Conexión de Graduados – Conozca a Isaac Lindsey

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isaac lindseyIsaac, 21, de Cullman, AL, se graduó de la Programa de Soldador Profesional en Tulsa Welding School, campus de Jacksonville en diciembre de 2014.

Gracias por compartir tu historia Isaac. Cuéntanos cómo llegaste a la Escuela de soldadura de Tulsa.

Me gradué de la escuela secundaria en mayo y estaba en la escuela de soldadura en julio. Me tomé un mes libre para relajarme un minuto. Luego volvió directamente al trabajo.

A la escuela de soldadura directamente después de la escuela secundaria. ¿Había hecho algo de soldadura antes?

La primera vez que soldé fue en una clase de taller regular en la escuela secundaria. Era una clase de agricultura pero parte del plan de estudios era soldadura. En ese momento no teníamos mucho más que un soldador de alambre pequeño y un juego de sopletes de corte, pero pudimos jugar con ellos y lo disfruté.

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Al año siguiente, cuando pasé a la escuela secundaria, tomé una clase de soldadura y descubrí que lo disfrutaba un poco más de lo que pensaba. A partir de ahí fui a una escuela de comercio local dos períodos al día. Hice mis clases básicas en mi escuela secundaria. Luego a la escuela de oficios para clases de soldadura los dos últimos períodos del día.

¿Ganaste una beca, creo? Háblanos de eso.

Eso es correcto. Un representante vino a la escuela de comercio para hablar sobre Tulsa. Nos dijo que estarían ofreciendo concursos para ganar becas. ¡Obviamente, estaba interesado! Terminamos teniendo una competencia y he aquí, ¡yo fui el ganador! ¡Ganar esa competencia me valió una beca completa para la Escuela de Soldadura de Tulsa!

¿Qué fue lo que más disfrutó del programa de soldador profesional?

Los instructores están muy bien informados. Si tiene un problema, están más que dispuestos a ayudarlo y orientarlo en la dirección correcta. Pero no pueden sostener tu mano todo el tiempo, por lo que realmente depende de tu impulso y habilidad. Cuando los instructores vean que lo intentas, te ayudarán a perfeccionar tus habilidades y te llevarán a donde quieres estar. El hecho de que puedas ir a la escuela cuando quieras también es genial. Si te aburres por la noche, puedes entrar y soldar. Tienes todos los suministros que necesitas; ¡No puedes vencer eso!

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Poder saltarme fases que ya conocía me ayudó a acortar el programa. En lugar de siete meses, lo hice en unos cinco debido a las transcripciones que tenía de la escuela de oficios. Pero también puede realizar una prueba de soldadura tal como lo haría para un trabajo. Haces las soldaduras para cualquier fase, y los instructores pueden decirte si puedes omitirlas. No quería tomar clases de cosas que ya sabía, así que empecé en la tercera fase. Podría haberme saltado eso también, pero había un poco de planificación en el salón de clases que quería tomar.

¿Sintió que estaba en camino de convertirse en un especialista cuando dejó la Escuela de soldadura de Tulsa?

Indudablemente. Cuando fui a Tulsa, había hecho algunas soldaduras de raíz abiertas, pero nada en la tubería. Había hecho placas en T y placas planas, pero nunca había soldado un trozo de tubería antes de Tulsa. Cuando me gradué pude soldar tuberías. Pero como dije, tiene mucho que ver con el impulso del individuo. Vi a muchos muchachos que sin duda eran mejores soldadores que yo. Pero no les fue tan bien como a mí porque no tenían el impulso.

¿Dónde empezaste a trabajar después de graduarte?

Soy el único soldador de mi familia y el único que viaja por trabajo, así que hubo un pequeño obstáculo al tratar de hacer conexiones y contactos en la industria. Solo para estar trabajando, tomé un pequeño trabajo en una pequeña tienda en mi ciudad natal con una compañía llamada Acero Apel. Hacen estructuras prefabricadas para edificios comerciales. Mientras trabajaba allí, construí el edificio Dick's Sporting Goods en mi ciudad natal, ¡así que fue genial! No pagaba tan bien, y sabía que no era donde quería quedarme, pero tienes que trabajar en algún lado.

