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Matt, de 29 años, de Bakersfield, California, es instructor senior de soldadura en la Escuela de soldadura de Tulsa. Matt, graduado de TWS, ha estado enseñando en la escuela desde febrero de 2020.

Gracias por tu tiempo, Mat. ¿Cuándo empezaste a soldar?

Empecé como soldador en 2011 después de graduarme de la Escuela de Soldadura de Tulsa.

De niño, ¿qué querías ser de mayor?

Tenía muchas ganas de ser piloto de combate. Me encanta la aeronáutica. Cuando me contrataron para trabajar para la Fuerza Aérea en Edwards haciendo pruebas de cohetes de I+D, me moría de ganas de ver pasar los aviones. ¡Me encanta!

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Cuéntenos sobre los titulares de su carrera como soldador.

Trabajé en la construcción y mantenimiento de tuberías, fabricación, aunque nunca trabajé en un taller de fabricación, siempre estuve en el campo. He trabajado en la industria del acero inoxidable sanitario, que es la soldadura de tubos de calidad alimentaria desde lecherías en Wisconsin hasta Yoplait en Las Vegas. Trabajé en la industria aeroespacial en la Base de la Fuerza Aérea Edwards. Hice construcción y reparación de barcos, y trabajo en campos petroleros en Alaska. He hecho muchas cosas geniales.

Has hecho mucho en una ventana corta. ¿Por qué te dedicaste a la docencia?

Lo que realmente me interesó en la enseñanza fue trabajar con ayudantes de soldadores en el campo. yo era uno Ayudé durante un año. Estos chicos/chicas tienen 18 años. Solo quieren aparecer y trabajar. Practicaron con nosotros. Soltarían nuestros camiones en el almuerzo. Pasaban cada segundo despiertos soldando después del trabajo todos los días hasta que oscurecía, incluso cuando estaban muy cansados. No les apetecía, pero querían ser soldadores. Luego, más tarde, verlos armar su propio camión, hacer una prueba y ahora soldar con nosotros. Eso fue gratificante para mí. Eso es lo que me llevó a la enseñanza.

Todavía tienes 20 años. ¿Por qué decidiste que era el momento adecuado en 2020?

El viajar. Quería reducir la velocidad y poner todo en control de crucero. El petróleo y el gas realmente suben y bajan. Puede ser muy, muy bueno, puede mantenerse ocupado, pero está a merced de situaciones ambientales, incluso políticas, que pueden ralentizar el mercado. Me cansé de perseguir el trabajo. Quería algo en lo que no tuviera que preocuparme por mi trabajo. Podría estar en casa todas las noches. Me cansé de viajar.

¿Tienes una familia, Matt? ¿Casado? ¿Niños?

Llevo casado un año y medio, pero llevamos juntos 10 años. Viajar era una tensión para ella. Quería comprar una casa, tener alguna propiedad; esa es una de las principales razones que me trajeron de vuelta a Oklahoma. Fui a TWS en 2010 y realmente disfruté el área. No vivo en Tulsa. Vivo a una hora al norte. ¡Tenemos ocho acres y nos lo estamos pasando genial! Ha sido una buena decisión, pero era una decisión que tenía miedo de tomar. Nunca he puesto todos mis huevos en una sola empresa. Siempre tenía que saltar e ir a un trabajo en cualquier momento. Esa es otra razón por la que quería hacer las cosas más despacio y tener un poco más de seguridad laboral. Es muy estresante en el camino. Nunca sabes lo que va a pasar.

¿Disfrutaste del dinero que ganaste viajando?

Vi muchos lugares geniales y, a una edad temprana, me fue bastante bien financieramente. Todavía tengo mi camión de soldadura. Los estudiantes ven eso y se emocionan y me hacen un montón de preguntas. Les digo que realmente tienes que ser capaz de administrar tu dinero. Si puede hacer eso, entonces puede ser muy, muy gratificante financieramente. Puedes hacerlo muy bien. Pero si no administras tu dinero y cometes algunos errores, realmente puedes ponerte en una mala posición. Entonces, ¡trate de administrar su dinero y ahorre su dinero!

¿Qué es lo que más disfrutas de la docencia?

Realmente disfruto ver la progresión en los estudiantes. En el tiempo que he estado aquí, he enseñado cada una de las fases del Programa de Soldador Profesional. La mayoría de los estudiantes no saben nada sobre soldadura en la Fase Uno, pero están entusiasmados. Si los tengo en la primera fase, y luego los vuelvo a ver dos o tres fases más tarde, ver su progresión es realmente genial. Cuando veo a un estudiante que no tenía idea de lo que estaba haciendo ahora soldando tuberías, eso es increíble. Nuestras fases duran cinco semanas, así que dos o tres fases no es mucho tiempo.

Si tuvieras una tarde libre inesperada, ¿qué harías?

Tengo un par de proyectos en mi plato ahora, pero si el clima lo permite, probablemente estaría pescando en el lago.

¿Cuál era tu herramienta favorita cuando estabas en el campo?

