Conexiones de posgrado: conozca a Ashton Hetherington

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Ashton, de 18 años, del condado de Giles, Virginia, se graduó de siete meses soldador profesional programa en Tulsa Welding School en Jacksonville en febrero de 2022.

Gracias por tu tiempo Ashton. Solo tienes 18 años. ¿Fuiste a la escuela de soldadura justo después de la secundaria?

Sí, seguro que lo hice. Me gradué de la escuela secundaria cuando tenía 17 años y estaba en Florida cuando cumplí 18.

¿Qué te hizo elegir una carrera de soldadura??

Realmente comenzó en la escuela secundaria. Era el final de mi segundo año y estaba en la clase de Agricultura. Mi maestro preguntó si alguien quería probar un poco de soldadura. Pensé, por qué no, lo intentaré. La primera vez que lo probé, pensé que era genial, así que decidí ir a un centro vo-tech en mis años junior y senior.

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¿Por qué eligió TWS en Jacksonville? ¿Consideró Tulsa o Houston?

Entonces, tenemos estos campeonatos en las escuelas de vo-tech. Se llama Habilidades. Mi último año, mi maestro y yo trabajamos muy duro en eso; Quería empujarme y empujarme. Le preguntó a la clase si alguien quería hacer una prueba para SkillsUSA. No estaba muy seguro, porque pensé que realmente no era tan bueno.

Pero llegué a casa y hablé con mis padres al respecto, y me dijeron que realmente debería intentarlo. Era el último día que tenían que enviar las presentaciones, así que le dije a mi maestro que escribiera mi nombre. Hice la prueba y, de hecho, obtuve el primer lugar de mi distrito escolar. Luego fui al campeonato estatal y lo gané.

Entonces, pude participar en los nacionales. Pero antes de que llegaran los nacionales, mi maestro llamó a la clase y dijo: “¡Muchachos, tenemos un ganador estatal!”. Mi corazón se detuvo por un segundo cuando me dio las felicitaciones. Cuando regresábamos a la tienda, me dio una nota adhesiva y me dijo que llamara a este número, este tipo quiere hablar contigo. Era un tipo llamado Larry de la Escuela de Soldadura de Tulsa en Jacksonville, Florida. Larry vio que había ganado el estado y quería darme una beca de matrícula completa para TWS. Hablé con mis padres al respecto y me empujaron a hacerlo, ¡así fue!

Aparte de la beca, la mejor parte es que mi maestro nunca antes había tenido a nadie que fuera a los nacionales en todo su tiempo enseñando en la escuela vo-tech. Entonces, fui el primero en el condado de Giles en ir al nacional.

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Eso es genial. Felicidades. ¿Qué fue lo que más disfrutó de su tiempo en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Simplemente todo lo que aprendí allá abajo, todo lo nuevo, cosas que no sabía. Disfruto aprendiendo cosas nuevas. También disfruté absolutamente de la gente de allí, mis compañeros de clase. Eran grandes personas. Fueron útiles. Simplemente todo fue genial. Me encantó.

¿Encontró el programa bastante fácil con dos años de experiencia en soldadura?

Sí, lo encontré bastante fácil. De hecho, un par de personas se me acercaron y me pidieron un poco de ayuda. Fui allí y los ayudé y les mostré qué hacer, cómo lo haría. No es por presumir, pero terminaron como yo, ¡lo hicieron muy bien! Por supuesto, todo el mundo va a tener un mal día cuando todo lo que hagas ese día va a apestar. Hubo un par de días en los que no estaba de humor para ello. Entonces, simplemente empaqué todas las cosas, volví a mi casa y comencé de nuevo al día siguiente.

¿Alguna vez se preguntó si había tomado la decisión correcta al optar por la soldadura?

La soldadura tiene que ver con la práctica. Es encontrar esa técnica y luego repetirla, repetirla, repetirla hasta que no tengas que pensar más en ello. Es como andar en bicicleta; es un oficio especializado que nunca olvidará. Sin embargo, tienes que seguir así. ¡Tienes que mantener tu mano mágica como yo la llamo!

