Grad Connection – Conoce a Blake Comeaux

graduado de la escuela de soldadura

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Blake Comeaux, de 23 años, es de Youngsville, Luisiana. Se matriculó en el Programa de Soldador Profesional en Tulsa Welding School en julio de 2010, solo seis semanas después de graduarse de la escuela secundaria. Aproximadamente a la mitad del programa, Blake decidió que quería poder llevar su carrera de soldador al siguiente nivel. Es por eso que, después de completar con éxito el programa de capacitación de soldador profesional, pasó a obtener su Asociado de Estudios Ocupacionales en Tecnología de Soldadura. Completó su carrera en diciembre de 2011.

Gracias por compartir tu historia Blake. ¿Su plan era obtener un título cuando se inscribió por primera vez en TWS?

Mi plan era simplemente hacer el programa de soldador profesional de siete meses. Pero a medida que comencé a aprender más sobre el programa de Tecnología de soldadura. Me interesé, así que esa es la dirección que decidí tomar. Después de completar el programa Master Welder volví a casa por dos semanas, me tomé un tiempo para reunir algunas cosas y luego regresé a Tulsa para comenzar el programa de Associate.

¿Qué te hizo elegir la soldadura como carrera?

El interés es realmente por el lugar de donde soy. El campo petrolero es un gran problema en el sur de Luisiana, estaba rodeado por él. Casi todos mis hermanos mayores son soldadores y ganan mucho dinero. Decidí que era algo en lo que me gustaría entrar. Es un arte, y no algo que todo el mundo pueda hacer. Empecé a soldar como estudiante de primer año en la escuela secundaria. Soldé en varios tipos de equipos y fui a un colegio técnico para asistir a un programa de soldadura en mi último año de secundaria. Me gustó, así que me dediqué a la soldadura como carrera.

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¿Cómo combinó la escuela secundaria y un programa de soldadura en un colegio técnico?

En la escuela secundaria estábamos en la programación de bloque. Un día tienes cuatro clases, al día siguiente tienes cuatro clases. Cuando llegué a mi último año, tenía todos menos dos de los créditos que necesitaba para graduarme. Así que solo tenía que tomar dos clases en mis días A, así que en mis días B fui a la escuela técnica.

¿Cuál fue la parte favorita del programa TWS y por qué?

Realmente, fue el estímulo del personal. Tienen un gran personal. Realmente te presionan y te explican tus opciones si continúas hasta el final; te dan algo que esperar al final de todo. Fueron muy útiles. Si no lo entendieras, estarían allí contigo ayudándote. La disponibilidad que te ofrece la escuela es excelente. Podrías ir a clase desde las 7 am hasta la hora del almuerzo, pero puedes regresar en cualquier momento. Puedes ir a la clase de la tarde o de la noche y participar, o ir los fines de semana también.

La accesibilidad que le brindan para continuar aprendiendo y avanzar es insuperable. Le ofrecen la oportunidad de pasar todo el tiempo que necesite bajo el capó. Le brindan oportunidades que no obtendrá en ningún otro lugar, oportunidades que definitivamente no obtendrá en una escuela técnica o colegio comunitario.

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¿Sintió que estaba en camino de convertirse en un especialista cuando dejó TWS?

Cuando dejé TWS sentí que nada me iba a detener. Me sentí lo suficientemente seguro para pasar cualquier prueba de soldadura que necesitaba para conseguir un trabajo. Me sentí seguro de poder demostrarle a la gente que sabía lo que estaba haciendo. Yo era uno de esos tipos que volvían a las clases de la tarde o de la noche. Entraba los fines de semana. Todos los instructores tenían diferentes tipos de antecedentes, e hice todo lo posible para construir una relación con cada uno de ellos para poder obtener el mayor conocimiento posible sobre la industria. Realmente me sentí bien conmigo mismo cuando me fui.

Cuénteme más sobre el programa de grado en Tecnología de Soldadura.

El programa de Asociados te enseña una variedad de cosas. Quiero decir que enseñan casi todo lo que necesitas saber para poder comenzar una carrera exitosa. Le enseñan todo, desde procesos NDE [examen no destructivo] hasta libros de códigos, procedimientos de soldadura, especificaciones, diferentes tipos de pruebas y más. Cuando sales de ese programa, tienes algo de lo que estar orgulloso porque el instructor es un tipo duro. Él quiere que trabajes para ese título. Estaba allí para ayudar, para explicar las cosas; es un tipo muy bien informado que ha estado en la industria durante mucho tiempo.

¿Cuánto tiempo le tomó conseguir su primer trabajo después de graduarse?

No fue sino dos semanas después. Llegué a casa, disfruté de la Navidad y el Año Nuevo y fui a trabajar en mi primer trabajo como inspector de QC [Control de calidad]. Trabajé para Internacional de frank; Entré directamente a control de calidad y gané mis horas para convertirme en inspector de nivel 2. Hice todas sus NDE internas para pruebas de partículas magnéticas (MT), pruebas de penetración (PT) y pruebas visuales (VT).

Ese primer sueldo de soldadura, ¿estabas emocionado? Qué hiciste con eso?

Fue increíble. De trabajar en UPS (mientras estaba en TWS) a trabajar en el campo petrolero... ¡vaya! ¡Estaba muy emocionada! Cuando pasas de ganar $ 100 o más a la semana a ganar un par de miles a la semana, es bastante agradable. Fui directamente al banco y abrí cuentas corrientes y de ahorro. No hice nada demasiado loco con ese primer cheque. Después de unos ocho meses compré un camión nuevo, pero eso es todo. Solo trato de ahorrar todo lo que puedo. Fui muy bendecido de que se me presentara esa oportunidad a la edad de 19 años... y la aproveché.

