Conexiones de la facultad: Travis Hopkins

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Conoce a Travis Hopkins

Travis Hopkins, instructor de soldadura en Tulsa Welding School – Houston, lleva cuatro meses en el trabajo en nuestro nuevo campus. Nacido y criado en Denton, TX, Travis llegó a Houston hace seis meses con la ropa que llevaba puesta y una motocicleta.

Escuela de soldadura y centro tecnológico de Tulsa: Travis Hopkins (instructor de soldadura) y su abuelo

Dime, ¿cómo empezaste a soldar a Travis?

En 2005, cuando salí de la escuela secundaria, no sabía qué quería hacer. Tenía 18 años, estaba ocupado divirtiéndome y festejando, pero sabía que tenía que encontrar una dirección rápidamente. Estaba trabajando en los campos petroleros en ese momento y conocía a un par de soldadores y oleoductos; Supongo que son los tipos que me metieron en la soldadura.

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¿Y luego fuiste a la escuela de soldadura?

Sí, comencé a hacer algunos trabajos de soldadura aquí y allá y luego en 2007, cuando tenía 20 años, fui a Texas State Technical College para obtener mi certificación de Especialista en soldadura combinada. Eso tomó un año, más otros tres meses para el curso Advanced Pipe. Después de eso, salí al campo y obtuve algo de experiencia en soldadura, trabajando en recipientes a presión, robótica y criogenia, cosas así.

Pero luego vino la recesión...

Sí, aproximadamente un año después de graduarme, la recesión golpeó, los tiempos eran difíciles. Realmente no sabía qué hacer. Iba de trabajo en trabajo. Pero decidí usar ese tiempo de inactividad para mejorar mi educación y esperar y hacer algo positivo hasta que los trabajos regresaran. Así que en 2009 volví a la escuela durante dos años para obtener mi título de asociado en Tecnología de soldadura.

¿Cuándo empezaste en TWS?

Solo llevamos cinco meses en nuestro programa y yo era solo el segundo instructor que contrataron, así que tomé la segunda clase que se movió a través de la escuela. Hasta ahora he estado con mis alumnos durante sus cuatro meses. Estoy certificado y calificado para enseñar todo el camino a través del programa de Especialista en Soldadura. Hasta ahora he estado dando clases de mañana, tarde y noche. ¡Soy como una máquina aquí!

De niño, ¿qué querías hacer cuando fueras grande?

Quería ser maestro o policía. Mi tía Charla me inspiró por su empuje y motivación. ¡Ella no puede ser detenida! De hecho, aprecio la ética de trabajo que he visto en toda mi familia. Consideré convertirme en policía, pero no tuve tiempo para hacerlo porque he vivido prácticamente solo desde que tenía 15 años, así que tenía que ir a trabajar bastante rápido.

Pero aquí estoy enseñando, así que uno de dos no está mal ¿no? El año pasado vine a Houston para un trabajo de soldadura por contrato, pero no iba a funcionar. Vi que la Escuela de Soldadura de Tulsa estaba abriendo un campus aquí y pensé en lo genial que sería convertirme en instructor, así que presenté mi solicitud. Me sentí muy bendecida de conseguir este trabajo. Es una especie de trabajo soñado para mí, puedo retribuir y me encanta. Fue una verdadera bendición.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Soy una persona normal, sabes, no hay mucho que la gente no sepa sobre mí. Pero soy un ciclista muy ávido de superbikes: cohetes de entrepierna. Me encantan las motos rápidas. Tengo una Yamaha de carreras R1 estirada y la gente no lo cree cuando me detengo en eso. Un par de estudiantes dijeron que no podían imaginarme en uno, ¡así que supongo que eso podría sorprender a algunas personas!

 Escuela de soldadura y centro de tecnología de Tulsa - Travis Hopkins (instructor de soldadura)

¿Cuál es tu música, libro y película favorita?

Me encanta todo tipo de música. La música para mí es una emoción; los diversos ritmos, letras y melodías significan algo diferente. Entonces, dependiendo de cómo me sienta, escucharé música diferente. ¡Podría ser Beethoven para ir a dormir, o rapear antes de hacer ejercicio, o música country si solo es un buen día!

