Conexiones de posgrado - Earl Barton

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Earl, 32, de Brooklyn, NY, se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School en junio de 2021.

Gracias por tu tiempo, Earl. ¿Qué hiciste después de la escuela secundaria antes de la escuela de soldadura?

Cuando terminé la escuela secundaria en 2008, me uní al Ejército de los EE. UU. Después del entrenamiento básico me mudé a California y me enamoré del lugar. Terminé mi carrera militar en Kuwait por motivos personales, y cuando regresé a California, trabajé en autos y en tiendas de conveniencia solo para ganar dinero.

Gracias por su servicio, señor. Entonces, ¿no dejó el ejército con una habilidad particular o un oficio?

Lo hice, simplemente no lo disfruté en el ejército, así que no quería hacerlo afuera. Era Recursos Humanos. Hacer trámites durante 10 años hizo que me aburriera. No soy un tipo de escritorio, soy más un tipo práctico.

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¿De dónde surge la idea de soldar?

Empecé a soldar con uno de mis amigos en California cuando regresé. Hicimos un poco de soldadura en un automóvil, le pusimos un silenciador y lo disfruté. Después de eso, tuve un trabajo de soldadura durante aproximadamente un año en CA. Era una soldadura MIG muy básica; más o menos apuntando la punta al borde donde quería ir. No tuve entrenamiento formal; simplemente apuntar y soldar. Cuando me mudé a Oklahoma en 2020, decidí usar mi GI Bill e ir a la escuela de soldadura. Fue entonces cuando encontré la Escuela de Soldadura de Tulsa.

¿Cómo se enteró de la escuela de soldadura de Tulsa?

Me enteré por uno de mis amigos. Ir a la escuela de soldadura era algo que quería hacer desde hace un tiempo. Mi amigo me dijo que Tulsa era una buena escuela.

¿Qué fue lo que más disfrutó durante su tiempo en Tulsa Welding School?

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El tiempo práctico, sobre todo. Cuando comencé a soldar, era algo que realmente disfrutaba hacer. Así que ir a la escuela y tener horas para soldar fue divertido. Tenían un plan de estudios a seguir, querían que soldáramos ciertas cosas, pero si lo hacías rápido, te daban tiempo para soldar lo que querías o para practicar cómo hacer las soldaduras correctamente. Cuando entras por primera vez, solo estás quemando agujeros en el metal. Eso es lo que vas a hacer porque no sabes qué tan caliente se supone que debes ir, o qué tan rápido o lento. Te dan tiempo para practicar todo eso. Si necesitas ayuda, el profesor estará allí para ayudarte.

Iba a preguntarte sobre los instructores.

Los profesores fueron muy profesionales. Te ayudan uno a uno cuando tienen la oportunidad. Una vez que entran en su cabina, se sientan y le enseñan uno a uno cómo hacerlo, cómo sostenerlo correctamente. Si eres zurdo como yo, es difícil aprender a soldar con la mano derecha. Pero mis maestros me mostraron cómo hacerlo con la mano derecha y luego cómo hacerlo con la mano izquierda, para que pudiera sostenerlo cómodamente en mi mano.

Nunca había pensado en soldar con la mano izquierda o con la mano derecha, eso es genial. ¿Qué turno hiciste?

La clase de la tarde, de 6:30 p. m. a 11:30 p. m. Pero yo llegaba dos horas antes todos los días para obtener tiempo adicional para soldar.

Te acabas de graduar. ¿Está trabajando, y si es así, cómo consiguió el trabajo?

Aproximadamente un mes antes de graduarme, Remolques Especializados XL de Manchester, Iowa, vino a la escuela y ofreció una prueba de soldadura. No estaba preparado en absoluto. Tuve que usar la capucha y las cubiertas de mi amigo. Pero hice la prueba, la pasé y me contrataron en el acto. Me dieron como fecha de inicio el 14 de junio, que fue hace 10 días.

Eso es genial. ¿Cómo va?

Lo estoy disfrutando. Fabricamos remolques comerciales personalizados. Estoy construyendo el alojamiento de la rueda en la parte trasera de los remolques, la parte que transporta la mayor parte de la carga. La gente con la que trabajo es genial. El mentor que tengo es muy paciente. Me enseña todo lo que necesito saber y luego me ayuda paso a paso con su proceso y la forma correcta de hacerlo. Él tiene su propia forma de hacer las cosas, pero se está tomando el tiempo para mostrarme la forma en que la empresa quiere que se hagan las cosas, para que no pierda mi trabajo.

¿Tiene familia o fue una mudanza fácil?