Trabajé para ellos durante unos tres meses. Entonces, me puse en contacto con un amigo que también fue a Tulsa. Trabajaba para una empresa y terminé siendo contratado allí. A partir de ahí, se disparó: hablar con diferentes personas, obtener mejores ofertas de trabajo en todas partes.

Entonces, ¿dónde estás trabajando ahora?

Actualmente estoy trabajando en una planta de tratamiento de agua en West Virginia para Inco Services. Llegué aquí en enero y su fecha de inicio es a fines de mayo, así que tengo otro par de meses aquí.

¿Es usted un empleado o subcontratista?

No soy un subcontratista en este trabajo. Dado que proporcionan todas las herramientas, no se le considera un subcontratista. Supongo que se me considera a tiempo parcial, ¡aunque trabajo 70 horas a la semana! Es un poco diferente en la soldadura. Tienen muy pocos lo que llamarías empleados a tiempo completo. Cuando terminemos con este proyecto, es posible que vaya a otro trabajo con Inco. Ya me han pedido que me quede en esta empresa, pero ya veremos. Si obtengo una oferta mejor, puedo ir a otro lugar.

¿Qué tipo de cosas estás soldando?

Hay mucha soldadura de tuberías. He soldado tuberías que van desde una pulgada hasta cinco o seis pies de diámetro. A veces tienes que volver atrás y soldar los soportes estructurales para mantener la tubería en el aire. He hecho un poco de todo aquí, desde metales exóticos hasta acero dulce regular. Es un sitio de trabajo industrial, por lo que todo está afuera. He hecho muchos trabajos comerciales y la mayor parte del trabajo comercial es en interiores. En un entorno industrial, muy rara vez estás en interiores, ¡así que tienes que lidiar con los elementos y las alturas! No voy a decir que no puedes ser soldador si tienes miedo a las alturas, ¡pero será mejor que te acostumbres! Recientemente, estaba a 120 pies de altura en una plataforma elevadora soldando cosas.

¡Parece que realmente disfrutas lo que haces!

¡Es divertido! Sabiendo que tienes miles de grados al alcance de tu mano, derritiendo pedazos de tubería para hacerlos uno y sin costuras, es interesante e intrigante para mí.

¿Hace alguna soldadura en casa fuera del trabajo?

Definitivamente. Tengo un equipo de soldadura, por lo que parece que casi cada vez que vuelvo a casa de vacaciones, ¡mi papá y mi abuelo tienen algo preparado para que lo arregle en la casa! ¡Parece que casi siempre estoy soldando ya sea que esté trabajando o no! Mi papá y yo estamos construyendo una pequeña cabaña de troncos detrás de nuestra casa, y en realidad construí lo que llaman una pluma de armadura con un viejo balde de gato montés. Cortamos el frente del cubo. Papá consiguió algo de acero y construimos una viga de celosía para colgar las vigas de la cabaña. Esa es una cosita genial que hicimos.

Entonces, cuando no estás de viaje, ¿sigues viviendo en casa con tu familia?

Así es. Acabo de tirar de mi caravana hasta la casa. Pero una vez que Megan y yo nos casemos el próximo año, estoy seguro de que conseguiremos un apartamento o compraremos una casa, lo uno o lo otro.

¿Qué hiciste con tu primer sueldo de soldadura decente?

Fue entonces cuando compré mi camión. Tengo una Ram 3500, una buena camioneta usada. Luego, aproximadamente un año después, compré mi caravana. Tener una caravana es un poco más barato que quedarse en el camino y un poco más 'hogareño' que un hotel.

Obtienes un 'per diem' también, ¿verdad?

Si tu puedes. El único trabajo que no conseguí fue el de la tienda de la ciudad natal. Todos mis otros trabajos han sido viajar, por lo que obtienes los viáticos. He estado tan al oeste como Colorado, tan al este como Carolina del Norte. Hay todo tipo de oportunidades. ¡Ahorro dinero en hoteles, comida y duermo en mi propia cama todas las noches!

