Conexiones de graduación: conozca a Amanda Michaud

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Amanda, 19 años, de Connecticut, se graduó de la Especialista en soldadura con instalación de tuberías programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston a fines de abril de 2017. Amanda se tomó un mes de vacaciones de verano después de graduarse de la escuela secundaria antes de comenzar el programa en julio de 2016.

¿Qué te hizo elegir una carrera en soldadura, Amanda?

Sabía que no quería ir a una universidad de cuatro años o incluso a un colegio comunitario porque lo académico nunca fue mi punto fuerte. Viví en San Antonio, nos mudamos allí desde Connecticut cuando tenía 12 años, y hay escuelas secundarias magnet* por todas partes. Uno de ellos tenía un departamento FFA [Future Farmers of America], un programa especializado en agricultura. Decidí que quería ir allí. Tengo que hacer un montón de diferentes clases de agricultura. Una de las clases era Ag Mech, y una de las unidades era soldadura. Pensé que era genial. Empecé a soldar como estudiante de primer año y continué durante toda la escuela secundaria.

¿Qué despertó originalmente su interés? ¿Cómo empezaste?

Decidí que quería ir a una escuela secundaria especializada en octavo grado. Vi una demostración de antorcha cortante en una feria de otoño... pero todo lo que vi fue fuego y chispas volando, ya que en ese momento realmente no sabía lo que estaban haciendo. Solo pensé, “¡eso se ve divertido!” Me inscribí en la clase tan pronto como pude. Cuando comencé a soldar, descubrí que era bastante bueno en eso, desde el principio, sin mucha dirección.

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Entonces, ¿por qué decidiste ir a la escuela de soldadura de Tulsa en lugar de a la universidad?

Quería ir a Tulsa desde mi segundo año cuando un representante de la Escuela de Soldadura de Tulsa vino a hablar con nosotros. Pensé para mis adentros: "Oye, soy bastante decente en esto, ¡y puedo ganar algo de dinero haciéndolo!". Calculé 9/10 meses de escuela y alrededor de $ 25,000 en deuda o cuatro años en la universidad y $ 100,000 o más en deuda. ¡Fue entonces cuando decidí que iba a ir a la escuela de soldadura! De hecho, me inscribí en Tulsa en septiembre de mi último año para comenzar en julio siguiente. Fue divertido ver a todos esforzándose por escribir ensayos universitarios y enviar solicitudes universitarias. Me senté pensando: "¡Terminé!"

¿Qué fue lo que más disfrutó de la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Mi parte favorita fue absolutamente la soldadura TIG. Era muy limpio, muy detallado y muy preciso. Podría ser muy TOC con eso, así que me gustó mucho más. Supongo que fue a la mitad o hacia el final de mi formación en soldadura en Tulsa. Entonces supe que TIG era lo que quería hacer. Creo que tuve al mejor maestro de la escuela para ese programa, así que lo hizo mucho mejor nuevamente.

¿Por qué eligió Especialista en soldadura con instalación de tuberías?

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Pensé, dado que ya iba a estar allí, ¿por qué no hacer la instalación de tuberías también? Son dos meses adicionales y $1,500 para tomar el curso. Pensé que potencialmente me haría más valioso para un empleador.

¿Cómo fue ser la única chica en tu clase?

Tuve que aguantar un poco de mierda de algunos de los chicos que eran realmente sexistas, ¡pero la mayoría eran bromas como era de esperar! Tienes que ir con la corriente y simplemente ser uno de los muchachos. No puedes tomarte las cosas demasiado en serio. ¡No dejes que nada te afecte, solo continúa y muéstrales! Siempre podía sacar a la mayoría de los muchachos del agua, y pensé que eso era lo mejor. Los chicos eran todo hablar. Ellos pensaron que yo era “solo una niña” y que no podían vencerme sin problema, ¡pero ese no fue el caso!

Entonces, ¿estableciste algunas conexiones duraderas en la escuela?

Todavía hablo con un grupo de mis instructores y un grupo de amigos con los que pasé por Tulsa. Es genial mantenerse al día con todos y ver dónde están todos ahora. Yo creo que es genial. Definitivamente tengo mejores amigos de la escuela de soldadura que de la escuela secundaria.

¿Para quién trabajas ahora?

trabajo para Soldream, Inc. en Conneticut He estado aquí cerca de tres meses. Tenemos contratos gubernamentales y un contrato con Pratt & Whitney. Soldo partes que van en aviones de combate para el ejército. Entran en motores F100 para el F-15 Eagle, F-15E Strike Eagle y F-16 Fighting Falcon; ¡es genial!

¿Como conseguiste el trabajo?

Hice un viaje por carretera por todo el país, unas vacaciones de verano, después de graduarme en Tulsa. Me tomó unos meses mudarme de regreso al norte de Connecticut desde Texas. Cuando regresé, busqué en Google, "tiendas de soldadura cerca de mí" y apareció esta. Tengo un viaje de cuatro minutos al trabajo. No me encuentro con el tráfico en las horas pico y obtuve el salario que pedí. ¡Ha sido una compañía fantástica para trabajar! Este es mi primer trabajo fuera de la escuela de soldadura.

¿Cómo fue recibir tu primer cheque de pago?

fue genial Me encantó. ¡Lo puse en mi cuenta y me divertí un poco con eso! Es muy bueno poder ganar un cheque de pago fijo cada semana y poder ahorrar de verdad, no solo por ahora, sino para tener lo suficiente para empezar a ahorrar para la jubilación. Ahora tengo la capacidad de hacer algunas cosas geniales como viajar o construir mi camión. Cosas que no podía hacer antes porque simplemente no tenía el dinero. Todavía no tendría el dinero si todavía estuviera en la escuela como la mayoría de las personas de mi edad.

¿Cuáles son tus planes de carrera a partir de aquí? ¿Cuál es tu objetivo profesional final?

Realmente amo la empresa para la que trabajo. ¡Estoy perfectamente contento donde estoy y no tengo intenciones de mudarme pronto! Simplemente creo que la soldadura va a ser una carrera profesional realmente genial. Pero no trabajaré en los campos petroleros ni en los oleoductos, ni nada por el estilo. Me gusta sentarme en un taller con aire acondicionado y soldar TIG todo el día.

¿Qué es lo que más disfrutas de ser soldador?

Realmente me gusta poder construir cosas geniales. En mi tiempo libre, creo que es genial poder tomar un montón de chatarra y convertirlo en algo así como un remolque para barbacoa. ¡Puedes hacer cualquier cosa con él!

¿Qué consejo le daría a las personas que están considerando TWS?

No tengas miedo de hacerlo solo porque no es lo común. Es una opción fantástica; definitivamente considéralo. Tengo 19 años y ya terminé mis estudios. Ya estoy pagando mis préstamos estudiantiles, que no son demasiado grandes, y ya comencé mi carrera. ¡Todavía tengo un montón de amigos de la escuela secundaria que acaban de comenzar su segundo año de universidad! Estarán tan endeudados que les llevará entre 10 y 20 años pagarlos, mientras que yo terminaré, libre y limpio, ganando más dinero que ellos. Definitivamente es una gran carrera profesional. Hay muchas opciones, muchos trabajos; puedes viajar, las oportunidades son infinitas con esta carrera.

*Una escuela secundaria magnet es una escuela pública con cursos especializados. “Magnet” se refiere a cómo las escuelas atraen a estudiantes de más allá de los límites normales de la junta escolar definidos por las autoridades.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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