Conexiones de la facultad: conozca a Megan Webster

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Megan, originaria del estado de Nueva York, es instructora de instalación de tuberías en la Escuela de Soldadura y Centro de Tecnología de Tulsa en Houston. Megan ha estado en la escuela durante tres años y medio. Ella ha estado en la industria de instalación de tuberías durante más de 10 años, incluido su tiempo enseñando el Especialista en Soldadura con programa de Pipefitting.

Gracias por tu tiempo, Megan. ¿Qué hiciste después de la secundaria?

¡De hecho, fui un estudiante universitario de carrera por un tiempo! Realmente exploré bastante la universidad, pero aunque mantuve un 4.0, nunca fue realmente una buena opción para mí.

De chica universitaria a instalador de tuberías es un giro brusco. ¿Cómo pasó eso?

Estaba en un pequeño pueblo de Kansas y un taller de fabricación fue uno de los últimos lugares a los que me acerqué para trabajar. Dije que necesitaba un trabajo, dijeron ¡bien! Estaba pensando que me entrenarían para ser recepcionista o algo así, pero me pusieron en la tienda. Ni siquiera sabía lo que era un instalador de tuberías, pero dije: "¡Está bien!" 

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¿De niño qué querías ser de mayor?

Quería ser piloto. Amelia Earhart era mi ídolo. Leo todo sobre ella. Nunca lo seguí porque a medida que crecía mi vista se volvió extremadamente pobre, muy rápidamente. Eso eliminó esa idea.

Cuéntenos los aspectos más destacados de su carrera en el campo.

Durante la primera parte de mi carrera trabajé en muchos talleres de fabricación, luego en talleres de embarcaciones, principalmente en Oklahoma. Fue entonces cuando comencé a viajar. El negocio es estacional. No había trabajo en mi área, así que comencé a viajar por Oklahoma en un esfuerzo por encontrar trabajo. De hecho, encontré algunos trabajos bastante buenos. Por lo tanto, he realizado trabajos de fabricación, trabajos en embarcaciones y he realizado trabajos itinerantes de construcciones nuevas.

¿Por qué decidiste ser profesor?

De hecho, caí en la enseñanza. Cada vez que tenía un ayudante cuando trabajaba como instalador de tuberías, descubrí que tenía una buena manera de explicarles las cosas. No importa de qué manera aprendieron, pude desglosarlo; era sólo una cuestión de encontrar la mejor manera. Conocí a un par de personas en TWSTC en 2016 y me convencieron. También quería un horario “normal” después de viajar, una carrera en la que pudiera volver a casa por la noche, arropar a mis hijos y leerles cuentos. Eso definitivamente también fue una gran parte de eso.

¿Qué es lo que más le gusta de la enseñanza?

Creo que es la transición que veo en las relaciones, y sucede muy rápido. Al principio, es mucho de estudiante a instructor, pero evoluciona. Si tienen problemas, queremos que terminen la escuela y les vaya bien, así que trabajamos con ellos. Tratamos de hablarles sobre sus problemas, por lo que básicamente te conviertes en un confidente. Luego, después de que salen de la escuela, y les hemos dado toda la información y el conocimiento que podemos, entran en el negocio. Ahora son un colega. Regresan y te hablan de todas las cosas que ven, te envían imágenes por mensaje de texto: "¡Mira lo que acabo de hacer en el trabajo!" Entonces se hacen amigos.

Parece que encuentras esto muy gratificante.

Lo que hacemos en la escuela es absolutamente el trabajo más gratificante. ¡He llorado innumerables veces! Enviamos una clase, se gradúan y luego, un par de meses después, algunos de ellos regresan y nos muestran sus recibos de sueldo. Nos agradecen, nos abrazan y no puedo evitar llorar. Estoy llorando ahora solo hablando de eso. Realmente toca las cuerdas del corazón y es la sensación más increíble.

