo el mundo solo para ver algunas de las cosas en los libros de historia. Egipto sería mi primera parada; ¡Quiero ver el desierto y las pirámides! Planeo ir allí en algún momento.

¿Cuál es el mejor consejo que le darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

Siempre considero la soldadura como una forma de arte, así que les diría que tengan confianza en su trabajo, en su arte y que crean en ustedes mismos. Los estudiantes pueden estar haciendo este programa más tarde en la vida, o pueden haber terminado la escuela secundaria, pero no importa. Solo ten confianza en lo que quieres hacer. Decídete y ve a por ello; Siempre he sido así. No dudes de ti mismo una vez que hayas tomado tu decisión.

Como mujer soldadora, ¿qué consejo tiene para otras mujeres que estén considerando este programa y carrera?

Me gustaría que las mujeres sepan que ya no es un campo exclusivamente masculino. Estamos llegando, estamos haciendo nuestro camino y podemos hacer las mismas cosas que hacen los hombres, ¡excepto que lo hacemos con más clase! ¡Hacemos que la soldadura se vea bastante bien si me preguntas! Si tienes confianza en ti misma como mujer, puedes hacer este intercambio. Todo vuelve a esa confianza.

Lo he estado haciendo durante 12 años, y no me malinterpreten, ha sido difícil porque hay mucha competencia, hay muchas actitudes de "chico bueno". Pero una vez que superas eso y te ganas su respeto, lo cual lograrás si tienes las habilidades, es un tipo de trabajo con igualdad de oportunidades.

¿Por qué las mujeres son buenas soldadoras en tu opinión?

Yo creo que las mujeres tenemos más delicadeza a la hora de soldar. Miramos las cosas de manera diferente a los chicos. A muchos de los muchachos les gusta competir contra cada uno. Muchas de las mujeres que he conocido en el campo, nos preocupamos más por afinar la soldadura, obtener los detalles correctos. Animaría a más mujeres a probarlo; hay mucho dinero para hacer aquí!

¿Cuál es tu parte favorita de la industria?

Me gusta el hecho de que puedo ver un comercial de la Marina en la televisión y darme cuenta de que he soldado en esos barcos y portaaviones. Hay un comercial que presenta al portaaviones CVN-77, el USS George HW Bush. Tengo mucha autosatisfacción sabiendo que pasé cuatro años de mi vida soldando en ese portaaviones. Es un gran orgullo saber que las vidas de los militares dependen, en parte, de mis soldaduras.

¿Cuál es tu herramienta favorita del oficio?

Supongo que mi campana de soldadura. Puedes tener todos los grinders y stingers del mundo, pero sin esa capucha protectora no puedes hacer nada, ¡estás indefenso!

Si tuviera que decirle a una persona "Gracias" por ayudarlo a convertirse en la persona que es hoy, ¿quién sería y qué hizo?

Tendría que ser un tipo llamado William Wade. Él era uno de mis compañeros de trabajo y luego me convertí en su jefe en la otra escuela en la que enseñaba. Chocamos mucho en la cabeza, pero una vez que lo entendí y él me entendió a mí, nos hicimos muy buenos amigos. Escucharía cualquier consejo que tenga para mí cualquier día. Es marino retirado, soldado por más de 27 años, y hasta el día de hoy lo sigo llamando.

Tienes una tarde inesperada para ti, ¿qué harías con ese tiempo?

Dependiendo del clima, me subía a mi motocicleta y salía al campo. También me gusta jugar al billar; Llevo mi palo de billar conmigo a todas partes.

¿Qué superpoder te gustaría tener?

¡Creo que me gustaría poder leer la mente! Cuando estás soldando, muchos pensamientos pasan por tu cabeza. Bajas ese escudo y la gente no te habla demasiado, así que tienes mucho tiempo para pensar.

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