Conexiones de posgrado: conozca a Cali Edwards

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Cali, 35, de Baton Rouge, LA, se graduó de la Soldador profesional con instalación de tuberías programa en Tulsa Welding School en Jacksonville en julio de 2020.

Gracias por tu tiempo, Cali. ¿Qué hizo en los años antes de venir a la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Soy una persona multifacética y de espíritu libre, así que probé muchas cosas. Después de la escuela secundaria hice muchos trabajos de servicio al cliente. He tenido cuatro hijos (de 17,15,14, 7, XNUMX y XNUMX años) y durante los últimos ocho años, antes de la escuela de soldadura, fui oficial federal del Departamento de Seguridad Nacional.

¿Qué te llevó a la soldadura?

Siempre he sido un artista. Quería explorar diferentes formas de arte. Soy un pintor de óleos abstractos y quería ampliar mis talentos, así que eso es lo que realmente me llevó a la soldadura. Había visto varias obras de arte, grandes estatuas de metal soldadas, así que estaba al tanto. Pero fue mi esposo quien realmente fue a la Escuela de Soldadura de Tulsa y me hizo la cita. Me empujó un poco, pero yo ya estaba interesado.

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¿Cuándo decidiste explorar la soldadura como carrera?

Cuando me di cuenta de cuánto dinero podía ganar como soldador. Empecé a pensar que podría usar la soldadura para financiar otros sueños.

¿Qué le atrajo de TWS?

Escogí la Escuela de Soldadura de Tulsa porque es una escuela de oficios y el programa de soldadura era corto. Literalmente, he estado en la universidad constantemente desde 2006. ¡Soy un estudiante de por vida! La universidad no me ha funcionado porque siempre cambio de carrera. Tomaría un par de clases, luego cambiaría de especialidad y tendría que empezar de nuevo. Este programa de soldadura estaba disponible para mí. Soy bueno en la escuela, pero este programa era algo que podía hacer rápido y completo.

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¿Había tomado alguna vez un soplete de soldadura antes de la escuela de soldadura?

¡Nunca, fue como un pincel completamente nuevo para mí!

¿Se inscribió en el programa de instalación de tuberías al principio o lo agregó?

Estaba un poco escéptico con respecto al programa de instalación de tuberías, y al principio me pareció un poco intimidante. Supuse que recién estaba comenzando con todo esto, así que primero me inscribí en el programa de soldadura. A medida que avanzaba en el programa de soldadura y conversaba con más personas, me di cuenta de que la instalación de tuberías podría ser algo en lo que podría ser bueno porque soy una persona muy práctica y sonaba como resolver un rompecabezas.

¿Cuándo añadiste la instalación de tuberías?

Después de graduarme del programa de soldadura en abril. Fui embajador y me gradué con un 3.65 en soldadura. Un asesor me llamó y me preguntó si quería continuar con el programa de instalación de tuberías. Estuve de acuerdo, especialmente porque estaba en línea en ese momento.

Pipefitting estaba en línea?

Solo porque estábamos en medio de una pandemia. Hice los primeros meses en línea antes de regresar al campus para el último mes de junio y julio. Terminé sobresaliendo en la instalación de tuberías y, de hecho, me gustó mucho, tal vez incluso un poco más que la soldadura, aunque ambas son buenas.

¿Qué fue lo que más disfrutaste en TWS?

Una vez que le cogí el tranquillo, soldar fue bastante relajante para mí, pero también disfruté aprendiendo de todos los instructores. Todo el mundo tiene un pequeño truco diferente sobre cómo soldar algo o cómo hacerlo mejor. También me gustaba tener compañeros de clase y aprender de ellos. Supongo que fue solo toda la experiencia de aprendizaje.

¿Le resultó difícil el programa, ya que nunca lo había hecho antes?

Tuve algunos baches en el camino y tomé algunos descansos. Soy madre de cuatro hijos, así que equilibrar a mis hijos, mi esposo, mi vida familiar y la escuela de soldadura fue mucho. Fue un desafío. Honestamente, estaba agotado. Necesitas un buen sistema de apoyo a tu alrededor; mi familia y amigos cercanos me apoyaron, y mi comunidad de soldadores en la escuela se acercó para ver dónde estaba, cómo me iba. Eso es lo que me trajo de vuelta.

