Característica de la facultad: conozca a Christal Mann

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cristian 1Christal, de 41 años de edad, de Murphysboro, IL, es instructora de soldadura en la Escuela de soldadura de Tulsa. Christal se graduó de la Escuela de Soldadura de Tulsa en 2003 y volvió a enseñar en el campus en septiembre de 2016. Enseña Fase 5, que es 6010 y 7018 en tubería.

Gracias por tu tiempo, Cristina. ¿Es Tulsa su primer trabajo como docente?

No, también enseñé en Fort Riley en Kansas. Enseñé cualquier cosa, desde soldadura hasta corte y planos, básicamente lo que estoy haciendo ahora. Enseñé allí durante unos tres años.

¿Cuándo empezaste a soldar?

Comencé cuando llegué por primera vez a la Escuela de soldadura de Tulsa en 2002. Me ganaba la vida limpiando alfombras antes de convertirme en soldador. Vivía en Illinois en ese momento, y estaba sentado en la casa tarde una noche cuando apareció un comercial de televisión para Tulsa. Pensé que se veía realmente emocionante y algo que disfrutaría. Llamé a la escuela a la mañana siguiente y una semana y media después me mudé de Illinois a Tulsa. Empecé la escuela un par de semanas después de eso. Suena ridículo, pero normalmente así es como hago las cosas. Si voy a saltar, me sumerjo y empiezo en algo nuevo, algo diferente.

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¿Estabas pensando en soldar como una carrera o simplemente buscabas un cambio?

Honestamente, era algo diferente, en algún lugar diferente. ¡Dios sabe que no tenía idea de lo que estaba haciendo cuando llegué a la escuela! Fue emocionante unir dos piezas de metal. Era algo que no tenía miedo de ir y hacer. La idea de que podría lastimarme, que podría quemarme, arrojé la precaución al viento con todo eso. Tuve instructores muy comprensivos y fue muy divertido.

¿Qué hizo después de graduarse de la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Fui a trabajar para L3 Communications, un contratista del gobierno, aquí en Tulsa como soldador estructural. Construyen generadores y conductores para la Armada y los Marines. Estuve allí durante unos dos años. Luego me fui a trabajar para Cherokee International. Construyeron escaleras, pasamanos y asientos para estadios. Allí soldé TIG en aluminio y acero inoxidable durante unos siete meses.

Después de eso fui a visitar a mi papá en Illinois, y alguien mencionó el Sindicato de Boilermakers. Eso sonaba emocionante, así que fui y hablé con un par de personas que me dijeron lo que tenía que hacer. Apliqué, firmé sus documentos y después de iniciaciones rigurosas, prueba y error, y angustia, finalmente obtuve mis documentos de aprendizaje para unirme al sindicato. Eso es muy importante, especialmente siendo mujer.

comencé a trabajar en el local 363. El primer día que llegué a una central eléctrica parecía el Titanic. Era tan grande, tan intimidante, simplemente enorme. Pensé: “¿En qué me he metido? No sé nada sobre una caldera o cómo funciona…” Pero como siempre me dije, “¡Vamos a hacerlo y ver qué pasa!” El año siguiente, 2007, me mudé nuevamente y continué mi aprendizaje de Boilermaker en Kansas City, KS, hasta que lo completé en marzo de 2010. Fue entonces cuando comencé a enseñar.

Entonces, ¿por qué quiso dedicarse a la docencia?

No era algo que necesariamente había decidido que quería hacer. Mi hermana estaba estacionada en Fort Riley en Kansas y me dijo que estaban buscando un instructor de soldadura. Ella pensó que tenía todas las credenciales necesarias, así que me sugirió que fuera allí, aplicara y viera lo que pensaba. Honestamente pensé: “¿Enseñar? Apenas puedo hablar con el oficial en este momento”, pero pensé en intentarlo... ¡así que al igual que fui a la escuela de soldadura ocho años antes, cerré los ojos y salté! Allí enseñé a militares activos y retirados.

¿Por qué eligió regresar a la Escuela de soldadura de Tulsa para enseñar?

De hecho, nos mudamos de Kansas a Wisconsin en 2013, pero el clima se puso realmente desagradable. Mi familia no estaba acostumbrada a tanta nieve. Hicimos un pacto de que si nevaba en mi cumpleaños a fines de abril, nos mudaríamos de regreso a Oklahoma. Efectivamente sucedió. En Wisconsin cayó una ventisca el día de mi cumpleaños, así que volvimos a Tulsa en 2014. Trabajé durante un par de años, pero mi familia me quería más en casa. Había estado de gira la mayor parte de mi carrera.

