Conexiones de la facultad: conozca a Garrett Ellis

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Garrett, de 27 años, de Richfield, Kansas, es instructor senior de soldadura en la Escuela de Soldadura de Tulsa. Garrett ha estado enseñando en nuestro campus de Tulsa durante casi dos años. También se graduó de la Escuela de Soldadura de Tulsa.

Gracias por tu tiempo, Garrett. ¿Cuánto tiempo llevas soldando?

He estado soldando durante unos 15 años en total, pero profesionalmente desde 2012. Fue entonces cuando me gradué de la Escuela de Soldadura de Tulsa. He estado soldando durante casi 20 años, desde que tenía 7 u 8 años.

¿Quién te introdujo a la soldadura a tan temprana edad?

Mi abuelo, doctor. Soldaría su maquinaria agrícola. Siempre había reparaciones que debían hacerse y cosas que debían arreglarse. Al principio, solo miraba, pero luego practiqué en cosas pequeñas que no eran tan importantes. Eventualmente, a la edad de 12 o 13 años, hice la soldadura cuando necesitaban hacer algo. Podían ver que yo sabía lo que estaba haciendo en ese momento. Después de eso, también tomé una clase de soldadura en la escuela secundaria donde construí tres remolques diferentes para mis abuelos.

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De niño, ¿qué querías ser de mayor?

¡Tenía en mente cosas de astronautas cuando era niño! ¿Sabes que la NASA hace cosas para los niños más pequeños? Hice un par de esos, pero luego el dinero se convirtió en un problema para mantenerme al día. A medida que crecí un poco, no sabía lo que quería hacer. Tenía una familia que conducía semirremolques, una familia que era granjera. Siempre me dijeron que no siguiera su camino porque hay cosas mejores que podría hacer. Así que traté de encontrar algo donde pudiera ganar un poco más de dinero y no vivir en el nivel de ingresos más bajo como todos los demás.

Por eso eligió la soldadura. ¡Inteligente! ¿Viniste a TWS justo después de la escuela secundaria?

Trabajé el verano después de mi último año para ahorrar un poco de dinero, luego comencé en Tulsa Welding School en septiembre de 2011.

Cuéntanos sobre tu carrera como soldador.

Después de salir de la escuela de soldadura en 2012, me quedé en Tulsa y tuve algunos problemas para encontrar trabajo. Un amigo de la escuela de soldadura, que se graduó conmigo, consiguió trabajo en Chanute, Kansas, que está a unas dos horas al norte de Tulsa. Me dijo que subiera porque debería poder conseguir un trabajo con bastante facilidad. Así que ahí es donde terminé haciendo la mayor parte de mi trabajo. Estuve casi seis años al día en la misma empresa, haciendo calderas y mucha soldadura de tuberías, básicamente trabajo de calderero como parte del sindicato.

Después de seis años, ¿qué te trajo de vuelta a Tulsa?

Mi novia Carli, ahora mi prometida, estaba terminando la escuela de enfermería. Hablamos de mudarnos más cerca de Tulsa o Kansas City, un área metropolitana donde podría ganar más dinero como enfermera registrada. Elegimos Tulsa.

¿Qué te hizo decidir dedicarte a la docencia en ese momento?

Estaba buscando un cambio de aires. Estuve trabajando muy duro durante seis años. Estaba buscando algo un poco más fácil para mi cuerpo, un poco más relajado. Me mantuve en contacto con un instructor de mi tiempo aquí, Zoe Hocker. Le envié un mensaje de texto para ver si había oído hablar de algún buen trabajo aquí. Dijo que tenían una vacante como instructor si quería tomar una prueba de soldadura y probarla. Pensé que podría intentarlo. Si no me gustaba, podía buscar otra cosa. Pero me gustó bastante bien y dos años después sigo aquí. Podría ganar más dinero en el campo, pero el dinero no es lo más importante en la vida para mí. Con Carli ahora como enfermera registrada, no tengo que trabajar tan duro como en el pasado para ganarnos la vida decentemente.

¿Qué es lo que más disfrutas de la docencia?

