Conexiones de Graduados – Conozca a Allison Espinoza

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Allison, de 27 años, de Houston, Texas, se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston en enero de 2022.

Gracias por tu tiempo Allison. Qué hiciste antes ¿Escuela de soldadura de Tulsa?

A los 19 años, era camarero.

Entonces, ¿cómo te iniciaste en la soldadura?

Realmente me gustaban los autos y los eventos de autos, así que conocía a muchos tipos de autos. Todos estábamos pasando el rato un día; le estaban poniendo bolsas de aire a una camioneta Chevy c10. Uno de ellos dijo: “Allie, simplemente coloca esta soldadura”. No sabía de qué estaban hablando. Me lo mostraron y lo hice. Luego me dijeron cómo ejecutar una perla. Entonces, acabo de soldar y dicen: "Allie, parece que sabes lo que estás haciendo". Tuve que decirles que, literalmente, nunca lo había hecho antes, pero fue entonces cuando comenzó mi pasión por la soldadura.

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Entonces, ¿empezaste a trabajar como soldador a los 19?

Probé todo bajo la luna en Texas, desde empresas que construyen huecos de escaleras hasta plataformas y asadores. Nadie quería contratarme por nada. Incluso hice que un caballero me llevara afuera y me señalara un edificio azul y me dijera que contratan mujeres. Quiero decir, sabía lo que era esta industria. Sabía que podía ser despiadado y cruel, pero no esperaba que fueran tan directos como lo fueron.

¿Fue solo porque eras mujer o porque no tenías experiencia?

Creo que fue una mezcla de ambos. Si hubiera sido un chico que apareció a los 19 sin experiencia, podría haber tenido más posibilidades, pero no hay garantía. Lo que no entendí fue que se necesitan soldadores. Supuse que verían a un soldador nuevo y eso les daría un borrón y cuenta nueva para trabajar, para enseñarme exactamente lo que querían que yo supiera. Así es como lo miré. Pero ese no fue el caso. Nadie quería darme la hora del día.

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¿Entonces que hiciste?

Bueno, Allie es increíble, comencé mi propia empresa como una chica útil en The Heights en Houston y explotó. Me mantuve durante los últimos ocho años. También hacía algunos trabajos básicos de soldadura de vez en cuando, como subir escaleras inclinadas a las casas de las personas, hacía obras de arte para el porche delantero de alguien. Cosas simples como esa.

¡Eso es increíble, Allie! ¿Qué lo trajo a la Escuela de soldadura de Tulsa en julio de 2021?

Todavía quería soldar. Pensé que mi próxima mejor oportunidad era obtener la certificación. Pensé que los empleadores me verían mejor como una soldadora certificada que comienza. Busqué en la escuela de soldadura cuando era más joven, pero no podía pagarlo. La ayuda financiera solo paga hasta cierto punto. No tenía los recursos para obtener subvenciones ni nada, no sabía nada de eso en ese entonces, así que pensé que tendría que pagar de mi bolsillo.

¿Qué fue lo que más disfrutó de su experiencia en Tulsa Welding School?

No sé cuál es la mejor, pero la mejor parte fue la creación de redes y la conexión con la gente. Entonces, si no terminaron la escuela o siguieron su propio camino o lo que sea que hicieron, aún podría ver lo que están haciendo y tal vez más adelante podamos volver a conectarnos, ayudarnos mutuamente a conseguir un trabajo o algo así. Así es como lo miré. Es un mundo pequeño. Solo trabajando donde estoy ahora, es una locura cuántos hombres han dicho que trabajaron con alguien hace 10 años y ahora están en una empresa trabajando con ellos nuevamente.

¿Cómo encontraste el programa práctico? ¿Fue fácil o fue difícil?

Soy en gran medida una persona de "déjame ver cómo lo haces y yo puedo hacerlo". Si solo me dices cómo hacer algo, en lugar de mostrarme, no lo entenderé muy bien. Fue muy agradable ser tan práctico. Realmente disfruté eso. Me resultó bastante fácil. Si soldaba todos los días, durante todo el día, estaba más que bien para mí. Simplemente, lo amo tanto. El olor, el ambiente. No sé. ¡Simplemente me encanta!