Habiendo trabajado dos años en un vo-tech de soldadura, ¿necesitaba ir a TWS? ¿Estás contento de haber ido?

Oh, sí, fue un salvavidas. Ahora tengo muchas más oportunidades. Aquí en casa, apenas tuve oportunidades después de vo-tech. Ahora recibo llamadas telefónicas de izquierda a derecha, cuando y donde quiero gracias al certificado de Tulsa y la experiencia adicional que obtuve allí.

Bien por usted. Entonces, ¿dónde estás trabajando?

trabajo para CMSERM; Servicios de fabricación personalizados y East River Metals. En realidad, es como tres empresas integradas en una. Estoy haciendo soldadura MIG y un poco de TIG aquí y allá. Por el momento estoy haciendo algunos fans bastante grandes. Acabamos de tener uno puesto hoy.

¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

Tengo un plan bastante bien trazado, al menos como lo quiero ahora. Mi plan es comprar un camión viejo, un dual, y ponerle una máquina de soldar en la parte trasera. Luego haga algunos trabajos secundarios y gane un poco más de dinero y, por supuesto, siga trabajando. Pero una vez que empiece a ganar un poco de dinero, haré estas cosas llamadas cierres. Los cierres son cuando tienes que cerrar grandes plantas o fábricas. Nos llaman para entrar y sacar cañerías viejas y poner nuevas mientras la fábrica está cerrada. Eso es realmente, realmente, buen dinero allí mismo. Vas a trabajar durante un par de meses, y luego, una vez que terminas, tienes los próximos dos o tres meses libres hasta que encuentres otro.

Entonces, ¿crees que faltan un par de años para eso? ¿O antes?

Tomará un tiempo porque es muy difícil hacerlo desde el principio, directamente al salir de la escuela. Podrías hacerlo de esa manera. De hecho, tengo un amigo con el que fui a Tulsa; ya empezó a hacer paradas. Trabaja para una empresa llamada Hermanos Helfrich. De hecho, ha viajado a cinco o seis estados diferentes desde que salimos de la escuela en febrero. Tengo que decir que él también tenía algo de experiencia previa en soldadura antes de ir a Tulsa, como yo. Pero personalmente, quiero obtener más experiencia en mi haber hasta donde pueda desarrollar mi currículum, luego salir y hacerlo.

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Encuentro que hacer el trabajo en sí es muy, muy satisfactorio. Una vez que me bajo la capucha, estoy en mi propio pequeño mundo. Sólo estoy haciendo esto por mi cuenta. Bloqueo todo lo que me rodea y me concentro en lo que estoy haciendo frente a mí.

¿Estás contento con el punto en el que has comenzado financieramente?

Sí. Hablando de eso, en realidad recibí mi primer cheque de pago depositado esta mañana. ¡Me pagan cada dos semanas, y he estado allí dos semanas! Cuando abrí mi cuenta bancaria, pensé: "¡Eso es genial!".

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¿Hiciste algunas conexiones en Tulsa? ¿Personas con las que te mantendrás en contacto?

Oh sí, definitivamente. Trato de hablar con uno u otro de ellos casi todos los días si puedo.

¿Qué consejo le daría a los estudiantes que están considerando la escuela de soldadura de Tulsa?

Definitivamente le diría a la gente que si te sientes frustrado con algo, cuanto más lo hagas, peor se pondrá si sigues frustrado. Entonces, detente, tómate un descanso y pide ayuda. No sigas intentando algo que no funciona. Pedir ayuda. Encuentra una forma diferente de hacerlo. Nunca tengas miedo de hacer preguntas. A veces tenemos que hacer las cosas por nuestra cuenta, pero tampoco está de más pedir ayuda. Seguro que tenía que hacerlo. Tuve que pedir ayuda mucho, y no importa lo bueno que seas. Llegue a tiempo, tenga buena asistencia y, si siente que necesita mejorar, quédese hasta tarde y practique. Me quedé hasta que la tienda cerró innumerables veces.

 

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).