Agradecimientos a la facultad: conozca a Jimmy Naro

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Jimmy, de 65 años, nació en Lorain, Ohio, pero creció en una zona agrícola en Henrietta, Ohio. Jimmy, un instructor de soldadura en Escuela de soldadura de Tulsa, campus de Jacksonville, ha estado con TWS por más de ocho años.

Gracias por tu tiempo, Jimmy. De niño, ¿qué querías ser de mayor? 

Crecí en una granja. Monté muchos caballos e hice mucho trabajo agrícola. Siempre pensé que en algún momento sería agricultor o tendría algo que ver con el negocio agrícola, pero eso simplemente no funcionó.

Háblanos de tu carrera como soldador.

Después de la secundaria, en realidad comencé en una planta de fabricación con mi papá. Hicieron pasamanos y escaleras para botes, cosas así, para casas rodantes y botes. Ahí fue donde aprendí a doblar metal. Me mudé al sur de Florida a finales de los años 70 y comencé a trabajar en carpintería. Fui un golpeador de clavos durante un montón de años. Funcionó muy bien, pero cuando las tasas de interés subieron mucho a mediados de los ochenta, nadie estaba construyendo.

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Fui a Jacksonville a ver a mi hermana y mi cuñado me preguntó si me gustaría trabajar en el astillero. Dije: “Me encantaría un trabajo. ¡Necesito un empleo!" Empecé como ayudante de primera clase en 1985. Siempre me ha gustado estar alrededor de barcos y en el agua. Me encantó ver los barcos fuera del agua, donde se ve todo el casco. Me gustó mucho. Me gustaba trabajar con acero. No era muy diferente a trabajar con madera, solo diferentes herramientas de corte. Así que fui armador de barcos durante uno o dos años antes de convertirme en soldador. Siendo un instalador, básicamente usé mis mismas habilidades de medición para cortar acero de la misma manera que cortaría madera. Aprendí a adaptarme a trabajar con acero y lo disfruté. Fue un poco más difícil, un poco más sucio, pero no tuve ningún problema con eso.

Como armador vi a la gente soldar. Podía hacer pequeñas tachuelas, pero decidí que me gustaría aprender a soldar, eso probablemente fue a fines del '86. Me convertí en instalador/soldador, y así fue como comencé en la industria metalúrgica. Cuando comencé a aprender a soldar, se disfrutó mucho. Me acomodé en un patrón y realmente me sentí cómodo.

¿Cuánto tiempo permaneció en la industria de los astilleros?

Me quedé trabajando en barcos la mayor parte de mi carrera. Dejé el astillero en 1999 y me fui a otra empresa que hacía trabajos de la Marina. Trabajé en embarcaciones de la Marina y viajé mucho desde 1999 hasta 2013 a bases en todo Estados Unidos. Desde Providence, RI, a Key West, FL, a Pascagoula, MS, Mobile, AL, todo el camino hacia el oeste hasta San Diego, LA, San Francisco y Bremerton, WA, en la costa oeste. También fui a Honolulu, Hawái. Trabajé en una planta de energía durante un año cuando construyeron una nueva planta en Jacksonville. Eso fue un poco diferente para mí. Todos me dijeron que me costaría mucho hacerlo, pero en realidad era mucho más fácil que trabajar en barcos. Pero después de un año salí de eso y volví a trabajar en barcos y viajar.

¿Qué te hizo decidir dedicarte a la docencia?

Estuve en Bremerton, WA, durante un par de meses y recibí una llamada telefónica de mi líder aquí en Jacksonville para decirme que iban a cerrar nuestra tienda en Mayport. Querían que me transfiriera a Norfolk, VA, y si no lo hacía, me quedaba sin trabajo. No iba a ir a Norfolk, esta es mi casa, así que pensé que estaría desempleado. Entonces un amigo me dijo que la Escuela de Soldadura de Tulsa estaba contratando. Pensó que sería un gran instructor, así que hablé con el Sr. Jack Dulls y me contrataron.

Ocho años más tarde, ¿qué es lo que más disfruta de la docencia?

Me gusta ver las caras de los estudiantes. Pueden estar luchando, luchando, luchando, y luego, de repente, ves que se les ilumina la cara, ¡se enciende la bombilla y lo tienen! Finalmente lo descubrieron. Eso es lo que más disfruto. Realmente disfrutan de ese momento. “¡Oh, tengo esto! ¡Sé lo que estoy haciendo ahora!”