No, no lo hago. Soy solo yo, así que fue bastante fácil. Sin embargo, encontrar alojamiento aquí es difícil. He visto algunos apartamentos, pero ninguno está disponible hasta agosto. Pero la compañía está ayudando. Están pagando mi hotel hasta que pueda encontrar un apartamento. Te ayudan mucho a salir aquí; están haciendo una inversión. Me parece una gran empresa para trabajar. Prometen mucho, y la mayoría de las empresas no cumplen sus promesas, pero XL ha cumplido todo lo que me dijeron. La noche que llegué aquí mi habitación de hotel estaba esperando. Una semana después de comenzar mi trabajo, obtuve mi primer bono de reubicación, lo cual fue increíble. Luego, una vez que tenga mi propio lugar, me ayudarán ese primer mes con un bono de vivienda, lo cual es increíble. Ellos se aseguran de que estés listo. No quieren perderte. Algunas personas han estado aquí entre 15 y 20 años y aún disfrutan el trabajo todos los días.

No tiene que compartir números, pero ¿está satisfecho con el punto de partida con su cheque de pago?

Oh sí. Estoy muy contento con mi punto de partida y no me importa compartir números. Entonces, me pusieron en el primer turno, que es de 4:30 a. m. a 3:30 p. m., comenzaron con $ 19 por hora y después de nueve meses puedo trabajar hasta $ 23 por hora. En el segundo turno, comienzan a $19/hora, pero creo que te dan un bono del 10 %/15 %, porque trabajas de 3:30 p. m. a 2:00 a. m. Además de eso, siempre estás trabajando horas extras. y después de nueve meses te suben a $23/hora, con todos los beneficios también. Es un gran lugar para comenzar.

¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

Mi objetivo profesional final es eventualmente comenzar mi propio negocio y convertirme en un soldador móvil, pero planeo quedarme en esta empresa todo el tiempo que pueda, porque es una gran empresa familiar. Cuidan a su gente si te cuidas tú. Mientras trabajes con ellos, ellos trabajarán contigo. No hay muchas empresas leales como esa, por lo que quiero permanecer conectado todo el tiempo que pueda. La lealtad es una calle de doble sentido. 

Cuando habla de ser un soldador móvil, ¿se refiere a trabajar localmente o viajar?

Es más como ayudar a las personas de la localidad que no pueden pagar un costoso soldador para reparar o construir cosas, como reparar automóviles o construir escaleras. Más cosas locales que viajar, como estar de guardia. No planeo irme de Iowa. Me gusta la vida en el campo, y eso es lo que tengo aquí. Hay un montón de lugares para visitar, actividades al aire libre para hacer, y no tengo que pagar precios caros para vivir cómodamente. 

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Me gusta llegar a construir cosas desde cero. Todo lo que obtengo es un plano, mi soldador y algo de metal, y me dicen que lo construya. La frase que usó el chico cuando vino a hablar sobre la escuela es que es como tener un nuevo juego de Lego de 175 piezas todos los días y sentarse allí durante horas, construyéndolo de principio a fin. Eso es exactamente lo que hago aquí. Eso es lo que pone una sonrisa en mi cara. Es una increíble sensación de logro cada vez.

¿Hiciste algunos amigos, algunas conexiones duraderas, en TWS?

Sí. Hice muchos amigos. Algunos de nosotros todavía hablamos todos los días. De hecho, estoy tratando de convencer a un chico para que venga aquí. Ha encontrado algunos trabajos de soldadura en OK, pero nada que realmente le guste. Le dije que lo disfrutaría aquí. Pero él no quiere dejar atrás a su familia, lo cual entiendo perfectamente. No tenía familia que dejar atrás, así que puedo entender su vacilación, pero le dije que estaría bien atendido una vez que llegara aquí.

¿Qué consejo tienes para los nuevos estudiantes... para que tengan éxito en TWS?

Habla con los profesores. Hágales tantas preguntas como pueda. No hay preguntas tontas. Han escuchado todo tipo de preguntas relacionadas con la soldadura y tienen una respuesta para casi todo. Si no saben la respuesta, encontrarán a alguien que sí la sepa, o se sentarán y practicarán contigo para que puedan aprenderla ellos mismos. Los profesores están ahí para ayudarte y les encanta ayudarte. Están dispuestos a enseñarle todo el tiempo que sea necesario para que aprenda esa soldadura en particular. Se supone que no debo nombrar a los instructores, pero voy a: Jessie, Garrett y Matt. Realmente aprecio todo lo que esos muchachos en particular hicieron por mí.

 

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).