Conexiones de la facultad: conozca a Laurie Pieper

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Laurie, de 55 años, de Pensacola, Florida, es instructora principal de soldadura del turno diurno en Escuela de soldadura de Tulsa, campus de Jacksonville. Laurie ha estado en la Escuela de Soldadura de Tulsa durante aproximadamente dos años.

Gracias por tu tiempo, Laurie. Háblanos de tu carrera como soldador. 

Llevo 35 años soldando. Soy un veterano de la Marina de los EE. UU. de 21 años. Me uní cuando tenía 20 años en 1986. Fui soldador nuclear en la Marina durante la mayor parte de esos 21 años. Me retiré de la Marina en 2007 y después trabajé para varias empresas. Trabajé en un astillero para Atlantic Marine, y también trabajé para Schlumberger viajando por todo el mundo construyendo plataformas petroleras en alta mar, y en su división sísmica en barcos en busca de petróleo.

Gracias por tu servicio Laurie. ¿Comenzó su carrera como soldador cuando ingresó a la Marina?

Sí, nunca había soldado antes de la Marina.

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¿Serviste en el mar o en tierra?

Ambos, en realidad. Como soldador nuclear, trabajé en sistemas de soldadura de alta y baja presión en materiales únicos en las centrales eléctricas de portaaviones y submarinos de propulsión nuclear. Trabajé en submarinos en dique seco y estuve estacionado en el USS Nimitz durante cinco años. Cuando fui al Nimitz, fuimos las primeras mujeres estacionadas en un portaaviones. Había tal vez 80 mujeres en ese momento.

¿Te inscribiste para ser soldador o te asignaron ese trabajo?

Era 1986 y acababan de abrir distintos alojamientos para mujeres. Antes solo habían sido alojamientos administrativos. Yo trabajaba como electricista en ese momento, así que entré en la Marina para convertirme en un Electricista SeaBee. Pero habían sobreactuado a demasiadas mujeres, así que me dijeron que el técnico de casco estaba disponible para mí. Esa es la calificación específica a la que ingresa como técnico soldador. Ya había vendido todo para ingresar a la Marina, ¡así que pensé que sería mejor que me fuera! De hecho, fui una de las primeras cinco mujeres en esa calificación de soldadura.

Supongo que tuviste que trabajar hasta el nivel de soldador nuclear.

Sí, no entré en el lado nuclear hasta después de un par de años. Primero te enseñan a soldar, a hacer láminas de metal, carpintería, lo que sea. Los técnicos de casco se encargan de la mayoría de las reparaciones en un barco, excepto las eléctricas. La Marina tiene lo que llaman escuelas ABC. Fui a una escuela "A" en Filadelfia para aprender a soldar, lo básico, y luego fui a una escuela "C" en San Diego para la soldadura nuclear avanzada. Estas son escuelas de soldadura con base militar. Solo había otras tres mujeres delante de mí que se dedicaron a la soldadura nuclear. Estuve a la vanguardia de las mujeres soldadoras en la Marina, ¡una pionera!

¿Qué te hizo decidir dedicarte a la docencia?

Siempre enseñé en la Marina. Te enseñan que siempre debes transmitir tus habilidades y dejar huellas para que otros las sigan. Disfruté cada aspecto de la enseñanza mientras estaba en la Marina. De hecho, reescribí gran parte del plan de estudios de la escuela de soldadura de la Marina en 2000. Eso me puso en contacto con muchos estudiantes en ese momento. Si eres Técnico de Casco, también eres bombero. También fui jefe de bomberos, así que enseñé emergencias CBRD (Defensa Química Biológica Radiológica) y la tecnología que las acompaña. Siempre me gustó enseñar.

¿Por qué era el momento adecuado en 2019?

Me hubiera quedado en Schlumberger, pero el precio del petróleo comenzó a desplomarse en 2016 y Schlumberger comenzó a despedir personal. Fui uno de los últimos grupos en ser despedidos. Pasaron de 180,000 empleados en todo el mundo a alrededor de 70,000 ahora. Fui a trabajar para North Florida Shipyard. Yo era capataz en el taller de soldadura de allí. Mi amigo bryan escotilla, un instructor aquí, me llamó y me dijo que había un trabajo en TWS que me gustaría. Lo comprobé y de hecho me contrataron como instructor de instalación de tuberías. En la Armada aprendí instalación de tuberías, soldadura, estructuras, todos los aspectos de la soldadura. Fui el mentor de Bryan en la Marina.

Háblanos de tu familia.

Tengo pareja y llevamos juntos 23 años. Nuestro hijo tiene 22 años y está en la Marina en Virginia.

Un socio de 23 años. ¿Crees que te casarás alguna vez?

