Conexiones de posgrado: conozca a Herb Ruffins

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Herb, de 62 años, de Nueva Jersey, se graduó del programa de nueve meses Tecnologías electromecánicas programa en la Escuela de Soldadura de Tulsa, campus de Jacksonville, en abril de 2018.

Gracias por compartir tu historia, Herb. ¿Qué te trajo a TWS cuando tenías 60 años?

He tenido mi propia empresa de pintura desde 1999, primero en Jersey y luego me mudé a Cleveland, OH, en 2011. Mi esposa y yo nos mudamos a Jacksonville en abril de 2017. Como no conocía a nadie aquí, sabía que tomaría tiempo conseguir la empresa de pintura en funcionamiento, así que mientras tanto, decidí ir a la escuela.

¿Por qué elegiste estudiar HVAC y Refrigeración?

Siempre me interesó la calefacción y el aire acondicionado, especialmente la calefacción porque soy de Nueva Jersey y hace frío allá arriba. Por supuesto, dependemos más del aire acondicionado aquí en Florida. Vi un comercial del programa HVAC en Tulsa Welding School, así que decidí ver qué tenían para ofrecer. El horario parecía funcionar, así que me inscribí.

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¿Estabas pensando en un cambio de carrera en ese momento?

En realidad, estaba pensando en ello como una forma de mejorar mi negocio de pintura. Muchas veces estuve en la casa de alguien y me preguntaron sobre otros contratistas: "¿Conoces a alguien que haga esto y aquello?", así que pensé que sería una buena manera de separar mis ingresos.

¿Tuviste alguna experiencia en HVAC al ingresar?

Realmente no. Solía ​​jugar con mi horno en el norte durante el invierno. A menudo había tenido problemas en Jersey y Ohio con mi calefacción, así que pensé en seguir adelante y aprenderlo yo mismo.

¿Cuál fue tu parte favorita del programa?

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Diría conocer a los otros estudiantes, chicos con diferentes intereses y experiencias de vida. Hice un par de amigos para toda la vida durante mi tiempo en la escuela. Educativamente, disfruté más la parte de refrigeración. Pero en general, todo fue un proceso agradable.

¿Cómo fue la experiencia de volver a estudiar a los 61 años?

Al principio, estaba un poco intimidado. Hice bromas de eso a los otros chicos. ¡Pero cuando nos metimos en eso, agarré las riendas y monté el caballo! Traté de ser una influencia positiva mientras estuve allí. Me convertí en embajador estudiantil. Hablé con nuevos estudiantes. Solía ​​recalcarles que tengo 61 años, y si yo puedo hacer esto, ustedes pueden hacer esto.

¿Cuándo fue la última vez que estuviste en un entorno educativo?

1986/87. Fui a la Facultad de Ciencias Mortuorias de San Francisco. ¡Tengo un título de funerario! Practiqué embalsamamiento mortuorio y dirección funeraria durante tres o cuatro años. Eso fue en Oakland, CA, y no era saludable para mí. Los últimos años de la década de los 80 fueron el apogeo de la epidemia del crack. La gente se mataba todos los días, los bebés morían y mentalmente no podía manejarlo.Ruffins de hierbas

Soy un veterano, y también lo es mi esposa. En ese momento, ella todavía estaba en el ejército y nos enviaron de vuelta a Alemania. Afortunadamente, eso puso fin a esa fase de mi vida. Estuvimos estacionados en Alemania tres veces diferentes. Me encantó. De hecho, mi hija nació en Alemania. ¡Si pudiera mudarme a Alemania ayer, me iría el día anterior!

Te graduaste hace apenas un mes. ¿Donde estás trabajando?

Justo ayer, en mi cumpleaños, recibí una llamada de First Baptist Church en Jacksonville, y ahora estoy contratado. He estado hablando con ellos durante algunas semanas con la ayuda de Robert en Career Services. ¡Fue un regalo de cumpleaños espectacular! Seré un técnico de HVAC y mantenimiento para ellos. También he estado trabajando medio tiempo en el departamento de pintura de Home Depot. Probablemente mantendré ese trabajo los fines de semana.

¿Qué estarás haciendo por ellos?

Es una mega iglesia con 10-12 edificios en el centro de Jacksonville. Voy a entrar como técnico de HVAC, pero también necesitaban un tipo de mantenimiento general. Así que también estaré pintando. Seguro que haré algún trabajo de fontanería, carpintería, electricidad y restauración. He cambiado casas con amigos, así que tengo muchas habilidades relacionadas con el mantenimiento de propiedades. Puedo trabajar toda esa experiencia y no solo quedarme atrapado en el campo de CA. Espero que cada día traiga algo diferente. La variedad de trabajo que hay es lo que me intriga.

¿Vas a continuar con el negocio de la pintura también?

Lo tomaré como venga. Si surge algo y lo puedo hacer en las tardes, noches, días o fines de semana, sigo porque tengo pasión por la pintura. La pintura realmente no es un trabajo para mí; es algo terapéutico. Si puedo ganar unos dólares extra, lo seguiré haciendo.

¿Cuánto tiempo quieres seguir trabajando?

Tengo 62 años y quiero dejar de trabajar a los 70. Entonces es hora de que mi esposa y yo disfrutemos de nuestros años dorados y empecemos a viajar. ¡Me gustaría volver a Alemania y volver a Ámsterdam! Espero que First Baptist sea mi primer y último trabajo en el campo.

¿Qué es lo que más disfruta del comercio de HVAC?

Me gusta que sea más técnico que físico, especialmente cuando se trata de aire acondicionado. Las unidades de control son muy pequeñas, por lo que no hay que levantar mucho peso. Me gusta solucionar problemas, retocar, hacer ajustes a la maquinaria y solucionar problemas. Soy muy detallista, así que prestar atención a los pequeños detalles es lo que realmente me intrigó de hacer esto.

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes que están considerando TWS?

La asistencia es esencial porque la escuela tiene un ritmo muy rápido. Estás aprendiendo un oficio de por vida en siete a nueve meses. Todo se mueve muy rápido, por lo que estar en clase para obtener la información que los instructores brindan es la prioridad número 1. Si pierde un día, puede ser como perder una semana en un programa de cuatro años. Es esencial que vayas a la escuela todos los días.

Desafortunadamente, me perdí un día, así que me perdí 4 horas y 45 minutos en los nueve meses que asistí. Tuve un 99% de asistencia y fui premiado por eso en nuestra ceremonia de graduación. A mi edad y madurez, pude evitar las trampas en las que cayeron algunos de los muchachos. No caigas en la trampa de saltarte días aquí y allá. La asistencia es clave. Cada día es importante, así que no te distraigas.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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