¿Te has regalado algo más?

Estoy ahorrando dinero porque me caso el próximo año. Pero tengo una máquina de soldar personalizada que había construido un tipo que es bastante conocido en Instagram, así que derroché un poco allí. También hago una buena cantidad de trabajo misionero con mi iglesia en casa, así que he estado en Belice un par de veces desde que me gradué y planeo ir a la India en febrero del próximo año.

¿Dónde te gustaría estar en tres años?

isaac lindsey & meganMe gustaría poder manejar más mi propio camión, mi plataforma, tener más negocios de subcontratación. Me gustaría poder hacer el mantenimiento de la planta, reparar equipos y tener una pequeña tienda. Me gustaría tener un pequeño negocio en la casa para poder estar en casa todas las noches. Después de que nos casemos me gustaría estar más en casa, no en la carretera todo el tiempo. Pero si eso no funciona, mi prometida será enfermera, por lo que también hay muchas oportunidades para las enfermeras itinerantes. ¡Haremos algo con eso si es necesario!

¿Cuál es tu parte favorita de ser soldador?

Solo poder ver el producto final de lo que construyes. Ahora mismo, con Inco, estoy construyendo una planta de tratamiento de agua para reprocesar el agua que usan en el fracking. Cuando se complete este proyecto, la planta manejará 600 camiones de agua salada por día de los pozos de petróleo, purificándola en agua limpia. Es solo una planta enorme. Estar aquí casi desde el principio, ver todo encajar, saber que sus soldaduras son lo que mantiene unida a la planta, es bastante bueno. No muchas personas toman sus manos y ganan un cheque de pago de la forma en que lo hacen los soldadores en estos días.

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes que están considerando TWS?

Entra a la escuela como una esponja. No solo aprendas de tus instructores. También puedes aprender de tus compañeros de clase. Observe a la gente, observe a los instructores y luego vaya a la cabina y hágalo. Eso es lo principal. Puedes ver a alguien soldar todo el día, pero si no tienes el impulso para hacerlo y mejorar cada día, es probable que no tengas el éxito que deseas.

Lo principal en esta industria es el impulso y la ética de trabajo. Tienes que entrar allí, dar lo mejor de ti y nunca parar. Me quedé después de clase casi todos los días y practiqué. Esa es una de las grandes ventajas de Tulsa. No tiene que dejar de soldar solo porque suene la campana. Dedique 12 horas al día tal como lo haría en un trabajo y suelde, suelde y suelde.

Otra cosa que me gustaría decirles a los muchachos que ingresan es "conozca su valor". Estás en un oficio especializado, y se llama "especializado" por una razón. Entonces, cuando comienza a trabajar, no puede permitir que una compañía lo atropelle y le pague menos. Si una empresa está tratando de traer un montón de mano de obra barata, tienes que estar dispuesto a mantenerte firme. Conoce tu valor y encuentra algo más. Te garantizo que si esa empresa necesita que se haga el trabajo, te pagarán los salarios que mereces que te paguen.

¿Qué haces para divertirte?

Soy un chico al aire libre. Me encanta andar en todoterreno y andar por los senderos. Tengo un Polaris RZR en casa. También disfruto de la caza y el rastreo de rocas. Tuve un Toyota que acabo de vender hace un tiempo porque no tenía suficiente tiempo para usarlo y justificar mantenerlo. Me encanta cazar pavos. De hecho, me voy a casa el fin de semana de Pascua. Mi papá y yo vamos a ir a Kentucky por dos días a cazar pavos.

Si fueras millonario por un día, ¿qué harías?

Esa es una decisión difícil. Sin duda pagaría todas las facturas que debo. Compraría una bonita casa rodante, un buen terreno y una bonita casa, y probablemente seguiría trabajando. Luego, un día, cuando esté en edad de jubilarme, tendré un pequeño ahorro extra para jubilarme.