Si tuviera que elegir una película, probablemente sería Día de entrenamiento con Denzel Washington... o Forrest Gump. No soy muy lector de libros. Pero mi maestra bibliotecaria de segundo grado me dijo una vez que nunca juzgara un libro por su portada. Así que un día, con todos los libros para elegir, tomé uno sin portada: "Por quién doblan las campanas" de Ernest Hemingway. Es uno de los pocos libros que he leído, y probablemente el que más me gusta.

Si pudieras elegir cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

¿Puedo elegir un grupo? Me encantaría aprender más sobre la civilización maya para poder entender más sobre ellos. O Galileo, uno de los más grandes científicos y filósofos de todos los tiempos; Sería muy interesante cenar con él.

¿Tienes una familia Travis?

No estoy casado, no tengo hijos, pero tengo novia.

Si no fueras maestro y el dinero no fuera un problema, ¿qué harías?

Me gustaría viajar por el mundo. Iría a aldeas afectadas por la pobreza en países del tercer mundo y trataría de ayudar en lo que pudiera. Pero también usaría la experiencia para obtener una perspectiva del mundo, ver cómo es vivir en un lugar que no está impulsado por la tecnología. Creo que realmente me haría apreciar lo que tengo.

¿Cuál es el mejor consejo que le darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

Sé que tienen muchas cosas personales en sus vidas, pero sé dedicado a lo que haces aquí. Estás aquí para desarrollar tu habilidad y tu conocimiento, y puede ser frustrante a veces porque nunca lo has hecho antes, pero ten paciencia contigo mismo.

También diría que podría ser la escuela, pero trátalo como si fuera un trabajo. Preséntese todos los días, llegue a tiempo, tenga sus herramientas, sea dedicado y esté dispuesto a escuchar y recibir instrucciones. Y trata de disfrutar lo que estás haciendo mientras estás aquí. Estás construyendo un futuro, así que aprovéchalo al máximo.

¿Cuál es tu parte favorita de la industria?

Lo que me encanta de la soldadura es la habilidad que tengo para ello. Cada soldadura que hago tiene mi firma, mi huella dactilar si quieres. Es algo de lo que puedo estar orgulloso. Me encanta el arte de soldar. Hay tantos aspectos diferentes. También me encanta que puedas construir o fabricar algo desde cero.

¿Cuál es tu herramienta favorita del oficio?

Un equipo TIG. Es un soplete de soldadura por arco de gas tungsteno. Es un trabajo muy lento y meticuloso, pero cuando terminas, es hermoso y limpio. Es una de las habilidades de soldadura más altas y paga más si sabe cómo hacerlo. Es una soldadura realmente bonita, y la gente respeta el trabajo. Puedes producir algo de lo que estar orgulloso.

Si tuviera que decirle a una persona "Gracias" por ayudarlo a convertirse en la persona que es hoy, ¿quién sería y qué hizo?

Mi abuelo, Charles Hopkins. Nunca se dio por vencido conmigo, nunca me juzgó y siempre tuvo buenas palabras de consejo para mí. Él siempre ha estado ahí para mí. Casi se me saltan las lágrimas hablarte de él; él significa mucho para mí. No sería la persona que soy hoy sin él. Está muy orgulloso de mí, y lo he admirado toda mi vida. Ha hecho mucho por mí.

Tienes una tarde inesperada para ti, ¿qué harías con ese tiempo?

Montaría en mi motocicleta, o tal vez saldría y disfrutaría el día. Me gusta estar al aire libre y disfrutar de la naturaleza. Me encanta estar afuera al aire libre, ya sea andando en bicicleta, cazando o manejando mi motocicleta.

¿Qué superpoder te gustaría tener?

Me encantaría poder volar. La sensación de libertad, simplemente flotando en el aire como una cometa o un pájaro, sería increíble. Pero también me gustaría volar rápido. Cuando voy a 188 km/h en mi motocicleta, ¡eso es lo más cerca que puedo llegar a volar!

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