Conexiones de Graduados – Conozca a Will LeGrand

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will legrandWill, de 48 años, es de Okmulgee., Oklahoma Nunca había tomado un soplete de soldadura antes de inscribirse en el programa de siete meses. soldador profesional programa en la Escuela de Soldadura de Tulsa. Will se graduó en junio de 2014.

Gracias por tu tiempo, Will; Cuéntanos, ¿cómo llegaste a soldar a mediados de los 40?

Bueno, llamémoslo un cambio de carrera. Toda mi vida, hasta ese momento, fui un drogadicto y un delincuente, y había estado en prisión durante 16 años. Cuando estuve a punto de salir, no tenía ni idea de lo que iba a hacer, ni idea... pero seguí viendo estos comerciales de la Escuela de Soldadura de Tulsa en la televisión. Tengo un par de amigos que son soldadores, así que comencé a leer sobre soldadura. Salí de prisión en septiembre de 2013 y estaba en la escuela de soldadura en octubre.

Eso es todo un cambio de 'carrera'...

Lo sé; me ha abierto todas las malditas puertas. Quiero decir que gané $80,000 en mi primer año fuera de prisión... ¡legalmente! Sé que suena cursi, pero no conozco otra forma de decirlo. Aprender a soldar cambió mi vida por completo. Simplemente cambió todo al respecto.

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Cuando estaba leyendo sobre soldadura, ¿qué fue lo que le atrajo?

A medida que aprendí más al respecto, había tres cosas. Primero, todo el proceso de soldadura me fascinó. En segundo lugar, estaba el dinero. En tercer lugar, la soldadura es una de las pocas ocupaciones en las que puede salir por la puerta sin un centavo en el bolsillo, y su oficio lo puede llevar por todo el mundo.

¿Qué tan difícil fue adaptarse inmediatamente a una situación escolar después de 16 años en prisión?

Fue realmente difícil. En retrospectiva, lo hice demasiado pronto. no estaba listo Lo aproveché al máximo. Aprendí todo lo que pude, pero subestimé totalmente todo el asunto de la reintegración. Quiero decir que es un trato real. Fue difícil. No era difícil como lo era la prisión, pero tenía problemas para hablar con la gente, decir las cosas equivocadas en el momento equivocado. Luché contra la institucionalización porque vi a los muchachos ir de esa manera, pero aún así creo que algo de eso se filtró. Casi cuatro años después y mi cabeza todavía no está bien.

¿Qué fue lo que más disfrutó de la Escuela de Soldadura de Tulsa?

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El hecho de que pude soldar todos los días y que tenía una gran experiencia para aprovechar de los instructores. No había una pregunta que pudiera hacer que ellos no pudieran responder. ¡Me encantó porque tenía muchas preguntas! Hacía mis cinco horas por la mañana y luego volvía por la noche. Si hubiera una cabina abierta, haría cinco horas más. Así es como traté de obtener todo lo que pude de la experiencia y valió la pena. Me gustó todo el trato. Seré honesto; ¡Lo único que no me gustó fue que pasó tan rápido!

¿Por que dices eso?

Esto es lo que tienes que darte cuenta; cuando ingresas a un programa de siete meses, no te van a enseñar a soldar. Ellos te van a mostrar cómo soldar. No te pueden enseñar a soldar en siete meses. Es demasiado difícil, pero pueden mostrarle cómo hacerlo. Realmente aprenderá su oficio una vez que salga al campo, una vez que ingrese a la fuerza laboral y desarrolle su experiencia.

Pero, ¿se fue de Tulsa sintiendo que estaba en camino de convertirse en un especialista en su campo?

Para mí, sí, sin duda. Aunque todo depende de ti. Si vas y haces tus cinco horas, no sé qué decirte. Pero si vas por la mañana y luego regresas por la noche y le dedicas más tiempo... Traté de estar allí cada vez que las puertas estaban abiertas porque sabía con certeza que estaba trabajando en algo que me iba a sostener. para el resto de mi vida. Sabía que estaban sentando las bases; que luego podría salir a la fuerza laboral y construir sobre eso, y no habría límites.

Después de la graduación, ¿fue difícil conseguir un trabajo de soldadura con antecedentes penales?

Hay algunas compañías que absolutamente no lo contratarán si tiene antecedentes penales, pero comencé a trabajar como soldador de taller en Matrix el día siguiente.

¿Como conseguiste el trabajo?

Investigué empresas y decidí que era en la que quería trabajar. Fui y hablé con el chico y le dije que me acababa de graduar de la escuela de soldadura. Dije que mi diploma podría decir que soy un “soldador profesional”, pero no lo soy. Me dejó hacer una prueba de soldadura y el resto es historia. Allí estuve unos dos años y medio.

En prisión puedes ganar unos cuantos dólares a la semana. Su primer año de soldadura ganó $ 80,000, ¿qué tan difícil fue lidiar con eso?

El éxito es casi tan difícil de manejar como el fracaso. Solo tienes que manejarlo bien. Fue un gran problema tener tanto dinero a mi disposición de repente. Realmente puso las cosas en perspectiva. Es donde la goma se encuentra con la carretera, ya sabes, ¿qué voy a hacer? ¿Seguiría trabajando o volvería a mis viejas costumbres? Se trata de hacer buenas elecciones.

¿Hiciste algo especial con tu primer gran cheque de pago de soldadura?

Le compré a mi esposa, Heather, un Louis Vuitton. Muchos de los chicos que lean esto no sabrán qué es eso, ¡pero dejé unos $3,000 en una bolsa grande! Llevamos casados ​​unos seis años, así que se lo merece. De hecho, acaba de ir a un desfile de Louis Vuitton hoy, así que será mejor que revise la factura de la tarjeta de crédito.