¿Te encontraste con algún sexismo en la escuela que descubriste cuando tenías 19/20 años?

No había cosas sexistas en absoluto en Tulsa. Era un ambiente muy cómodo.

Entonces, ¿dónde estás trabajando ahora?

Terminé la clase el 14 de enero y el 31 de enero comencé mi carrera de soldador en W internacional construcción de submarinos. Acabo de completar mi programa de capacitación de cinco semanas para obtener la certificación para trabajar para el gobierno, y esta es mi primera semana en el piso. Es simplemente increíble. Solo viendo lo que están soldando y lo que voy a hacer, ¡estoy tan emocionada!

¿Como conseguiste el trabajo?

W International vino a una feria de trabajo en la escuela e hizo una presentación completa. Estaban hablando de Carolina del Sur y $18/hora. Dijeron: “¡Tienes un trabajo de soldador si puedes ir a Carolina del Sur después de graduarte!”. Pensé, eso es una locura. No puedo moverme de un estado a otro para hacer esto. Era como una idea, un sueño, ¿sabes? Fui a casa, le dije a mi esposo y él estaba feliz por mí. Él dijo: “¿Cuándo nos vamos? ¡Vamos!" Me emociona tanto porque él es un gran apoyo, tan dispuesto a que su chica esté rodeada de un montón de hombres todo el día. Entonces, nos mudamos aquí con nuestra hija de un año justo después de terminar la escuela.

Parece que tu marido está muy orgulloso de ti.

Me vio ir a todos esos lugares tratando de conseguir un trabajo de soldadura en el pasado. Vio lo desconsolado que estaba cuando no me dieron la hora del día. Entonces, cuando llegué a casa y vio mi entusiasmo por esta oportunidad, no me lo pudo quitar. Quería que yo tuviera eso, así que aquí estamos. Mi marido es mecánico. Tuvo un accidente en el trabajo mientras yo estaba en la escuela y se rompió la rodilla. Entonces, él estaba en casa mientras yo iba a la escuela, era niñero. Pero una vez que nuestra hija llegue a cierta edad en la que pueda hablar y decirme cosas, la pondré en una guardería y quiero que mi esposo comience a soldar.

¡Una familia de soldadores! ¿Estás contento con lo que estás haciendo?

Es una nueva oportunidad, y no será de $18/hora para siempre. Planeo hacer todo lo más perfecto posible, así que después de mis 90 días puedo pedir $25/26 por hora. He estado esperando tanto tiempo para probarme a mí mismo, no voy a defraudarme ahora. Estoy tan ansioso por probarme a mí mismo, para mostrar lo que puedo hacer.

 

Un par de meses después, ¿lo estás disfrutando? ¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

Dios mío, estoy extasiado. Planeo retirarme con W en este momento. Todo es tan maravilloso más allá de las palabras, solo la moral en el trabajo. Todo el mundo es tan amable y tan alentador. Me dicen que tengo la cabeza bien puesta y que podría tener éxito y ascender en la empresa sin problemas. Es solo una mejora tan positiva a partir de este momento.

¿Suena como lo contrario de lo que enfrentó hace siete u ocho años?

Absolutamente. Mi primer día de trabajo llegué a casa y le dije a mi esposo que esto es como un sueño. Me dijo: "Cariño, eso es porque estás viviendo tu sueño". Rompí a llorar porque no puedo ni creerlo.

¿Qué es lo que más disfrutas de ser soldador?

Me gusta mucho el reto. Quería soldar, pero no sabía qué tan profundo sería. En W International, soldamos algunas cosas locas. Es solo la incógnita de adónde me llevará la soldadura. Eso es emocionante para mí, me mantiene en marcha. Sigo impresionándome con todos los diferentes obstáculos que estoy superando.

¿Hiciste algunas conexiones duraderas en la escuela?

Sí, tengo algunos amigos con los que estoy tratando de hablar para que vengan aquí. Es una buena oportunidad.

¿Qué consejo tiene para que los estudiantes tengan éxito en la Escuela de soldadura de Tulsa?

No importa lo difíciles que se pongan las cosas, sigue adelante y vive tu sueño. No renuncies a tu sueño, no vale la pena. Es tan gratificante. Decir que finalmente hice esto después de casi diez años, es simplemente increíble.

 

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).