Conexiones de Graduados: Rafael De La Torre Jr.

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Conoce a Rafael De La Torre Jr.

Rafael, de 24 años, nació en Los Ángeles, CA. Cuando tenía dos años, su familia se mudó a San Elizario, en las afueras de El Paso, TX. Rafael se graduó de la Programa de Soldador Profesional en diciembre de 2011, a los 20 años.

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Gracias por tu tiempo Rafael; ¿Siempre has querido ser soldador?

No, la música era lo mío en la secundaria. Yo estaba en la fila de tambores; mi idea era ir a la universidad y estar en una línea de batería de la universidad. Quería ser director musical. Pero algunas cosas sucedieron en mi último año y tuve que dejarlo. Cuando me gradué no sabía lo que iba a hacer. Mi papá me consiguió un trabajo en un concesionario de automóviles. Estaba manejando autos, lavando autos, ya sabes; Lo hice durante seis meses.

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Entonces, ¿cómo llegaste a la soldadura como carrera?

Mi papá es plomero sindicalizado, por lo que ha estado rodeado de muchos soldadores. Vio la cantidad de dinero que ganan, los estilos de vida que llevan y las oportunidades que tienen, especialmente para viajar y conocer el mundo. Llegaba a casa y me decía que debería ir a la escuela de soldadura, convertirme en soldador, pero yo me encogía de hombros.

¿Qué cambió?

Un día me habló de un tipo con el que estaba trabajando en una central eléctrica; me dijo que este chico, Richard, tenía poco más de 20 años y ganaba mucho dinero. Es un chico soltero no mucho mayor que tú y puede hacer lo que quiera. Bajará y te mostrará lo que hace”, me dijo mi papá.

Entonces, Richard se detiene en una camioneta F350 nueva con un interior adornado. Hablamos sobre la escuela de soldadura y dónde estaba ahora, dijo que había ido a TWS. Mi papá cortó y biseló una tubería para él y comenzó a soldar. Observé mientras me mostraba cómo usar una antorcha TIG y me enganché.

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¿Había hecho alguna soldadura antes de TWS?

Teníamos máquinas de soldar aquí en la casa desde que tengo memoria, pero nunca supe cómo usarlas. Mi papá solía ser carrocero; usó un soldador MIG para arreglar los autos antes de pintarlos en el pasado. También aprendí a pintar autos, pero nunca soldé.

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¿Cuál fue la parte favorita del programa TWS y por qué?

Los diferentes tipos de personas que conoces y sus antecedentes. Conocí a un chico de Palau, una pequeña isla en el lejano Pacífico occidental; Todavía estoy en contacto con él hoy. Conocí a mucha gente de todas partes, mucha gente de Arizona. Todavía estoy en contacto con cuatro o cinco personas que conocí en la escuela.

¿Cuánto tiempo le tomó conseguir un trabajo después de graduarse?

Me llevó un tiempo. Salí de la escuela pensando que era un regalo de Dios para soldar; Pensé que sabía todo acerca de todo. Poco después fui a Odessa, TX, para unirme al auge petrolero. Me invitaron a una prueba de soldadura al día siguiente. Casi tan pronto como comencé, el inspector dijo gracias por presentarse, pero no lo necesitamos. Ni siquiera estuve allí durante 20 minutos y, de inmediato, pasé mi primera prueba de soldadura.

Entonces que hiciste?

Eso fue bastante desmoralizador para mí: bajé a la tierra rápidamente. Acepté un trabajo como ayudante de soldador allí. Cuando llegué a casa ese fin de semana, mi papá me preparó una tubería para soldar; me dijo directamente “No eres bueno; todavía no sabes lo que estás haciendo”. Escuchar eso de él dolió mucho, me golpeó duro. Pero no me hizo querer rendirme, todo lo contrario; Sabía que necesitaba esforzarme para mejorar.

Estaba aprendiendo de soldadores experimentados como ayudante en Odessa, así que todos los fines de semana volvía a casa y practicaba lo que aprendí de los muchachos en el campo y en la escuela de soldadura. Tuve que esforzarme mucho porque solo quería enorgullecer a mi papá. Eso es todo lo que siempre he querido hacer, mi objetivo de vida, se podría decir. Quiero que mi papá pueda decirme "Estoy orgulloso de ti, lo hiciste bien", ¿sabes?

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Mencionas mucho a tu papá, obviamente es una gran influencia. ¿Lo has hecho sentir orgulloso?

Creo que sí; no es demasiado emocional, pero creo que sí. Tuvimos un momento cuando compré mi bicicleta. Lo estábamos cargando y dijimos “Gracias por empujarme porque sin ustedes nada de esto sería posible”. Nos abrazamos y escuché su voz quebrarse un poco cuando me dijo ¡gracias y me dijo que tuviera cuidado! Sé que habla mucho de mí en el trabajo, le envío fotos de mis soldaduras y sé que me está mostrando a la gente. No suele decirme que está orgulloso, pero creo que lo está por la forma en que habla de mí.

¿Por qué crees que tuviste problemas cuando saliste de TWS? ¿Fuiste tú, fue la escuela?