¿Dónde trabajas ahora?

Me quedé con Frank durante aproximadamente un año. Me pagaron para que me certificara en varios procesos de NDE. Entonces decidí salir por mi cuenta y obtener mi certificación CWI (Certified Welding Inspector). Cuando Cameron me ofreció una oportunidad, decidí que había más que aprender aquí ya que Cameron fabrica una variedad de cosas en lugar de especializarse en un campo de servicio. La paga también era mucho mejor. He estado con Cameron durante tres años y no tengo intenciones de irme.

¿Hacia dónde quieres que vaya tu carrera desde aquí?

Tengo tres opciones que estoy mirando para el futuro. Me gustaría dedicarme a la gestión de la construcción con Cameron, que consiste básicamente en ejecutar proyectos y trabajar en estrecha colaboración con los clientes para garantizar la satisfacción; o me gustaría trabajar para convertirme en Gerente de Calidad y garantizar que la calidad de nuestros productos sea insuperable. La tercera opción es hacer inspecciones de terceros y tener un laboratorio de pruebas. Ofrecería mis servicios a clientes como Shell o Chevron y vigilaría a los proveedores. Me aseguraría de que sus proyectos cumplan con los códigos y estándares. Reportaría directamente a ellos, pero trabajaría para mí. También podría ofrecer pruebas a través del laboratorio a las que quizás no tengan acceso en sus instalaciones.

A los 23, ¡todavía estás a tiempo de hacer los tres! ¿Cuál sería el trabajo de tus sueños?

Creo que el tercero. Me encantaría tener mi propia empresa de inspección de terceros y poder ofrecer mis servicios de vigilancia de terceros a una variedad de empresas. Me encantaría ofrecer una variedad de cosas en mi laboratorio de pruebas que van desde pruebas de calificación de soldadores, pruebas NDE, calificaciones de procedimientos de soldadura, pruebas de impacto y muchas más opciones para mis clientes. Sería genial ser el jefe de eso.

¿Cómo se las arregló para ir directamente a un trabajo de control de calidad directamente desde la escuela de soldadura?

Sé que tienen posiciones iniciales, solo tirando de dimensiones. En la entrevista les dije que estaba muy familiarizado con todos los procedimientos de prueba, pero me hicieron comenzar solo haciendo visuales y dimensionales. Después de un par de semanas, le pregunté a mi jefe si me daría la oportunidad de obtener mi nivel dos para pruebas de partículas magnéticas (MT) y pruebas de penetración (PT). Me preguntó si creía que estaba listo, si necesitaba estudiar, pero le dije que pensaba que sabía todo lo que necesitaba saber. ¡Pasé a los dos!

Entonces, si hubiera salido del programa de siete meses, ¿ese trabajo de inspector no habría sido una opción?

Ni siquiera habría calificado para un puesto de control de calidad si no hubiera hecho esos siete u ocho meses adicionales.

¿Cuál es tu aspecto favorito de tu nuevo oficio? ¿Qué es lo que más disfrutas?

El producto terminado. Ver la mirada en la cara del cliente cuando viene y mira su unidad o embarcación, y dice "trabajo bien hecho". Cuando Cameron recibe el cheque firmado y el cliente está contento, eso es lo que me gusta. No hay nada como trabajar en un proyecto durante más de 12 meses, poner sangre, sudor y lágrimas en él, y luego poder dar un paso atrás y estar orgulloso de ello.

¿Hiciste esas conexiones duraderas en la escuela?

El pasado fin de semana tuve dos amigos de TWS que vinieron y pasaron el Año Nuevo con nosotros. Todos nos reunimos tres o cuatro veces al año; somos mejores amigos. Nos conocimos en la escuela y nunca rompimos esa conexión.

Después de graduarme del programa de soldador profesional, varios amigos me llamaron, sin saber que había ido al programa de grado asociado, para decirme que estaban buscando soldadores. Luego, al salir del programa de Asociados, dos amigos me llamaron para ofrecerme trabajos de inspección. Uno estaba ahí mismo en Tulsa y otro en Dallas. Estos son todos los chicos con los que fui a la escuela, por eso digo que es importante hacer amigos y conexiones.

¿Recomendaría el programa de Grado Asociado?

Definitivamente es algo que recomendaría considerar. No me arrepiento en absoluto. Pensé que a la larga se pagaría con creces. Casi puede contar con el hecho de que un inspector ganará más que un soldador, y no tienen que trabajar físicamente tan duro como un soldador. Un trabajo físico no me molesta para nada, pero cuando llegue a los 40 o 50 años, entonces es cuando me va a pasar factura en el cuerpo. Es por eso que estaba mirando por el camino a largo plazo.

¿Qué haces para divertirte?

Cazar, pescar y comer langostas, esa es mi vida. ¡Y la iglesia!

Si fueras millonario por un día, ¿qué harías?

Pagar mis cuentas, donar a mi iglesia y luego comprar un terreno. Nunca puedes equivocarte al comprar un terreno.

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes que están considerando TWS?

Estar comprometido. Quédese bajo el capó, mantenga las barras encendidas y dedique tiempo porque valdrá la pena cuando todo termine. Haz conexiones también. Haz tantos amigos como puedas, ya sea con estudiantes o instructores. La gente viene a TWS de todo el país, lo que significa puestos de trabajo en todo el país. Recibes llamadas de chicos de todo el país con ofertas de trabajo. Cree su propia red.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).