Característica de la facultad: conozca a Michael Smith

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Michael D. Smith es el instructor principal de instalación de tuberías en el campus de Tulsa. Ha estado enseñando en la Escuela de Soldadura de Tulsa durante unos tres años; comenzó a trabajar en el campo de la instalación de tuberías en 1977.

¿Cuánto tiempo llevas en el campo, Mike?

Empecé en 1977, pero salí durante unos 15 años, antes de volver en 1999. Han pasado unos 25 años.

¿Es TWS tu primer trabajo como docente?

No, fui maestro sustituto en los sistemas de escuelas públicas de Oklahoma City y Coweta. Enseñé a todas las edades: primaria, secundaria y preparatoria. Además, en mi tiempo fuera del campo de la construcción, trabajé en el cuidado de la salud a largo plazo. Llegué a la cima de la escalera corporativa y me convertí en administrador de un asilo de ancianos. Eso involucró educación continua para el personal para garantizar que mantuvieran sus certificaciones y licencias actualizadas. Me imagino que he estado enseñando algo, de alguna manera, casi toda mi vida.

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¿Por qué decidiste que enseñar es algo que te gustaría hacer?

Crecí en una época en la que la gente decía: “Me tomó 15 años aprender esto; ¿Por qué te enseñaría a hacerlo en un mes? Entonces fui autodidacta en casi todo lo que hice, y eso me enojó. Si puedo enseñarte algo en un mes que me tomó 15 años aprender, entonces tienes más de 14 años saltando sobre mí.

¿Por qué eligió la escuela de soldadura de Tulsa?

Soy de Oklahoma y me cansé de viajar por trabajo. Quería volver a casa y asentarme. Solicité cuando escuché que tenían un programa de instalación de tuberías aquí.

¿Qué es lo que más le gusta de la enseñanza?

El momento “ajá”. Cuando encuentras a un estudiante que tiene dificultades y ves que se han dado cuenta. Solo su lenguaje corporal, sus expresiones faciales, la autosatisfacción que sienten cuando se dan cuenta, "¡Lo tengo!" En la instalación de tuberías tenemos una forma de cambiar la dirección/cambiar el plano de una tubería. Se llama compensación móvil; los estudiantes han luchado con eso durante años, y no sé por qué. Cuando lo explico, dicen: “¿Eso es todo? ¿Es fácil?" Son los momentos como ese cuando se dan cuenta, "¡Puedo hacer esto, voy a ser bueno en esto!" que yo llamo los “momentos aha”.

De niño, ¿qué querías hacer cuando fueras grande?

Por lo que puedo recordar, hace mucho tiempo, quería ser bombero o filántropo. Supongo que esa fue probablemente la primera gran palabra que aprendí, ¡así que quería ser una! Falta algo en mi vida que nunca pude llegar a serlo. ¡A todos nos gustaría tener suficiente dinero para poder regalar mucho!

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Supongo que la mayoría de la gente no sabría que fui ejecutivo en hogares de ancianos durante muchos años. Fui a la universidad, obtuve mi título, luego fui a OU y obtuve mi licencia de administrador. Luego, pasé más de ocho años resolviendo problemas en asilos de ancianos en todo Oklahoma. La gente no sabría que aparecí en el Registro Quién es Quién de Jóvenes Estadounidenses en Ascenso en la Sociedad y los Negocios Estadounidenses de 1993, y que en 1997 fui Vicepresidente de la Asociación de Atención Médica Metropolitana de Tulsa.

Obviamente tuviste un tiempo exitoso en el cuidado de la salud. ¿Por qué volvió a la instalación de tuberías?

Para hacer una historia corta, me enfrenté a tomar decisiones de vida o muerte todos los días en hogares de ancianos. También estaba lidiando con eso en casa porque sabíamos que mi esposa no viviría mucho más. Algo tenía que cambiar. Esto es lo que solía hacer fuera de la escuela secundaria; Regresé porque necesitaba pasar tiempo con mi esposa visitando diferentes hospitales, médicos y clínicas en todo el país. Si no estaba en el trabajo y no se instaló una tubería, no hay problema. Pero como administrador de un hogar de ancianos, era muy importante que yo estuviera allí todos los días. Algo tenía que romperse antes que yo; así que renuncié y volví a la construcción.

Por favor cuéntenos sobre su familia.

