Conexiones de posgrado: conozca a Brett Breakstone

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Brett, de 23 años, nació en Ohio pero llama hogar a St Louis, Missouri, ya que allí fue donde se crió. Se graduó de soldador profesional programa en Tulsa Welding School en julio de 2022, y ahora vive en Texas.

Gracias por tu tiempo, Brett. ¿Qué hacía antes de inscribirse en la escuela de soldadura?

Tenía una beca para jugar Lacrosse en una pequeña universidad en Illinois. Fui allí durante medio semestre, pero no estaba funcionando para mí. Regresé con mis padres (en Texas) mientras me resolvía las cosas por un tiempo. Luego volví a Missouri y probé la universidad comunitaria dos veces más. Pero de nuevo, la escuela realmente nunca funcionó para mí. A partir de ahí llegué a la mano de obra. Era gerente en una pizzería, luego mi último trabajo antes de la escuela de soldadura fue gerente de fábrica en un almacén de FedEx Ground.

¿Fue el trabajo de los libros con lo que luchaste en la universidad?

Honestamente, lucho mucho con la ansiedad general, y eso fue una gran parte de eso. También sentí que estaba sentado en un salón de clases pasando por cosas que no necesariamente me ayudarían a largo plazo. Ya sabes, aprender matemáticas para obtener un título en escritura o viceversa. Eran esas clases de Gen Ed las que más me desagradaban. Quería entrar a una escuela y aprender lo que quería aprender, y no tener que aguantar toda la pelusa extra que me rodeaba.

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Eso tiene sentido. ¿Estás bien para compartir sobre la ansiedad?

Sí, soy muy abierto al respecto. He luchado con eso toda mi vida y estaba muy ansioso por ir a la Escuela de Soldadura de Tulsa, pero me sorprendió por completo lo cómodo que estaba allí.

Agradezco que compartas eso. ¿De dónde surge la idea de soldar?

La soldadura es algo que ha sido parte de mi familia durante generaciones. Tenemos mucha historia agrícola en nuestra familia. Sabía que tenía familiares que habían sido soldadores, abuelos o tíos abuelos. Es algo de lo que siempre había oído hablar. Mi primo en Kansas es soldador ahora.

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Entonces, ¿de ahí surgió la idea de ir a la escuela de soldadura?

Mi mamá dijo que si quería volver a la escuela, debería buscar una escuela de oficios. Fue hacia el final de mi tiempo con FedEx. Estaba sobrecargado de trabajo, trabajando de noche, cosas así. Mi esposa y yo íbamos camino a casa en Missouri después de visitar a mis padres en Dallas, y vi un cartel publicitario de la Escuela de Soldadura de Tulsa.

En ese momento, sentí que era lo correcto. Había hablado sobre la escuela de oficios durante los meses previos a eso, y sabía que la soldadura era algo que me interesaba. Todo se juntó en ese momento. Sabía que esto era lo que se suponía que debía hacer. Nos mudamos a Tulsa un par de meses después.

¿Habías hecho alguna soldadura antes en la escuela secundaria, o con familiares o amigos?

No, no tenía experiencia en soldadura.

¿Investigaste el comercio en absoluto?

Sabía que puedes ganar mucho dinero en cualquier oficio, especialmente si perfeccionas tu oficio. Luego comencé a pensar más en soldar cosas como aviones. Eso sería muy interesante para mí. Así que realmente no lo investigué, pero sabía lo que estaría haciendo y sabía que podría ganar mucho dinero haciéndolo.

¿Qué fue lo que más disfrutó de su tiempo en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Disfruté el hecho de que no había egos. Era muy cómodo. No sentí que hubiera instructores que hubieran estado yendo durante 45 años y que supieran todo sobre el oficio, y yo solo soy un niño inferior. Estaba muy tranquilo, sin intensidad en ese frente. Su actitud fue: “Aquí hay un grupo de personas que no saben nada sobre soldadura, así que enseñémosles cómo hacerlo”. Fue muy cómodo en ese sentido.

Antes mencionaste tus problemas de ansiedad. ¿Cuánto tiempo tomó para que eso se desvaneciera?

Al final de la primera fase fue cuando realmente comencé a sentirme más cómodo en mi oficio y me puse en marcha. Empecé a despertarme como, “Genial, preparémonos, vámonos. Estoy emocionado de ir a la escuela”.

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Eso te ayudó más allá de la soldadura, supongo.

Ah, 100%. Fue una lección de vida que las cosas no son tan aterradoras como a veces parecen. Piensas en los soldadores como estos tipos grandes y obreros; tal vez las cosas bruscas y ásperas. Pero no es eso en absoluto. Entras a TWS y es simplemente increíble, gente diversa de todas las edades, géneros y razas. Sólo hay una hermandad de soldadores.

Sin experiencia, ¿le resultó fácil soldar o fue frustrante?

