Conexiones de la facultad: conozca a Eli Dodson

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Eli, de 22 años, del noreste de Oklahoma, es instructor de soldadura en la Escuela de Soldadura de Tulsa. Eli ha estado en la escuela durante un año y medio. Eli ha estado soldando desde que tenía 15 años y consiguió su primer trabajo de soldadura cuando estaba en la escuela secundaria. Eli enseña Phase Two (Stick) y Phase Six (TIG y Stick) en las clases de la tarde y la noche.

Gracias por tu tiempo, Eli. De niño, ¿qué querías ser de mayor?

Para ser honesto, quería ser un trabajador de fábrica. Mi papá trabajaba en una fábrica en Arkansas construyendo motores pequeños. No sabía mucho al respecto, pero sabía que era un trabajo de fábrica. Eso es lo que quería hacer.

¿Qué te hizo elegir la soldadura como tu carrera?

Sabía que iba a ser un obrero. Solo necesitaba encontrar algo que me gustara. Estuve muy involucrado en la FFA (Future Farmers of America) y el programa AG. Soldé durante la escuela secundaria; ese fue mi pie en la puerta. Empecé con pequeños proyectos en el taller, que se convirtieron en una valla de construcción, que se convirtió en tubería de soldadura. De alguna manera fue desde allí. Fuera de la escuela entré en talleres de fabricación de acero inoxidable.

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¿Qué hiciste después de la secundaria?

Después de graduarme, tomé una prueba de soldadura para un taller en Arkansas. Pasé y trabajé en su tienda de acero inoxidable por un rato. Entonces decidí probar la universidad. Mi plan original era un título de Ingeniería Mecánica. Hice un semestre en el estado de Oklahoma, pero no era lo que quería. Regresaba a casa todos los fines de semana y hacía trabajos de soldadura mientras estaba en la universidad. Luego me interesé en un programa de extinción de incendios en Tulsa y me transfirí a un programa en línea. Me uní a un departamento de bomberos voluntario en casa y fui a la escuela a tiempo completo en línea con la esperanza de convertirme en bombero. Todavía estaba soldando todo el tiempo. La cosa de extinción de incendios se quemó, mientras que la soldadura todavía estaba allí. Dejé la universidad y simplemente trabajé, soldando tanto como pude.

¿Qué te hizo decidir dedicarte a la docencia hace 18 meses?

Mientras estaba en la escuela secundaria, pasé por un programa Vo-tech, un curso de soldadura más avanzado que el programa AG, y mi instructor de soldadura tuvo un impacto duradero en mí. Todavía hasta el día de hoy hablo con él por teléfono y salimos a pescar juntos. Cuando apareció este trabajo de enseñanza, fue fácil reflexionar sobre esa experiencia y pensar que tal vez podría tener un impacto en alguien más como él tuvo en mí.

¿Por qué eligió la escuela de soldadura de Tulsa?

No había planeado enseñar en absoluto. No había mirado ninguna escuela. Conocí a alguien que trabajaba en Tulsa. Me preguntaron si alguna vez había pensado en enseñar. Me dijo que tenían una vacante y que pensó que sería bueno para el trabajo. Fue entonces cuando recordé el impacto que mi profesor de Vo-tech tuvo en mí. Enseñar nunca fue realmente parte del plan. Acabo de rodar de esa manera.

¿Qué es lo que más disfrutas de la docencia?

Lo primero es ver a muchachos que nunca habían tocado una máquina de soldar antes del programa venir a mí después de graduarse. Me dicen cuánto aprecian lo que aprendieron y cuánto les ayudé. Básicamente, viendo que consiguieron lo que querían del programa. Pudieron conseguir un trabajo e irse y hacer lo que querían hacer en primer lugar. Me gusta ser parte de eso.

Eres un hombre joven. ¿Ves tu futuro en la docencia o de vuelta en el campo?

Disfruto esto; Puedo verme quedándome. Me divierto mucho y me gusta estar en casa todas las noches. Puedo ver mi futuro aquí.

Cuéntanos algo que la mayoría de la gente no sabrá sobre ti.

Hago mucha pesca con arco. Tuve el récord mundial del pez más grande durante unos seis meses para un Golden Redhorse Sucker. ¡Era solo un pez de 2 libras, pero luego alguien más atrapó uno más grande! 

¿Tienes una familia Eli?

¡No tengo una familia propia, aunque recientemente compré una casa y mi novia se mudó allí! 

Si pudieras cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Mi abuelo por parte de mi padre. Nunca lo conocí. Me gustaría aprender más acerca de cómo mi papá estaba creciendo.

¿Cuál fue tu parte favorita de estar en el campo?

Me gustó la experiencia de aprendizaje "fuera del aula". Pasas por un programa en una escuela como Tulsa y aprendes la forma de hacer algo de los libros de texto, con la perspicacia de tus instructores. Pero luego sales al mundo real y estás construyendo algo en la vida real. Estás aprendiendo pequeñas técnicas de las que quizás nunca hayas oído hablar en la escuela. Obtienes esa experiencia de la vida real, y creo que fue realmente genial. Los universitarios hablan de ir a la universidad, ampliar sus conocimientos y hacerse más valiosos. En los oficios, mientras más experiencia en el trabajo tenga, así es como mejora su conocimiento y se vuelve más valioso.

Si no fueras profesor y pudieras hacer cualquier cosa con tu tiempo, ¿qué harías?

Estaría en el lago todos los días. Disparamos muchos torneos de pesca con arco en todo el país. Fuera del trabajo esa es mi prioridad número uno, aparte de mi novia. Es una cosa de equipo que hago con tres amigos. Lo hacemos por diversión y por dinero, aunque parece que gastamos más dinero del que ganamos.

Si tuvieras una tarde libre inesperada en la escuela, ¿qué harías con ese tiempo?

Voy a enganchar el bote y voy al lago.

Si tuviera que decirle a alguien "Gracias" por ayudarlo a convertirse en usted, ¿quién sería y por qué?

Probablemente mi papá Benny por asegurarse de que siempre tuviera esa ética de trabajo. Siempre dijo que podía ser lo que quisiera, pero no trabajar no es una opción. Él diría: "¡Tienes que salir y convertirte en algo!" Es carpintero y ahora tiene su propio negocio de construcción.

¿Cuál es el mejor consejo que tienes para los nuevos estudiantes que recién comienzan?

Lo primero es esto: vas a sacar lo que pones. Si pones todo tu corazón en tu trabajo, eso se notará al final del día. Si te esfuerzas, este puede ser un programa realmente bueno. Saldrás sintiendo que este fue el mejor dinero que has gastado. Si no está preparado para trabajar, entonces no obtendrá esos resultados y sentirá que es un programa mediocre. La única diferencia eres tú y cuánto trabajo estás preparado para realizar. Esto no es la escuela secundaria: tienes que hacer el trabajo para tener éxito.

¿Qué hace que la Escuela de Soldadura de Tulsa sea diferente, cree usted?

Hay mucha información en el programa y en el edificio. En mi opinión, no hay otro programa de soldadura en el país donde haya tantos instructores diferentes con tanta información y experiencia. Hay tipos como yo que tienen un enfoque más nuevo; Solo tengo 22 años, pero aquí hay instructores que tienen 72 años. Han estado en este edificio por más de 30 años. Esa es mucha información y experiencia a la que tienes acceso. Depende de ti si quieres aprovecharlo al máximo o no.

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