Conexión de Graduados – Conozca a Rodney Roberts

rodney roberts e hijo

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Rodney, de 42 años, se graduó de la Programa de Soldador Profesional at Escuela de soldadura de Tulsa - Jacksonville campus en mayo de 2012. Rodney ingresó directamente a la Marina después de la escuela secundaria. Sirvió a bordo del portaaviones USS Theodore Roosevelt de 1993 a 1997.

Gracias por tu tiempo y tu servicio, Rodney. ¿Tenía alguna experiencia en soldadura antes de Tulsa?

Ah, sí, había estado soldando durante unos 10 años antes de venir a la Escuela de Soldadura de Tulsa.

¿Cuál fue su motivación para ir a la escuela de soldadura después de 10 años en el campo?

Siempre quise ir a la escuela para aprender TIG. Esa es la razón principal por la que fui, y quería obtener una calificación de una escuela altamente acreditada en mi haber. Además, el VA [Departamento de Asuntos de Veteranos] pagó para que fuera. Como tengo una discapacidad auditiva del 20%, califiqué para una subvención.

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¿Empezaste a soldar en la Marina?

No, no lo hice. Yo trabajaba en la División de Combustibles por lo que no tenía nada que ver con soldadura.

Entonces, ¿cómo llegaste al campo?

Bueno, cuando salí de la Marina, tuve algunos problemas con las drogas, así que tuve que ir a un centro de rehabilitación. Pero para vivir allí necesitaba un trabajo. El único lugar cercano era un taller de soldadura. Pensé, “eso se ve genial; Podría hacer eso. Así que lo acabo de recoger. Fue bastante fácil para mí, y fui desde allí.

¿Cuál fue su parte favorita del programa de soldadura y por qué?

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Era el reto. El TIG fue el desafío. ¡Nunca había hecho TIG antes, pero aun así hice "Top One"!

¿Qué procesos de soldadura ha utilizado en el campo?

Solo había hecho MIG y Stick antes de Tulsa. Esas partes del programa fueron bastante fáciles para mí. Hice "Top One" un montón de veces.

Entonces, ¿cuántos "Top Ones" obtuviste?

Obtuve ocho de nueve. Me perdí un día, ¡así que esa es la única razón por la que no obtuve el otro!

Se graduó en mayo de 2012. ¿Cuánto tiempo le tomó conseguir un trabajo?

Tomó un par de semanas. Regresé a Tallahassee, donde vivía en ese momento, y encontré un trabajo en un taller [de fabricación] fabuloso. Después de eso, trabajé mucho en la carretera haciendo paradas y cosas así. Como que disfruté eso. Los cheques de pago eran geniales, pero no me gustaban los horarios: 7 días a la semana, 12 horas al día. En este momento estoy trabajando en Air Conditioning Associates aquí en Dothan, Alabama. Llevo con ellos unos cuatro meses. Hago algunas tuberías industriales. Ponemos enfriadores, cosas así.

Soldadura de tubería Rodney

Entonces, ¿dónde esperas estar en tres años?

Ahora disfruto lo que hago y me gusta la empresa para la que trabajo, así que me gustaría ser capataz aquí. Solo hay dos soldadores que trabajan para la empresa, y yo soy uno de ellos. También tenemos un instalador de tuberías, y solo somos cuatro trabajando en la cuadrilla de tuberías. Hay mucho trabajo por delante, así que puedo ver algo de crecimiento aquí. Pero un día, un poco más adelante, me gustaría volver a la Escuela de soldadura de Tulsa como instructor.

¿Has viajado mucho con esta empresa?

Todavía no, solo unas 30 millas. Pero esta empresa también está en Georgia y Luisiana, por lo que eso podría suceder.

¿Cuál sería el trabajo de soldadura de tus sueños?

Me gustaría ir a trabajar en los oleoductos; todo el mundo tiene sueños sobre oleoductos. Pero a veces parece descabellado siquiera pensar en algunas de estas publicaciones. Alaska parece tan lejana, y realmente tienes que conocer a alguien para entrar. Pero escuché que pronto habrá un oleoducto al sur de Georgia aquí, si se aprueba, así que tal vez pueda hacerlo.

Habiendo ido a TWS como soldador experimentado, ¿obtuviste lo que querías de la escuela?

Sí, definitivamente me sentí como un mejor soldador al salir que cuando entré. Quiero decir, dediqué tiempo extra; Venía a practicar los sábados, en mis días libres. Estaba constantemente desafiándome a mí mismo, empujándome a mí mismo. Quería "Top One" en cada clase que tomé, y lo conseguí. En febrero de 2014, el campus de Jacksonville realizó una competencia de soldadura de tuberías 6G para graduados anteriores; era la primera competencia que habían hecho. ¡Entré, vencí a unos 40 muchachos y gané una máquina de soldar!

¿Qué es lo que más disfrutas de ser soldador?

me gusta el dinero Me gusta el hecho de que estoy construyendo Estados Unidos, y me gusta el hecho de que el tiempo pasa bastante rápido cuando estás bajo el capó.

¿Hiciste buenas conexiones, algunos amigos, en la escuela? ¿Ha ayudado eso con la búsqueda de empleo?

Sí, todavía estoy en contacto con algunos de ellos. Les he dado pistas. Me han dado pistas. Nos hemos ayudado mutuamente a encontrar trabajo.

¿Qué consejo le daría a los estudiantes que están considerando asistir a TWS?

Diría que no escuchen a los muchachos que salen y le dan un mal nombre a la Escuela de Soldadura de Tulsa. No escuches a nadie más…porque lo que pones en ello, es lo que obtendrás de ello. Es una buena escuela, pero tienes que desafiarte a ti mismo para mejorar, para ser el mejor. Si simplemente pasas por el programa, haciendo lo mínimo, solo tratando de hacer lo suficiente para pasar las pruebas, entonces no funcionará para ti porque no serás lo suficientemente bueno para que te contraten cuando salgas. Esas son las personas que le dan mala fama a la escuela. Luego van a Internet, a las páginas de soldadura digital y esas cosas, apuntando a Tulsa.

Cada vez que me encuentro con eso, siempre defiendo a Tulsa y digo que no es la escuela, es el individuo. He visto personas que nunca antes habían soldado. De hecho, hay un par de muchachos en mi clase, y vinieron de Tulsa y eran tan buenos como yo. Hay algunas personas que no pueden andar en bicicleta y mascar chicle que deciden que quieren ser soldadores, pero cuando no pueden hacerlo, no culpen a la escuela.

¿Qué haces para divertirte?

Oh hombre, solía andar en patineta. Pesco, hago cuatrimoto, voy a la playa.

Si fueras millonario por un día, ¿qué harías?

¡Probablemente no sería capaz de gastarlo, porque me habría desmayado y golpeado mi cabeza, o tenido un ataque al corazón! Pero, ¿qué haría yo con un millón de dólares? Abriría un negocio de soldadura y apartaría un poco para comprarle una casa grande a mi mamá.