Me acostumbré bastante rápido. Entré con la mentalidad de: "Nunca había hecho esto antes, sé que no voy a ser genial". Estaba manejando mis propias expectativas. La mejora diaria siempre fue lo más importante que estaba buscando. Habrá momentos, como cualquier trabajo/profesión, en los que te sentirás frustrado contigo mismo, con el día o incluso con la semana, pero se trata de asegurarte de seguir avanzando. Los instructores ayudaron. Ellos fueron increíbles. Son personas muy diversas, diferentes. Tenía muchachos de treinta y tantos que habían estado soldando durante 15 años, y muchachos de sesenta y tantos que habían estado soldando durante 40 años. Cada uno de los instructores, el personal, el director, todos ellos fueron muy abiertos, acogedores y serviciales.

Entonces, ¿tenías un trabajo listo para la graduación?

No tenía nada planeado porque no estaba seguro de si nos quedaríamos en Tulsa. Mi esposa, Sienna, tiene familia en Tulsa y yo tengo familia en Dallas. Después de mirar entre los dos, decidimos que Dallas sería un mejor mercado laboral. Career Services me ayudó a crear un excelente currículum, comencé a enviar todas mis solicitudes y, afortunadamente, conseguí un trabajo en las afueras de Dallas.

¿Para quién estás trabajando?

estoy trabajando para Fabricación de TDH en Roma, Texas. Estoy haciendo fabricación de aluminio para camiones. Soy uno de los cuatro soldadores de aluminio. Es principalmente soldadura TIG con un poco de MIG. Hacemos cualquier cosa, desde las cajas en los costados de los camiones hasta las cubiertas de las puertas y el marco mismo. Empecé en septiembre y me encanta. Amo a mis compañeros de trabajo. Trabajo cuatro turnos de 10 horas, lo cual es muy agradable. Solo soldar en el mundo profesional es una experiencia diferente. Es divertido. Estoy rodeado de otros tres muchachos que hacen lo mismo, y solo estoy allí soldando cosas diferentes todo el día. Es divertido para mí. ¡Lo amo tanto que ni siquiera es un trabajo!

¿Estás contento con lo que estás haciendo financieramente?

Obviamente, no estoy comenzando desde lo más alto, pero estoy comenzando con un buen salario que sé que puedo aprovechar muy fácilmente. Tal vez dentro de dos años, una vez que haya acumulado algo de experiencia, veremos dónde estoy. Ahora tengo una carrera en la que sé que cuánto me pagan depende de cuánto trabajo en mi oficio. La calidad de vida trabajando donde estoy ahora es 100% mejor que FedEx. Estoy trabajando de 6:00 am a 4:00 pm de lunes a jueves, tal vez algunas horas extra los viernes, lo que será solo medio día para cumplir con los plazos.

¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

En el futuro, realmente me gustaría entrar en la industria aeroespacial, trabajar en aviones o incluso en algún lugar como SpaceX, trabajar en transbordadores espaciales, ¡o algo loco como eso! Y luego tengo muchos amigos en Missouri que viven en el lago. He pensado en abrir una tienda en algún lugar del lago y andar reparando muelles y botes, simplemente tener una vida en el lago. Agradable y fácil, relajado, tener mi propio negocio y ser mi propio jefe. Esas son dos cosas en las que definitivamente he pensado. Pero a partir de ahora estoy pensando en al menos dos años aquí para tratar de acumular algo de experiencia y luego ver a dónde me puede llevar eso.

¿Qué es lo que más disfrutas de ser soldador?

El foco. Puedo simplemente ir debajo de mi capó y soldar algo por el tiempo que sea necesario. Subo y me doy cuenta de que han pasado cuatro horas porque me pierdo mucho en lo que estoy haciendo. Solo he trabajado dos semanas en esta empresa, pero se siente como dos días. Cada día pasa volando porque puedo concentrarme en soldar. Y ahora que estoy soldando en un sentido profesional real, ver armar un camión completo y saber que construí el marco base real para él es genial. Todo ese camión, todo lo que está encima ahora mismo, está encima de lo que construí. Es una locura pensar que comenzó con un par de piezas de aluminio cortadas que armé.

¿Hiciste algunas conexiones duraderas, amigos, con los que te mantendrás en contacto?

He hecho amigos ahora con los que probablemente seré amigo de por vida, incluidos algunos instructores. Con mis compañeros de clase es simplemente porque todos comenzamos la escuela de soldadura al mismo tiempo. Era un ambiente tan abierto y cómodo que era muy fácil conocer a todos los que te rodeaban.

¿Qué consejo tienes para que los nuevos estudiantes tengan éxito en TWS?

No te detengas, no te rindas. Vas a tener días difíciles en los que parecerá que no puedes hacer lo que tienes que hacer, pero pase lo que pase, no te detengas. Porque una vez que llegue a la última fase del programa, y ​​esté saliendo de la escuela por última vez, todo lo golpeará a la vez. “Vaya, sé lo que puedo hacer ahora. Puedo entrar en algún lugar, colocar una soldadura y hacerlo”.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).