Soy dos veces viuda. Perdí a mi esposa Shirley hace 17 años debido a una migraña. Viajamos a especialistas en todas partes. Incluso fue un caso de estudio en la Clínica Mayo, pero nunca pudieron averiguar qué lo causó. Un par de años más tarde conocí a otra mujer, pero la perdí por cáncer de mama antes de que pudiéramos vivir juntos o las cosas pudieran progresar. Me volví a casar, pero ahora estoy divorciada, así que solo soy yo. no tengo hijos Todavía tengo a mi madre, tres hermanas y un hermano.

¿Cuál es el mejor consejo que le darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

¡Quítate el teléfono y presta atención! En serio, creo que el consejo que les daría es simplemente hacer lo que vinieron a hacer aquí: aprender. Dedícate el 100 % a ello, ya que solo obtendrás lo que pongas. Intenta aplicar eso también al resto de tu vida, nunca dejes de aprender. Todo lo que vale la pena tener en la vida está al otro lado del miedo – “Tengo miedo de ir a la escuela” – “¿Y si me dicen que no?” – “¿Qué pasa si no puedo hacer esto?” Los obstáculos son lo que ves cuando apartas la vista de tu objetivo. Pase su vida preparándose para la jubilación, pero viva cada día como si fuera el último. También diría que se tome el tiempo para vivir la vida al máximo y que sea una persona sencilla.

¿Cuál es tu herramienta favorita?

Hoy en día, diría que es el láser. Tengo un nivel láser de tres haces. Puedo trazar ángulos de 90 grados. Puedo comprobar la alineación de tuberías y accesorios. Puedo colocar perchas; Puedo hacer mucho con eso. Es una de las herramientas más versátiles que tengo.

Si pudieras elegir cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Tengo demasiados seres queridos que han fallecido para poder elegir solo uno, así que si pudiera hablar con alguien, sería con el mismo Jesús. Tal vez podría responder algunas preguntas que tengo.

Si no fueras maestro y el dinero no fuera un problema, ¿qué serías?

Si el dinero no fuera un problema, sería un filántropo. Ese sueño de la infancia. Daría mi dinero a la gente necesitada. Tenemos personas de la tercera edad, discapacitados, veteranos que necesitan medicamentos y procedimientos médicos. Tiene que haber alguien que los cuide.

Obtienes una tarde inesperada para ti; ¿Qué harías con ese tiempo?

Saltaría en mi motocicleta e iría a montar, ¡destino desconocido! Volviendo a la última pregunta, si el dinero no fuera un problema y no tuviera que trabajar, me subiría a mi Harley Davidson y seguiría el circuito de la Copa Sprint de NASCAR. También me gustaría viajar por los 50 estados y Canadá.

Pensando en su tiempo en el campo, ¿cuál fue su parte favorita del trabajo?

He estado en las herramientas. He sido capataz y supervisor. He estado en QC [control de calidad], pero mi parte favorita del trabajo es poder decir: “Yo construí eso. Eso fue hecho por mí”. Cuando termine el trabajo y esté conduciendo su camión, puede mirarse en el espejo y decir: "Yo construí eso". Cuando los estudiantes hablan de cosas como esa, puedo usar Google Earth y mostrarles una refinería en las Islas Vírgenes, una base de la Guardia Costera en Kodiak, Alaska, varias centrales eléctricas en las que he trabajado en todo el país. Es sólo el orgullo del logro.

Si tuviera que decirle a una persona "Gracias", ¿quién sería y qué hizo?

Esa es una pregunta difícil, tendría que decir, Shirley, mi difunta esposa. Me invitó a su casa a tomar una cerveza y hablar la noche antes del Día de Acción de Gracias de 1987. No me fui durante 12 años hasta el día en que ella murió. Realmente nunca tuvimos una discusión. Hace 29 años vio algo en mí. Tenía veintitantos años, era extremadamente salvaje y descuidado; Realmente no me importaba la vida ni nada.

Yo era alguien que no me gustaba... si eso tiene sentido? Haciendo nada más que ser ella misma, me hizo volver al buen camino, me hizo dejar de beber y me hizo dejar toda la estupidez detrás de mí. Ella me hizo querer crecer, y lo hice. Ella no lo hizo, por mucho que me hizo querer hacerlo. Ella me hizo querer ser un mejor hombre. Realmente no sé cómo decirlo, pero probablemente me salvó la vida.

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