Conexiones de posgrado: conozca a Matt Youmans

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Matt, de 30 años, de Lovelady, Texas, se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston en enero de 2022.

 

Gracias por tu tiempo, Matt; Qué hiciste antes ¿Escuela de soldadura de Tulsa?

Cuando me gradué de la escuela secundaria, fui a trabajar para el Departamento de Justicia Criminal de Texas como Oficial Correccional. Estuve allí durante dos años, pero todos los veteranos que trabajaban allí me emocionaron con el ejército. Entonces, fui y serví en el ejército de los EE. UU. durante cinco años y medio. Salí en 2017 y volví a TDC. Allí me quedé otros tres años y medio; Me ascendieron varias veces.

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¿De dónde surgió la idea de soldar si tu carrera estaba progresando?

Ya había tenido suficiente. Quería algo en lo que pudiera trabajar con mis manos y obtener algo de satisfacción de lo que hice en mi día. De hecho, quería soldar cuando estaba en la escuela secundaria, pero no lo hice.

 

Entonces, ¿no tenía experiencia en soldadura cuando comenzó en TWS?

¡No tenía idea de qué demonios estaba haciendo! Recuerdo el primer día en el taller que le dije a uno de los instructores: "¿Puedes venir a ayudarme a encender esta maldita máquina antes de que la explote?" El instructor dijo: "Está bien, en primer lugar, nada va a explotar... ¡es un interruptor!". Dije: "¿Qué interruptor?" porque eran cinco. Él dijo: “¡El grande negro que dice ON/OFF!” Eso te da una idea de lo que sabía cuando empecé.

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¿Cómo se decidió por la escuela de soldadura de Tulsa?

Obviamente, Tulsa Welding School es una escuela bastante conocida, la escuela de soldadura más grande que existe. Estaba hablando con mi esposa al respecto; ¿Sabes cómo tu teléfono capta las cosas de las que estás hablando y luego aparecen los anuncios? Bueno, los anuncios de la Escuela de Soldadura y el Centro de Tecnología de Tulsa en Houston comenzaron a aparecer en mi teléfono. Salté en línea y descubrí que estaba al sur de mí en la 45, programé una fecha para la gira y bajé con mi esposa para ver la escuela. En el recorrido nos miramos y dijimos: "¡Esto es todo!" Usé mi GI Bill. Vivía a una hora y 30 minutos de distancia, en una dirección, así que conduje todos los días durante siete meses.

 

Supongo que con un viaje de ida y vuelta de tres horas, dejas el trabajo mientras estás en la escuela.

Renuncié a mi trabajo con el estado; sin embargo, conseguí un trabajo de medio tiempo en una empresa de corte de cemento en Houston en junio. Pero la gente allí era idiota. En agosto estaba hablando con alguien en mi ciudad natal y mencionó que su hijo tenía un taller de soldadura. Me cambié al turno de noche en la escuela y logré obtener cinco meses de experiencia en fabricación mientras iba a la escuela. Trabajaba de 7.30:3 a. m. a XNUMX:XNUMX p. m. en la tienda; Luego conducía una hora y media hasta la escuela, soldaba durante cinco horas, conducía a casa, me iba a dormir y lo volvía a hacer.

 

¿Ayudó trabajar en el campo mientras estaba en la escuela? ¿Lo recomendarías?

Definitivamente, si tienes la oportunidad. Hubo momentos en que pude usar lo que hice en la escuela en el trabajo, y hubo momentos en que las cosas que aprendí en el trabajo las pude usar en la escuela. Cabalgaron mucho.

¿Qué fue lo que más disfrutó de su tiempo en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Una vez que cambié al turno de noche, obtuve un instructor diferente para cada fase. Eso no solo me dio una red más grande, sino que tuve la oportunidad de aprender cosas diferentes de diferentes personas. Disfruté eso.

 

¿Cómo encontraste el programa?

Cuando finalmente descubrí lo que estaba haciendo en 101, me puse manos a la obra. Empezó a salir de forma natural. De hecho, llegó al punto de que si otros estudiantes no podían encontrar al instructor, vendrían a mí. Fue entonces cuando descubrí que me encanta enseñar a la gente. De hecho, pensé en solicitar un puesto de instructor hasta que descubrí que se necesita un mínimo de cinco años de experiencia certificada para enseñar en TWS.

 

Entonces, ¿no hay dificultades ni frustraciones?