Mi campana de soldadura. La gente me pregunta mucho al respecto porque está en un estado bastante tosco, pero es una campana de soldadura tipo panqueque que tengo desde 2010. Tuve que hacer algunas mejoras. Es un poco difícil de describir. Se sienta contra tu cara como un par de gafas. Tiene dos piezas planas que van en frente de tu cara y en el lado izquierdo de tu oreja, dependiendo de la mano con la que sueldes. Pero ha sido atropellado, arrojado por la frustración y golpeado con armas. Ha estado en frío extremo, calor extremo, y me ha pasado por todas partes.

Si pudieras cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Estoy dividido entre dos personas. La primera sería la madre de mi padre porque falleció antes de que yo naciera. Me hubiera gustado mucho haberla conocido. Mi hermano mayor llegó a conocerla, pero yo no. El segundo es más en el lado divertido. ¡Me gustaría cenar con Dwight Yoakam, para ver si me puede enseñar sus pasos de baile! ¡Siempre he idolatrado a ese tipo!

¿Cuál fue tu parte favorita de estar en el campo?

Construcción de oleoductos. Me encantó. Fue un ritmo muy rápido y trabajamos muy duro. Me sentí muy bien a la hora de salir cuando estábamos rodando el camión. Me sentí bien al ver a mi perro ayudante cansado. Estoy cansada, pero hicimos muchas cosas y sentí que me gané mi paga ese día.

También disfruté de la gente con la que trabajé allí. Te encuentras con personas de un trabajo a otro que quizás no hayas visto en seis meses. Estás hablando, estás intercambiando historias. Luego, después del trabajo, está sentado en el hotel o en su remolque o caravana, viendo un partido de fútbol, ​​asando bistecs y es simplemente divertido. No es un trabajo. Te estás divirtiendo todo el día. Estás contando chistes, estás hablando con tus compañeros de trabajo o tu ayudante. Solo te estás divirtiendo. No se sentía como trabajo. Todo el ambiente en ese escenario fue divertido.

Si tuviera que decirle a alguien "Gracias" por ayudarlo a convertirse en usted, ¿quién sería y por qué?

Nick Bush. Era un soldador con el que había trabajado y nos hicimos muy buenos amigos. Era unos años mayor que yo, y realmente me acogió. Me ayudó a aprender cosas. Cuando el trabajo se ralentizaba y él seguía trabajando, me conseguía una prueba con esa empresa y yo iba a trabajar. Entonces yo haría lo mismo por él. Somos nuestros amigos muy cercanos.

Otro caballero es Dan Taylor. Es la persona más influyente que he conocido en cuanto a consejos y cómo comportarme en el trabajo, lo importante que es ser profesional, tener humildad, no ser "ese tipo", arrogante, lleno de ti mismo, porque el dinero va a la cabeza de la gente. Era gerente de control de calidad e ingeniero de soldadura en una empresa para la que yo trabajaba. Me probó cuando tomé mi primera prueba de soldadura. Estaba tan nervioso y asustado que tenía náuseas. Se rió de mí porque lo había visto muchas veces antes. Ambos tipos realmente me ayudaron a dar forma a mi carrera.

¿Cuál es el mayor consejo que tienes para los estudiantes que recién comienzan?

Sacas lo que pones aquí. Es un programa de ritmo rápido. Es mucha información en poco tiempo. Pero si no lo intentas, no te esfuerzas, no estarás contento con tus resultados o tu experiencia. Pero si lo intentas, aprendes y escuchas lo que te dicen los instructores, sin importar quién sea, hay mucho conocimiento en esta escuela, te irá bien. Haga muchas preguntas, participe y haga lo mejor que pueda. Haz todo eso y llegarás a lugares y te irá muy bien. Preséntese todos los días, haga lo mejor que pueda de principio a fin, y en cualquier tiempo extra que tenga, venga a practicar.

Esa es la clave, ¿no, esforzarte y practicar en una cabina?

Sí, se necesita paciencia, pero la repetición es clave. Con bastante frecuencia tengo conversaciones con estudiantes en las que tengo que decirles: “No puedo hacer esto por ti. No puedo darte un gran cubo de talento. Tienes que hacer esto una y otra y otra vez”. Pero luego dicen: “Bueno, has estado haciendo esto durante 10 años. Es fácil para ti." Tengo que explicar que estuve en esta escuela, sé cómo es. No tenía talento, pero la razón por la que puedo hacerlo de la misma manera cada vez, día tras día ahora, es porque comenzó aquí en la escuela. Repetición, repetición, repetición. Hazlo una y otra y otra vez. Y luego en el trabajo, es lo mismo. La soldadura es muy repetitiva. Es por eso que algunos soldadores, incluido yo mismo, dicen que puede volverse monótono, aburrido, porque es solo dar vueltas y vueltas. ¡Pero eso es lo que te hace bueno! No es que mi equipo sea diferente, no es que tenga alguna máquina de soldadura mágica que lo haga de manera diferente. Yo sueldo en las mismas máquinas que tú. Es solo repetición. Eso es todo.