Entonces, ¿los beneficios financieros de la soldadura han cambiado su vida?

Te da libertad para tomar decisiones, pero tienes que tomar las decisiones correctas. Tengo que decir que tengo algo para los camiones. Ahora estoy en mi cuarto o quinto camión nuevo desde que salí de prisión, ¡y acabo de comprarle un BMW a mi esposa! Sabes que estaba hablando con un tipo en el trabajo hoy. Es un maquinista CNC certificado y capacitado. Dejó esa carrera para venir aquí y soldar porque ganamos mucho más dinero.

¿Dónde trabajas ahora?

A muchos de nosotros nos despidieron de Matrix en diciembre del año pasado, así que comencé a buscar. Hay un tipo que conozco que solía estar en Matrix que trabaja en Willbros, y me dijo que me pasara porque andan rodando! Así que comencé a trabajar para Willbros Downstream en enero.

Will LeGrand 2Entonces, ¿en qué estás trabajando?

Me especializo en la construcción de estos grandes tanques de almacenamiento de 300 pies que almacenan petróleo, gas natural, productos químicos y demás. Hacemos las conexiones desde la tubería misma hasta la estación de compresión y los tanques de almacenamiento. He sido parte de algunos proyectos multimillonarios realmente impresionantes en los pocos años que he estado aquí haciendo esto. Acabo de terminar un trabajo en Galveston, luego me fui a casa a Oklahoma por una semana, y ahora acabo de empezar un trabajo en Sealy, Texas. Estamos construyendo tanques de almacenamiento para productos empresariales. Estoy viviendo en un hotel al lado del lugar de trabajo. Probablemente estaré aquí hasta noviembre, aunque es posible que mi equipo se traslade a un trabajo en Nuevo México en algún momento antes de eso.

¿Dónde le gustaría que estuviera su carrera dentro de tres años?

Tendré mi camión de soldadura juntos y seré un soldador combinado con una sola mano. Tendré mi propio negocio de soldadura de alguna manera o forma. Como mínimo, tendré mi camión y seré un soldador de plataforma con una sola mano, y comenzaré a ganar alrededor de $ 5,400 a la semana. Esos tipos están ganando alrededor de $20,000 al mes aquí.

Con toda esta oportunidad, ¿desearía haber descubierto la soldadura a los 25 y no a los 45?

¿Me estás tomando el pelo? ¡Casi todos los malditos días! Solo los avances que he hecho en este corto tiempo, imagina dónde estaría si hubiera comenzado a hacer esto justo después de la escuela secundaria. Podría haberme jubilado a los 40. En pocas palabras.

Si pudieras tener cualquier trabajo, ¿cuál sería el trabajo de tus sueños?

El trabajo de mis sueños sería un trabajo de soldadura de plataformas donde podría trabajar en mi camión y estar en casa todos los fines de semana.

¿Qué es lo que más disfrutas de la soldadura?

El sentido de logro, el dinero y la hermandad. Estamos haciendo algunas cosas realmente difíciles aquí, y cuando terminas un proyecto, retrocedes, miras y dices: “Guau, acabo de hacer un proyecto de $ 26 millones con todas estas soldaduras sofisticadas, todos estos procesos de soldadura sofisticados; Yo estaba allí haciendo eso”. Es una locura, es realmente increíble. No puedo explicarlo. Cuando eres parte de algo más grande que tú mismo, es genial.

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes que están considerando TWS?

Hazlo ahora. No esperes. Hay tantas oportunidades ahora mismo; hay tanto trabajo Ahora es la ventana de la oportunidad. Este es el tiempo. Pero una vez que te gradúes, no te presentes en un lugar de trabajo diciéndoles que eres soldador profesional porque acabas de salir de la escuela de soldadura. Se reirán de tu culo fuera del sitio. Dile que te vayas.

Entonces, ¿hizo alguna conexión en Tulsa para buscar trabajo?

No tengo demasiadas conexiones de la escuela. Acababa de salir de prisión, así que no era demasiado sociable para charlar y esas cosas. Pero las redes y las conexiones son clave. Mi mentor en Tulsa fue un instructor; me dijo: “Will, todo se trata de redes y conexiones. En cada sitio de trabajo que visitas, haces amigos; obtener números, obtener nombres. Será útil. Efectivamente, mi teléfono está lleno de nombres y números a los que puedo llamar sobre trabajos con empresas hasta las Islas Vírgenes.

¿Qué haces para divertirte?

Solo lo mantengo simple. Solo salgo con mi esposa y mi familia. Tenemos dos perros con los que jugamos. Solo tratamos de disfrutar la vida y la seguridad que tenemos ahora.

Si fueras millonario por un día, ¿qué harías?

Compraría mi máquina de soldar, saldaría una deuda, diezmaría el 10%, ¿no sé? ¡Probablemente le dé un montón a la familia y esas cosas! Quiero mi máquina de soldar. ¡Para mí, eso es como tener una imprenta en tu casa que imprime dinero!

Entonces, ¿qué te detiene? ¿Quizás si dejaras de comprar camiones nuevos?

Sí, no te voy a engañar. Una máquina de soldar cuesta alrededor de $ 14,000, así que podría haber tenido una, pero era una camioneta nueva tan bonita. ¡Tenía que tenerlo! Sinceramente, estoy a la vuelta de la esquina de conseguir uno. Pronto estaré imprimiendo dinero.

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