Cuéntanos un poco sobre tu familia.

Mi esposa, Cynthia, bueno, en realidad no era mi esposa, pero estuvimos juntos durante 25 años, falleció en 2011. ¡Tenemos tres hijos, 10 nietos y tres bisnietos! Todavía no estoy casado, aunque Barbara y yo llevamos juntos casi siete años.

Cuéntanos algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Hay un montón de cosas. No extiendo mucho mi información personal. Probablemente lo más importante que la mayoría de la gente no sabe es que mi padre emigró a los EE. UU. desde Sicilia cuando tenía ocho años, así que soy un siciliano de segunda generación. La otra gran cosa es que hice autostop desde Lorain, OH, hasta Fort Myers Beach, FL, cuando tenía 21 años. No recomendaría hacerlo ahora, pero en ese entonces no era tan malo.

Si pudieras cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería y por qué?

Definitivamente diría que el actor/director Mel Brooks porque me encantaría ver qué hace que esa mente funcione. Escogió a todo el mundo. No dejó a nadie fuera.

Habiendo pasado la mayor parte de su carrera trabajando en barcos, ¿qué fue lo que más disfrutó de eso?

El hecho de que siempre fue algo diferente. Nunca fue lo mismo todo el tiempo. Si trabaja en un barco, siempre se trata de una instalación diferente, ya sea una instalación eléctrica, una instalación mecánica, ya sea la inserción de mamparos, cubiertas o techos. Siempre es algo diferente. Nunca se volvió aburrido para mí. Eso es lo que más disfruté al respecto.

Tienes una tarde inesperada para ti, ¿qué harías con ese tiempo?

Probablemente llegaría a casa y vería si la Sra. quería ir a andar en motocicleta oa pescar, una de las dos.    

¿Cuál es el mejor consejo que le darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

Enseño principalmente Fase 101 – Introducción a la soldadura – así que estoy muy familiarizado con ese consejo. Mi mayor consejo para alguien que está a punto de empezar o que acaba de empezar es que se lo tome en serio. Tienes que ser serio. Es algo que planeas hacer por el resto de tu vida, por lo que realmente debes tomártelo en serio. Esté preparado para poner el esfuerzo. Si no pone el esfuerzo, no obtendrá nada de ello.

Mi papá me enseñó las cualidades de ser responsable y tomar en serio tu trabajo. Trabajó en el mismo lugar durante 14 años y nunca faltó un día. Se tomaba muy en serio ir a trabajar y me inculcó esa ética de trabajo. Me tomo mi trabajo muy en serio, así que eso es lo que los estudiantes también deben hacer. Trata la escuela como un trabajo. Eso es para lo que te estás preparando después de todo.

Veo tantos estudiantes que simplemente aparecen y siguen los movimientos. No se lo toman en serio. Si vas a gastar el dinero, haz el esfuerzo y obtendrás mucho de él. La soldadura es una habilidad. Si no haces la práctica, no desarrollas la habilidad. Mucha gente en la Fase uno piensa: "Oh, no puedo hacer esto". Bueno, sí, puedes hacer esto, pero tienes que practicar. ¡Puedes hacerlo, pero simplemente no puedes hacerlo todavía!

¿Cuál es tu herramienta favorita del oficio?

Tendría que decir molinillos. Tengo una variedad de molinillos; amoladoras de aire, amoladoras neumáticas, mi amoladora de cuatro pulgadas, una amoladora de nueve pulgadas, una amoladora de siete pulgadas. Es muy importante preparar tu trabajo. Mucha gente dice: "Oh, soy soldador, no soy molinillo". No estoy de acuerdo con eso. Si eres soldador, tienes que preparar tu trabajo para que esté listo para soldar.

Si tuvieras que decirle a alguien "Gracias" por hacerte quien eres hoy, ¿quién sería y por qué?

Tendría que ser mi cuñado, Joseph Yakunovich. Básicamente me metió en la industria del acero. Fue mi protagonista durante varios años. No me lo puso fácil. Me hizo más difícil hacerme mejorar. Lo triste es que murió en un accidente automovilístico cuando iba a trabajar el día de mi cumpleaños en 2007. Fue mi inspiración, mi mentor. Él me enseñó todo. Me ayudó a subir la escalera. Estaba empujando equipos, dirigiendo equipos. Hizo todo por mí, pero también esperaba mucho de mí.