Mencionaste a tu familia. Cuéntanos más, Megan.

Soy una madre soltera con tres niños. La mayor es una niña de 14 años. También tengo una niña de nueve años y un “bebé” de siete años.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Me encantan los museos. Todo tipo de museos. Ese es uno de los principales beneficios de vivir en Houston. Tenemos los museos más fenomenales. La primera vez que fui al centro espacial de la NASA aquí, estaba muy emocionada. ¡Es como mi Graceland! tengo una membresia Es mi lugar favorito en todo el mundo.

Si pudieras elegir cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Si fuera a ser personal, sería mi papá, Daniel. Murió cuando yo tenía 19 años. Si iba a ser alguien famoso sería Robert Frost, quien fue considerado el primer maestro poeta estadounidense.

Si no fueras profesor y pudieras hacer cualquier cosa, ¿qué harías?

Volvería a la escuela y obtendría una maestría en Astronomía. Eso está en mi lista de deseos, y algo que haré eventualmente. Nunca haré nada con eso, solo sería algo para mí.

Tienes un día libre inesperado, ¿qué harías?

Definitivamente me subiré a mi auto e iré al museo de la NASA. Ahí es donde me encontrarás.

¿Cuál era tu herramienta favorita cuando trabajabas en el campo?

Soy del tipo sentimental, no una herramienta, sino mi caja de herramientas. Personalicé mi caja de herramientas. Lo pinté de azul y le pegué las huellas de las manos de mis hijos. Este negocio puede ser difícil. En los días en que me sentía súper frustrado y realmente enojado por todo, listo para renunciar, iba a empacar mis herramientas y veía sus huellas. Pensaría que no, puedo lidiar con esto por un día más. Fue solo un recordatorio de por qué estaba ahí afuera haciendo lo que estaba haciendo, y que todo pasará.

¿Cuál era tu parte favorita de la industria cuando trabajabas en el campo?

Realmente depende del trabajo. Si fue en un taller de fabricación, fue todo lo que pude hacer. Me gustaba ser la persona a la que recurrir para que, si había que hacer algo, me lo pasaran. En el camino, me gustaba ser parte de un equipo de puesta en marcha. Me gustaba ser uno de los primeros en llegar a un lugar de trabajo cuando era básico: solo algo de concreto y una estructura de acero. Me gustó ver la progresión de todo lo que se construye. Luego, después de tanta agitación emocional y física, finalmente ver el proyecto completado y la planta, refinería o central eléctrica en funcionamiento. Ver todo en funcionamiento es simplemente la sensación más increíble de logro. Te alejas sintiéndote como un pistolero, pensando: “¡Yo hice eso! ¡No podrían haber hecho eso sin mí!”

¿Cuál es el mayor consejo que tienes para los nuevos estudiantes?

El mejor consejo que le daría a todo el mundo, no solo a los estudiantes, es que respiren hondo y siempre pregunten: "¿Por qué?". Te da un mejor conocimiento para lo que sea que estés tratando de lograr. No basta con que las personas aprendan o hagan cosas por memorización. No te frustres, solo respira hondo y pregúntate: "¿Por qué es así?". o "¿Por qué lo hacemos de esta manera?"

Si pudieras decirle a alguien "gracias" por ayudarte a convertirte en lo que eres hoy, ¿quién sería?

Mis padres. Primero mi papá, Daniel. Estábamos cortados por la misma tijera. Él es la razón por la que amo los libros y los museos. Mi papá era un hombre muy inteligente. Podría haber hecho cualquier cosa, pero eligió trabajar de cuello azul. Trabajó aviones. Además, mi mamá, Kelly. Era como Rosie the Riveter, concedida unas décadas más tarde, pero mi madre también trabajaba en aviones. Mi madre sigue siendo una mujer muy fuerte. Mucho de mi arduo trabajo y tenacidad definitivamente proviene de ella. La mujer no conoce la palabra “renunciar”.

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