Sí, en realidad tenemos un plan. ¡Vamos a tomar un crucero con familiares y amigos en nuestro 25 aniversario!

¡Felicidades! ¿Qué es lo que más te gusta de enseñar en TWS?

Me gusta compartir mis experiencias con los estudiantes. No se trata solo de enseñarles a soldar, sino de enseñarles a hacer lo correcto cuando están soldando. Cada aspecto de lo que hacemos es importante; los soldadores construimos puentes, construimos barcos y submarinos que transportan personas, y ellos tienen que saber la importancia de hacer lo correcto de manera continua. Les abre los ojos para mirar algo simple como un pasamanos en una escalera de manera diferente. La gente los usa a diario. Todo lo que hagas podría impactar en la vida de otras personas de manera continua. Ahora que eres soldador, sabes qué buscar.

De niño, ¿qué querías ser de mayor?

Era bastante joven, tal vez 10, cuando me di cuenta de que quería unirme a la Marina. Mi papá estaba en la Marina. Estábamos estacionados en San Diego y había un portaaviones, el Kitty Hawk, que estaba haciendo un cambio de puerto base de San Diego a Bremerton, WA. De hecho, tenían un crucero familiar y nos llevaron a todos allí en el Kitty Hawk. fue genial Me senté en la cola de milano en la popa, y fue simplemente increíble.

Cuéntanos algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Soy más o menos un libro abierto, pero soy el director de un grupo de motociclistas con la Legión Americana, y hacemos mucho trabajo voluntario. La mayoría de la gente no sabría sobre eso.   

Si pudieras elegir cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Mi bisabuela, Myrna Barton. Ella falleció hace unos 20 años. Crecí escuchando sus historias. Viajó por los Estados Unidos en carretas. Creen que murió a los 106 años, pero podría haber tenido 111. Estaba emparentada con Clara Barton, fundadora de la Cruz Roja, eran primas hermanas.

¿Qué era lo que más disfrutaba cuando trabajaba en el campo?

La cantidad de viajes y poder trabajar con personas de todo el mundo. Aprendes mucho, aprendes diferentes técnicas de soldadura, aprendes a trabajar con otros. Aporta madurez y apreciación de que tienes conocimientos que puedes compartir con los demás. ¡He estado alrededor del mundo, en lugares que ahora olvido que fui! Durante los cinco años que trabajé en Schlumberger, revisé cuatro o cinco pasaportes comerciales, los de 48 páginas. Estuve por toda África y América del Sur, hasta el norte de Canadá, Noruega, Dinamarca, en todas partes.

Si pudieras hacer cualquier cosa con tu tiempo, ¿qué harías?

Me encanta dibujar naturaleza y animales. Me gustaría simplemente sentarme, pintar y acampar. ¡Eso seria genial!

Tienes una tarde inesperada para ti, ¿qué harías con ese tiempo?

¡Súbete a mi bicicleta y sal a montar! ¡Rodillas en la brisa!

¿Cuál es el mejor consejo que le daría a los nuevos estudiantes que recién comienzan en TWS?

Escucha a los instructores y ten paciencia contigo mismo. No todo se trata de obtener una A. Hay mucho más que aprender si obtiene una C o una D primero. Todo se puede construir sobre eso. Así que no te enojes contigo mismo cuando no obtienes una A. Aprendes más de tus fracasos que de tus éxitos. Si no cometes errores, nunca aprenderás de ellos. Todo el mundo quiere la nota alta, pero cuando una empresa me llama para recomendarme estudiantes, lo último que me preguntan es qué tipo de notas obtuvieron. Lo primero que siempre preguntan, ¿cuál fue su asistencia? Si estás allí todos los días, aprenderás mucho más que si decides tomarte los lunes y viernes libres. El lunes es el día más importante. Haz que cada día sea como el primer día de una fase. Asimila todo lo que te da el instructor, cada pedacito.

Si tuvieras que decirle a alguien "Gracias" por hacerte quien eres hoy, ¿quién sería y por qué?

Fue muy duro cuando entré por primera vez a la Marina, no siempre todo fue justo. No había mucho que pudiera decir al respecto porque nadie me escuchaba. Tenía un jefe que no me quería allí. yo era la ardilla; ya sabes, ve por esto, ve por aquello. No me dejaba soldar o incluso soldar. No me dejaba hacer nada. Pero había un técnico de casco de primera clase. Su nombre era Lee Harrington. Simplemente fue un gran mentor. Me enseñó a soldar y a soldar. Me ayudó a ser más calificado que las personas que habían estado allí por un tiempo. Simplemente me dijo que tenía un don para eso, una habilidad natural. Me enseñó más en un par de años de lo que yo podría aprender en 10 años. Así que sí, hizo una gran diferencia.