Conexiones de posgrado: conozca a Preston Leger

portada de preston leger

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Preston, de 19 años de Beaumont, Texas, se graduó de la Especialista en soldadura con instalación de tuberías programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston en marzo de 2018. Preston fue a la escuela de soldadura justo después de la escuela secundaria.

Gracias por tu tiempo, Preston. ¿Qué te hizo elegir la carrera de soldador?

Lo que realmente me impulsó a hacerlo fue el hecho de que no obtuve las becas universitarias que esperaba para fútbol y levantamiento de pesas. Siempre se me ha dado bien soldar, así que pensé que soldar sería el camino a seguir. Alguien de la Escuela de Soldadura de Tulsa vino a mi escuela secundaria, y desde entonces fue una obviedad.

¿Empezaste a soldar en la escuela secundaria?

En mi primer año, me metí en una soldadura más intensa. Estaba soldando TIG en mi segundo año.

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¿Hay soldadores en tu familia?

Mi abuelo por parte de mamá fue instalador de tuberías durante más de 50 años en los astilleros. Y su hijo, mi tío, es soldador allá arriba. Él hace casi todo allí arriba.

¿Qué fue lo que más disfrutaste de la escuela de soldadura?

Estaba aprendiendo cosas que nunca antes había hecho. Nunca había usado flux, nunca me había metido con MIG. TIG, la fase 120 [soldadura avanzada de tuberías], era mi fase favorita, ya que era lo que siempre había hecho, así que era mi momento de brillar. Por eso me encantó tanto.

¿Cómo encontró a los instructores y el tiempo práctico?

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Los instructores tuvieron un impacto muy grande, no solo en mí, sino que, por lo que vi, también tuvieron un impacto en los demás estudiantes. Prefiero trabajar con mis manos que estar detrás de un escritorio todo el día. Es tan simple como eso. Hubo muchas cosas prácticas y no tuve problemas con ninguna de las cosas del libro. Fue súper simple, súper fácil, sin problemas.

Te graduaste hace 8-9 semanas. ¿Trabajaste con Career Services para conseguir un trabajo?

Iba a hacerlo, pero tenía muchas conexiones propias. En realidad, surgió una mejor oportunidad solo cinco días después de que obtuve mi primer trabajo de soldadura, así que ahora estoy en National Oilwell Varco (NOV).

¿De dónde procedían esas conexiones?

A lo largo de la escuela secundaria, siempre trabajé en el negocio de la vivienda como contratista, construyendo casas nuevas con mi papá. Teníamos un negocio familiar extenso. La gente hablaría con mi padre o trabajaría directamente con ellos. Cuando les dije que iba a la escuela de soldadura, me decían que trabajaban para Exxon o Valero, Total o en otras plantas o empresas. En su mayoría eran personas que estaban razonablemente arriba en la escalera. Me dijeron que los llamara cuando me graduara o que viniera a verlos para una solicitud.Preston Leger

¿Una de esas conexiones valió la pena?

El esposo de nuestra agente inmobiliaria principal es uno de los jefes de control de calidad en National Oilwell Varco. Tan pronto como escuchó que me graduaría de la Escuela de Soldadura de Tulsa, ¡fuimos a almorzar! Sabía que me gradué entre los mejores de mi clase. Cinco días después, comencé mi primer trabajo en otro lugar. Alguien de Recursos Humanos en Varco me llamó.

¿Qué estás haciendo con NOV?

Es una empresa internacional con muchas ubicaciones. Estoy en el lugar de XL Systems en Beaumont. Soy soldador combinado soldando múltiples procesos. Si eres bueno en múltiples procesos, este sería un buen lugar para aplicar.

¿Estás de vuelta en tu ciudad natal?

Sí. Es agradable estar en casa. Ya me he mudado a mi propia casa nueva y se siente bastante bien. He trabajado desde los 14 años para poder hacer lo que estoy haciendo ahora. Estoy literalmente a 20 minutos del trabajo.

¿Fue emocionante recibir su primer sueldo de soldador?

en realidad lo fue. Pero ser contratista durante toda la escuela secundaria y mientras iba a Tulsa, no fue una gran diferencia salarial con respecto a lo que ganaba. Solo he estado con Varco durante unas seis semanas, por lo que aumentará. Soy lo que llaman un empleado temporal en este momento. Estoy empleado por una empresa de personal. Tengo otros dos o tres meses antes de que me contraten.

Tan pronto como tenga 540 horas, un período en el que te observan para ver si eres una buena mano, ahí es cuando te contratan. No va a ser un problema para mí porque ya saben lo que puedo hacer, y no le he dado una mala impresión a nadie. Siempre trato de asegurarme de que todo lo que tengo que hacer esté hecho, y algo más. Me dijeron esta semana que me contratarán a tiempo completo una vez que complete mis horas.

Solo tienes 19 años. ¿Tienes un plan de carrera?

Siempre es importante tener un plan. La empresa está buscando gente joven, de 18, 19, 20 años, porque tienen muchos muchachos que se están acercando a la jubilación y sus puestos estarán abiertos. Eso va a tener lugar, muy probablemente, en los próximos tres a cinco años. De hecho, tenemos tres muchachos que se jubilarán este año, muchachos que han estado allí durante 18 a 20 años. Así que es emocionante ver cómo se abren esos espacios.

¿Qué le dices a la gente sobre ser soldador?

¡Le digo a la gente que trabajo donde hace calor y que probablemente gano más dinero que ellos! De la mayoría de mis amigos, solo hay otra persona que gana más que yo, y es soldador en otra empresa.

¿Hiciste algunas conexiones, algunos amigos, en Tulsa Welding School?

En realidad, sí, lo hice. Seis u ocho de ellos vendrán a mi casa el próximo fin de semana para una pequeña fiesta de inauguración. Van a venir todos mis amigos de la escuela de soldadura de Tulsa, además de un par de amigos que hice en Houston y algunos amigos de la escuela secundaria.

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes que están considerando TWS?

Recuerde siempre que alguien va a querer su trabajo. Mientras estés en la escuela, haz lo mejor que puedas, mantén la cabeza baja y trabaja. De esa manera, cuando salgas al campo, serás ese chico (o chica) que es tan bueno. Si haces lo que se supone que debes hacer mientras estás en la escuela, no tendrás problemas para aprobar, porque yo no lo hice. Recuerda que hay más de una forma de hacer ciertas cosas, así que si algo no te funciona, pide ayuda a otros instructores oa otros chicos. Pude hacerme amigo de algunos muchachos que estaban más avanzados en el programa que yo, y pudieron mostrarme diferentes formas de soldar.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).