Conexiones de la facultad – Conozca a Balentine Cabellos

balentino ceballos

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Balentine, de 40 años de Houston, TX, es instructor de soldadura en la Escuela de Soldadura y Centro de Tecnología de Tulsa en Houston. Balentine se unió a la facultad de TWSTC en el verano de 2018. Actualmente enseña dos fases 105: MIG/Flux y 115: Stick on Pipe en las clases de la tarde y la noche.

Gracias por tu tiempo, Balentine. ¿Cuánto tiempo llevas soldando?

20 años. Empecé como ayudante a los 18 años. Mi primer año fue cuando mi papá empezó a enseñarme. Todo el tiempo libre que tenía lo dedicaba a aprender a soldar. Mi segundo año es cuando comencé soldaduras de producción.

¿Fuiste a la escuela de soldadura tú mismo?

Sí, soy un graduado de una academia de soldadura. Desafortunadamente, no tuve la oportunidad de asistir a la Escuela de soldadura de Tulsa en ese entonces. Si lo hubiera hecho, ¡habría estado aquí 16 horas al día! También hice soldadura en un colegio comunitario y obtuve mi certificación de una empresa de reclutamiento de fabricación.

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Háblanos de tu carrera como soldador.

Mi primer trabajo fue con una empresa de tanques de almacenamiento llamada Pasadena Tank Corp (ahora llamado HMT). Primero me contrataron como ayudante y trabajé duro para convertirme en soldador. Empecé a soldar en mi segundo año. Estuve allí durante unos siete años antes de pasar a una empresa llamada UTLX, una empresa de tanques de vagones de ferrocarril. Estuve allí un par de años trabajando de noche, ¡y me encantó! ¡Vine al trabajo sin tráfico y me fui a casa sin tráfico!

Mientras trabajaba en UTLX, tuve la oportunidad de ser el líder de las noches. Disfruté el desafío de producir vagones y ayudar a resolver problemas. Me quedé varios años antes de pasar a una empresa llamada Fabricación de élite, que es otra empresa de tanques de almacenamiento.

Esta empresa fue como mi primer trabajo en Pasadena, pero en este punto de mi carrera, tenía más experiencia para ofrecer. Me quedé durante unos seis años hasta que me despidieron debido a una fusión. Fue entonces cuando pasé a la Escuela de Soldadura de Tulsa.

¿Qué te hizo decidir dedicarte a la docencia? 

En realidad, simplemente cayó en mi regazo el año pasado. Vine a Tulsa después de que me despidieron en Elite. Estaba preguntando sobre el curso de instalación de tuberías. No hay muchas escuelas que ofrezcan instalación de tuberías y pensé que, como me habían despedido, sería un buen momento para aprender más. Mientras hablaba con el representante de inscripción, echó un vistazo a mi currículum y mi experiencia. Me preguntó si sabía que tenían un puesto vacante aquí en la escuela. Así fue como llegué a trabajar aquí.

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¿Qué es lo que más le gusta de la enseñanza?

Una vez que comencé a entender cómo soldar, me dije: “Puedo enseñarle a cualquiera a hacer esto”. Todo es técnica, arco y charco. Siempre he enseñado a mis compañeros de trabajo formas más fáciles y rápidas de soldar. Me encanta enseñar cualquier cosa que tenga que ver con la soldadura. Pero ver a los estudiantes pasar de ser simplemente "verdes" a convertirse en el Increíble Hulk. Una vez que todo encaja, estoy allí para compartir ese momento con ellos. Verlos disfrutar de ese sentimiento de “¡Finalmente entiendo, y sé que puedo hacer esto!”

¿Es la enseñanza lo que esperabas que fuera?

Me encanta de verdad. Pero, ya sabes, no pensé que los estudiantes variarían en su pasión. Cuando era estudiante de soldadura, me encantaba y siempre daba el 100%, así que pensé que todos estarían en la misma página, queriendo estar en esa cabina las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Entonces, tratar de llegar a aquellos estudiantes que aún no han descubierto su pasión por la soldadura puede ser un desafío. Pero una vez que comienzan a entenderlo y se dan cuenta de que pueden hacerlo, es cuando se convierte en pasión. No le digas a mi esposa, pero no me gusta ir a casa si estoy aquí. Me encanta este lugar, es como un patio de recreo para mí.

¿De niño qué querías ser de mayor?

Superhombre. Siempre quise tener poderes para ayudar a la gente y ser increíble en todo.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Disfruto resolviendo problemas. Cualquier cosa. Hablemos de un problema y propongamos una respuesta, uno o dos planes, o incluso tres. Podría ser el Plan A, el Plan B o el Plan C. Siempre es importante contar con un buen plan alternativo. Tome un problema de matemáticas: hay muchas maneras de obtener una suma de 10, ¿verdad? 9+1, 8+2, 5+5, 3+7. Es lo mismo con la soldadura. Independientemente de cómo llegue allí, el punto final siempre debe ser una soldadura exitosa, pero cómo llegue allí depende de usted. Encuentre su propia manera cómoda de llegar allí.

Si pudieras elegir cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Dios. Tenemos que tener una charla. Me pasan cosas raras, como cómo conseguí este trabajo, y los altibajos de cómo llegué a este punto de mi vida en el que simplemente soy feliz. He aprendido que Él solo nos da lo que podemos manejar. Aparentemente, Dios piensa que soy asombroso.

Tienes una noche libre inesperada. ¿Qué harías?

Pasaría tiempo con mi esposa y mis tres hijas. Disfrutaríamos de una noche de cine.

¿Cuál era su herramienta favorita del oficio cuando trabajaba en el campo?

Un cuaderno. Tenía todas mis notas y configuraciones de máquina para diferentes proyectos.

¿Cuál fue su parte favorita de la industria de la soldadura cuando trabajaba en el campo?

Soldaba todos los días con mi "hermano" Ralph cuando estábamos en Elite. Soldaríamos grandes proyectos en la mitad del tiempo que les tomaba a otros.

¿Qué consejo tienes para los nuevos estudiantes que puedan estar considerando asistir a TWS?

¡Deja de pensarlo e inscríbete ya! En menos de un año, estará expuesto a la soldadura con electrodo revestido 7018/6010 en placas y tuberías, TIG en tuberías, ranurado por arco, MIG y núcleo fundente. Una vez que se gradúe, lo invitamos nuevamente a repasar si necesita ayuda para la prueba de soldadura que tiene por delante.

Si pudieras decirle a alguien "gracias" por ayudarte a convertirte en lo que eres hoy, ¿quién sería?

Sin ningún orden en particular sería mi papá, mamá, esposa, hermana y suegra. Estoy verdaderamente bendecido de tener una familia maravillosa como apoyo en mi carrera.

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