Vi un anuncio en el periódico que decía que la escuela de soldadura de Tulsa buscaba un instructor. El tipo que tomó mi solicitud era uno de mis antiguos instructores, así que me preparó una prueba de soldadura. Me llamaron para una entrevista y, sinceramente, ¡estaba hecho un manojo de nervios! La mayoría de las personas allí eran personas que me habían enseñado. Estaba tan nervioso que me fui pensando que lo había bombardeado. Regresé a mi automóvil y pensé que tendría que volver a la carretera para mantener a mi familia. Pero incluso antes de encender mi auto, me llamaron y me pidieron que volviera. Sinceramente, pensé que había olvidado algún papeleo o algo así, y me ofrecieron el trabajo. Pensé: "¡Tienes que estar bromeando!" Fue lo más satisfactorio y gratificante que he hecho.

¿Por qué estabas tan nervioso?

Nunca en mi vida había estado nervioso por hacer una prueba de soldadura o una entrevista para un trabajo; este era diferente. Si en algún momento hubieran salido mariposas de mi boca, ¡no me habría sorprendido! ¡Sentí como si alguien me hubiera tomado el intestino y lo hubiera torcido! Supongo que todo se reduce a que realmente quería el trabajo. Sabía en el fondo que podía hacerlo. Solo les estaba demostrando que podía hacerlo y hacerlo bien.

¿Qué es lo que más le gusta de la enseñanza?

Puedo compartir conocimientos, historias y mi perspectiva de cómo me enseñaron a hacer las cosas, especialmente en el campo. Hay una gran diferencia entre estar en un taller y estar en el campo, y tengo conocimiento de ambos. Trabajé muy duro para llegar a donde estoy hoy, por lo que la oportunidad de transmitir conocimientos es muy gratificante.

De niño, ¿qué querías hacer cuando fueras grande?

De hecho, quería ser bombero. Creo que fue el factor peligro; ¡Soy un adicto a la adrenalina! ¡Supongo que todavía estoy trabajando con fuego de todos modos!

Pensando en su tiempo como soldador, ¿cuál fue su parte favorita del trabajo?

La sensación de ser parte de un equipo y la satisfacción de dar un paso atrás y mirar lo que ayudé a construir. Hay una satisfacción de saber que todos trabajaron muy duro juntos para terminar el trabajo a tiempo. Eso es algo que trato de transmitir a los estudiantes en la escuela. Sí, la soldadura es algo individual, pero tiene que estar la parte del equipo. Si trabajan juntos, es posible que obtengan una comprensión diferente de algo.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Wow, nunca me han preguntado eso. Nueve veces de cada diez, soy un libro abierto. Supongo que diría que me veo más fuerte de lo que soy. Mido todo 5'2″, tal vez 5'3″, pero estoy cubierto de tatuajes. tengo mangas; mi pecho está hecho; mi espalda está hecha. La mayoría de los estudiantes, al mirarme, piensan que soy muy intimidante, pero he estado donde ellos están y realmente soy muy comprensivo. ¡Mi corazón no es tan frío como ellos lo perciben!

Por favor cuéntenos sobre su familia.

He estado casado con Cassidy durante 15 años. Tenemos un hijo de 18 años, Zachary. Biológicamente es hijo de Cassidy, pero también es mío desde que tenía cinco años.

¿Cuál es el mejor consejo que le das a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

No dejes que nada se interponga en el camino de algo que realmente quieres hacer. Si realmente lo quieres, hazlo; no tengas miedo de eso. Solo tenemos una oportunidad de ser felices en tu vida, así que vívela al máximo. Sepa que todos en esa escuela probablemente hayan tenido miedo de comenzar algo nuevo en algún momento.

Si no fueras maestro y el dinero no fuera un problema, ¿qué serías?

Tendría una tienda donde podría construir muchas cosas diferentes. Tal vez solo use mis habilidades para ayudar a las personas que lo necesitan. Falsificaría muchas cosas.

¿Cuál es tu herramienta favorita?

Una abrazadera en C. Puedes ponerlo en cualquier lugar y sujetarte con él, o mover metal caliente o moler con él. No podría vivir sin una abrazadera en C.

Si pudieras elegir cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Maya Angelou, la poeta y activista de los derechos civiles. Tenía una perspectiva maravillosa de la vida y una comprensión de cómo los humanos interactúan entre sí.

Obtienes una tarde inesperada para ti. ¿Qué harías con ese tiempo?

¡Probablemente iría a correr por el bosque, al menos unas pocas millas, luego regresaría y reuniría a toda mi familia y pasaríamos el rato! Nos sentábamos alrededor de una mesa a tomar café y hablábamos de cómo les había ido el día, discutíamos sobre la vida en general... y sobre qué tipo de aventura vendría después.

Si tuviera que decirle a una persona, "Gracias", ¿quién sería y qué hizo?

Mi familia. Siempre han sido ese empujón para que vaya y haga lo que quiera hacer, o necesite hacer, sabiendo que siempre estarán ahí para mí cuando llegue a casa. Tengo una gran familia. Estoy muy cerca de ellos. Siempre han estado ahí para mí.

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