Tuve mis altibajos, días en los que pensé que no podía hacer esto, ¡ya terminé! Recuerdo que un día, cuando lo perdí, mi instructor me dijo: “No se preocupe por la tubería, no se preocupe por hacer que se vea bien o probarla, solo suéldela. Haz lo que tengas que hacer… nadie te va a molestar el resto de la noche”. Cuando salí de mi cabina, pasé la prueba con un 94. Me metí en mi zona y soldé. Todo desapareció y el peso abandonó mis hombros. Si no practicas, lo vas a perder. Pasas por la soldadura con electrodo revestido por tres fases, cambias a TIG por dos. Luego haces MIG y Flux por una fase antes de que te vuelvan a colocar en el palo. Eso me atrapó, no podía recordar por qué lo estaba arruinando.

 

Entonces, ¿dónde estás trabajando y cómo conseguiste el trabajo?

estoy trabajando en Remolques del orgullo de Texas en Madisonville, Texas. Está a 45 minutos de casa. Hablé con ellos en agosto, pero querían que dejara la escuela. Yo no estaba dispuesto a hacer eso. Dije que volvería a intentarlo una vez que me graduara. Entonces, dos semanas antes de graduarme, fui allí, realicé una prueba de soldadura y la arrasé. Presenté mi solicitud y más tarde esa misma tarde recibí una oferta de trabajo. Son rápidos para contratarte allí. Si puede pasar la prueba de soldadura, le ofrecerán un trabajo.

 

Te graduaste hace menos de un mes, ¿cómo te va?

Tienen un curso de formación en el que, durante tres semanas, te enseñan a soldar a su manera. Lo que aprendí en la escuela no es nada comparado con lo que estoy aprendiendo aquí. Pero lo que aprendí en Tulsa es la base de por qué puedo hacer lo que puedo aquí. Solo hice dos semanas de las tres; no pensaron que necesitaba más.

 

¿Estás contento con lo que estás haciendo?

No me pagan por hora, me pagan por pieza. Normalmente comienzas en la línea de montaje, que es un esfuerzo de grupo. Todos tienen que estar en sintonía para que la producción funcione rápidamente. Si haces eso, puedes traer a casa $1,200/$1,500 a la semana, pero puede ser difícil sincronizar a 50 personas para que las cosas funcionen. Si la producción se ralentiza, los cheques de pago se ralentizan. El viernes pasado me mudaron de la línea a prefabricada. Tengo más control y puedo hacer mi propio cheque de pago. Mi próximo cheque debería ser muy bueno; Hice $ 260 justo hoy. Mi supervisor ha estado aquí por 16 años; ganaba $4,000 a la semana antes de ser supervisor.

 

¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

Bueno, no ejecutan nada más que MIG aquí, lo cual es realmente bueno, realmente fácil, si no sabes nada más. Aquí hay mucho dinero; puedes venir a buscarlo; necesitan soldadores. Pero quiero hacer soldadura combinada, que es una mezcla de TIG y electrodo revestido. Pero el viaje de 90 minutos hasta la escuela de soldadura de Tulsa no es nada comparado con el tiempo que me llevaría llegar a las plantas al sur de Houston. Vivimos al noroeste.

 

¿Podrías acercarte?

Si solo fuéramos mi esposa y yo, seguro, en un santiamén. Pero tenemos dos hijos, uno de tres y otro de cinco años en la escuela. Esa es también la razón por la que no quiero viajar y estar en la carretera durante semanas seguidas. Si tengo que luchar y quedarme en casa para ver crecer a mis hijos, lo haré. Es una cuestión de controles y equilibrio.

 

¿Qué es lo que más disfrutas de ser soldador?

Trabajando para una entidad gubernamental, eres solo un engranaje en una máquina. Como soldador, no soy un engranaje. Mi soldadura es como mi firma. Puedes notar la diferencia entre las soldaduras de dos personas; Me gusta poder decir: "Hice eso, eso es mío". Mi trabajo habla por mí, que es lo que siempre quise. ¡Me pongo a coser con fuego!

 

¿Hiciste algunas conexiones duraderas en la escuela?

Todavía envío mensajes a algunos de los instructores, todavía hablamos. Y tengo un amigo que vino aquí una semana después de que empecé. Pasó la prueba de soldadura y ahora está trabajando en la línea de montaje. Está tratando de llegar a donde estoy.

 

¿Qué consejo tiene para que los estudiantes tengan éxito en la Escuela de soldadura de Tulsa?

Entra con una actitud positiva. Estás pagando un buen dinero, así que entra y suelda. No estés en tu teléfono ni pases el rato con tus amigos, entra en esa cabina y practica. Cuanto mejor seas, más preparado estarás cuando llegues al campo. No entres pensando que lo sabes todo. Fui a esa escuela sin saber nada. Había estudiantes allí que soldaron tres años en la escuela secundaria, pero comencé a ponerlos en mi polvo. Los avergoncé. Entraba y practicaba, practicaba, practicaba, mientras ellos estaban jodiendo porque pensaban que eran todo eso. Solo ve allí y hazlo.

 

 

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).