¿Dónde estás trabajando y cómo conseguiste el trabajo?

Estoy trabajando como instalador de tuberías para Contención de petróleo. Terri en Career Services hace un gran trabajo ayudando a su gente. Ella me envió la oportunidad y me dijo que estuviera allí. Realmente fue muy fácil. Tuve una entrevista, revisé la tienda y me preguntaron si era un lugar donde me gustaría trabajar. Dije: “¡Claro!” Me gradué en julio y comencé hace un par de semanas. Realmente lo estoy disfrutando. ¡Hasta aquí todo bien!

¿Estás contento con tu primer cheque de pago?

Voy a recibir mi primer cheque de pago el viernes. No soy el más feliz con mi salario, pero estoy bien con aprender todo lo que necesito aprender y seguir adelante. Tengo mucho que aprender y necesito experiencia en el campo, así que estoy bien tomando lo que pueda de esta posición y pasando a lo siguiente, ya sea instalación de tuberías o soldadura. No tengo un marco de tiempo, pero si puedo encontrar algo que construya mi currículum, definitivamente seguiré adelante. Pero por el momento, esto es factible para mí porque estoy aprendiendo.

¿Dónde le gustaría su carrera en última instancia?

Me gustaría ser soldador instalador de tuberías porque esos puestos están disponibles. También me encantaría trabajar en un astillero, para obtener esa experiencia. Mi objetivo final es tener mi propia empresa de soldadura, tal vez comenzando poco a poco con mi propio camión de perforación y viajando. Luego usa ese dinero para construir algo más grande. No estamos atados a Jacksonville. Estoy continuamente buscando nuevos puestos que me puedan dar más experiencia. Mi esposo es militar retirado y está en la escuela de masajes en este momento, así que diría que solo estamos "visitando" Jacksonville.

¿Qué dice la gente cuando les dices a qué te dedicas en el trabajo?

Cuando le digo a la gente lo que hago para ganarme la vida, el asombro en su cara... ¡se quedan estupefactos! Eso me hace reír porque supongo que asumen que soy una "chica femenina" o algo así, pero estoy bien ensuciándome.

¿Qué es lo que más disfrutas del oficio?

El hecho de que puedo hacer cosas que la mayoría de la gente no puede. Algunos muchachos no sabían manejar la soldadura o la instalación de tuberías; Vi a muchos renunciar, pero aguanté. Creo que eso es genial en sí mismo. Por supuesto, como artista, también disfruto de la creatividad y la sensación de satisfacción que surge al construir cosas. Estoy muy orgulloso de mí mismo.

¿Hiciste algunas conexiones en la escuela?

Tengo algunos amigos que se mantienen en contacto y compartimos información laboral. Hace poco hablé con un amigo sobre un astillero aquí.

¿Cómo fue ser un poco mayor que otros estudiantes y una mujer en un entorno principalmente masculino?

La mayoría de los estudiantes eran más jóvenes, pero fue en todos los ámbitos. Había gente de todas las edades. Con cuatro hijos y un esposo, estoy bien con chicos todo el tiempo. No me sentí incómodo en absoluto. No me sentí fuera de lugar en Tulsa Welding School, ni inseguro. Todo el mundo estaba allí para aprender. No importaba si eran hombres, mujeres, 55, 35 o 20. Nadie sabía realmente lo que estaban haciendo el primer día, ¡así que la edad y el género no importaban!

¿Qué consejo le daría a los estudiantes que están considerando la escuela de soldadura?

Estar abierto al aprendizaje. Comunícate con tus profesores y otros estudiantes. No te cierres ni tengas miedo. Todos tienen sus propios desafíos a los que se enfrentan, ya sean desafíos de la vida fuera de la escuela o desafíos en clase con su soldadura, así que sea abierto. Comunicar. Manténgase animado y pida ayuda si la necesita.

 

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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