Lo que más me gusta es explicarle a alguien cómo funciona algo, o simplemente darle pequeños consejos. Luego, 10 o 15 minutos después, regresan para decirme que lo que les mostré realmente ayudó. Hizo lo que estaban haciendo mucho más fácil. Eso me hace sentir bien.

Mencionaste a tu prometida, ¿tienen hijos?

Sin niños. Carli y yo llevamos juntos poco más de seis años. Esperamos casarnos el próximo año.

Cuéntanos algo que la mayoría de la gente no sabrá sobre ti.

No sé, soy bastante abierto. Fuera del trabajo me gusta cazar, pescar y jugar con cosas mecánicas.

Si pudieras cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Diría que mi bisabuelo, AC, quien falleció hace un par de años. Hay tanto que no sé sobre él. Realmente no tuve tiempo alrededor de él para poder hablar por un largo período de tiempo, tal vez una hora aquí o allá. Sería bueno tener esa perspectiva de persona mayor para ver cómo solían ser las cosas.

¿Qué fue lo que más disfrutó de su tiempo en el campo?

Ser perfeccionista. Me gusta ser bueno en las cosas. No me gusta que alguien más sea mejor que yo. Un término que usamos mucho es soldadura es "resbaladizo" para una soldadura de buen aspecto. Una cosa que realmente disfruté fue colocar una soldadura que se veía muy bien, y luego hacer que otra persona pasara y tuviera que detenerse y mirarla porque se veía muy resbaladiza, ¡y luego regresar y felicitarme!

Si no fueras profesor y pudieras hacer cualquier cosa, ¿qué harías?

Probablemente pasaría mi tiempo cazando y pescando. Me gustaría introducir a la gente más joven al aire libre para mantener las tradiciones más antiguas. Me gustaría mostrarle a la gente que estar lejos de la sociedad y la tecnología aún puede ser divertido.

¿Tenía una herramienta favorita cuando trabajaba en el campo?

En realidad no, no tenía una herramienta favorita. Pero no tenía miedo de agarrar cualquier cosa y básicamente aprender a usarla. Me gusta aprender más sobre el uso de diferentes tipos de herramientas para poder hacer mi trabajo de manera más eficiente.

Si tuvieras una tarde libre inesperada en la escuela, ¿qué harías con ese tiempo?

Si mi prometida no estaba trabajando, o salíamos a comer o a ver si quería hacer las maletas e ir a pescar, algo así. Sólo tipo de tener un tipo de escapada de día.

Si tuviera que decirle a alguien "Gracias" por ayudarlo a convertirse en usted, ¿quién sería y por qué?

Mi abuelo, doc. Era un buen modelo a seguir. Me enseñó que trabajar no era necesariamente algo malo. Pero también, ser inteligente sobre la forma en que trabajo para poder ser más eficiente.

¿Cuál es el mejor consejo que tienes para los nuevos estudiantes que recién comienzan?

Esta escuela depende del esfuerzo. Sacas de él lo que pones en él. No tenga miedo de hacer un esfuerzo adicional y hacer el trabajo adicional. Haga preguntas y aproveche al máximo la oportunidad que pueda. Trate de convertirse en un soldador tan bueno como pueda mientras esté aquí, incluso si eso significa dedicar un par de horas extra todos los días fuera de su período de clase. Solo sigue quemando varillas.

¿Cómo ayuda a los estudiantes que tienen dificultades y se frustran?

Si estás luchando, no te rindas. Tome un respiro, relájese, distraiga su mente por un minuto y vuelva a hacerlo con la cabeza despejada. Pídale a su instructor que lo explique nuevamente, tal vez con un nuevo enfoque. Muchas veces eso ayuda bastante. Cuando luchas, te frustras, lo internalizas y te sientas ahí y lo lamentas. Eso solo hace que la soldadura sea más difícil. Empiezas a ser más particular, más crítico contigo mismo, así que cuando te equivocas en una pequeña cosa, empiezas a castigarte. Ahí es cuando trato de que alguien salga, tome un respiro, despeje su mente y regrese fuerte.

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