Todo fue mi culpa; No aproveché al máximo lo que me ofrecieron. La escuela dijo que puedes venir y practicar todo el día si quieres, venir los fines de semana si quieres. Pero no lo hice. Aparecía y hacía lo que tenía que hacer. No me malinterpreten, daría el 100% entre las 7 am y el mediodía, pero luego iría a trabajar y luego dormiría. Los sábados y domingos eran días libres, solo dormía todo el día.

yo era inmaduro Estaba solo y no había nadie que me dijera "ve a la escuela, ve a practicar tus soldaduras". Hice lo que quise cuando quise y no practiqué lo suficiente. Estaba satisfecho con lo que estaba haciendo en la escuela, pero no apreciaba que realmente solo mejoras con un montón de práctica.

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Entonces, ¿cuándo conseguiste tu primer trabajo de soldador?

Era junio de 2012, soldando tuberías sanitarias de acero inoxidable en una planta láctea en Clovis, NM. Duró unas tres semanas. Cuando recibí mi primer cheque de pago, mi tarifa por hora era diferente a lo que habíamos acordado. Estaba pagando salarios de ayudante para soldar; No ganaba lo suficiente para sobrevivir, así que volví a mi trabajo en Odessa.

¿Ha encontrado un trabajo de soldadura más estable desde entonces?

Nunca es estable; se acaba un trabajo y hay que buscar otra cosa. En 2013 comencé a trabajar en una estación de combustible diesel para Union Pacific en Santa Teresa, NM. Lo hice durante seis meses. Cuando terminó el trabajo, volví a ayudar en los oleoductos porque quiero ser un oleoducto, quiero ganar mucho dinero. Me ofrecieron un trabajo de ayudante de soldador en la tubería; Lo tomé con la condición de que me dejaran hacer una prueba de soldadura... pero esa prueba no se llevó a cabo, así que, después de unas cuatro semanas, regresé a casa.

Luego, en agosto, comencé a trabajar para Saulsbury en un trabajo de gran planta de energía en El Paso. Cuando eso terminó en enero, me fui a Pecos, TX, a trabajar nuevamente para Saulsbury. Luego regresé a casa para trabajar en la segunda fase del trabajo de la planta de energía y ahora estoy trabajando en el hospital militar en Fort Bliss aquí en El Paso.

¿Dónde has oído hablar de estos trabajos?

Las personas con las que trabajas. Si les gusta la forma en que trabajas, tu ética de trabajo, te dirán dónde está el trabajo. Le cuentan sobre oportunidades de las que han oído hablar en Odessa, Oklahoma o Colorado, en cualquier lugar. Es más o menos hacer tu elección. A veces habrá escasez, o llamarás demasiado tarde, pero es bastante bueno.

¿Dónde quieres estar en tres años?

Espero empezar a trabajar con mi propio equipo dentro del próximo año más o menos. Tengo una máquina de soldar aquí en mi casa que me gustaría tirar en mi camión e ir a trabajar en tuberías o en trabajos más grandes que paguen más dinero.

¿Cuál es el trabajo de soldadura de tus sueños?

El trabajo de mis sueños sería un inspector de soldadura. Ese es mi próximo esfuerzo allí mismo. ¡Quiero ser un inspector de soldadura certificado antes de cumplir 30 años porque quiero salvar mis ojos!

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¿Cuál es tu aspecto favorito de tu oficio?

Oh hombre, hay tantos... pero me encanta la camaradería. Me encanta el hecho de que cuando te presentas por primera vez a un trabajo y haces un examen, todo el mundo desconfía de ti. Pero una vez que pasas, otros soldadores vienen y te hablan, te miran trabajar y te preguntan cómo haces las cosas. Empiezan a hurgar en los cerebros de los demás. No conoces a todos los soldadores, pero en un trabajo importante como los campos petroleros, eres parte de una familia.

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

En cuanto a ir a la escuela de soldadura, da el 100%. No te rindas si tienes un mal día o una mala semana. Todo el mundo tiene un mal día; ¡Llevo cuatro años soldando y todavía tengo días en los que llego al trabajo y no puedo hacerlo bien! Pero una vez que salgas, ¡un mundo de oportunidades te está esperando! Y también diría que quemes toda la caña que puedas para ser lo mejor que puedas. Nunca eres tan bueno como crees que eres. Si tienes que ir a trabajar mientras estás en la escuela, consigue un trabajo de soldadura adicional y sigue practicando para perfeccionar tu oficio.

¿Qué haces para divertirte?

Me compré una Harley nueva en agosto, así que disfruto andar en ella. Ese siempre fue uno de mis sueños; ¡Vi a mi papá montando el suyo y siempre quise uno! También me gustan mucho los deportes; Juego softball los fines de semana.

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Si fueras millonario por un día, ¿qué harías?

Primero conseguiría una bonita casa para mí y mi familia. Cuidaría de mi mamá y mi papá y me aseguraría de que estuvieran bien durante el resto de sus vidas, pagando cualquier deuda que tuvieran durante el día. Pero también me gustaría retribuir. Si alguna vez me encontrara en esa posición, no sería egoísta, lo devolvería.

¿Terminemos con algunas preguntas rápidas?

  • ¿Fútbol o béisbol? Béisbol.
  • ¿Ford o Chevrolet? Tengo un Ford así que...
  • ¿Pizza o alitas? Pizza.
  • ¿Ganar la lotería o encontrar un trabajo perfecto? ¡Gana la lotería porque así no tienes que trabajar!

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