Conexiones de posgrado: conozca a Carrie Gagnon

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Carrie, de 33 años, de Orlando, Florida, se graduó de la Soldador profesional con instalación de tuberías programa en Tulsa Welding School, Jacksonville. Carrie se graduó en marzo de 2013 y ahora vive en Arizona con su esposo y dos niñas pequeñas. Después de haber dejado de soldar durante unos años para centrarse en ser madre, Carrie reinició su carrera como soldadora hace apenas un mes.

Gracias por tu tiempo, Carrie. Cuéntanos qué hacías antes de venir a TWS en 2012.

Me uní a la Marina nada más terminar la escuela secundaria y serví durante tres años. Estuve en los Seabees (Batallón de Construcción Naval de los EE. UU.) e hice algo de soldadura con varillas. Yo estaba en la marina de guerra. ¡Nunca estuve en un barco! Salí del armario a los 22 años y mi novio (ahora esposo) estaba destinado en Coronado, así que nos quedamos en San Diego.

fui a trabajar para Dinámica general NASSCO como soldador MIG. No estuve expuesto a TIG, MIG o soldadura de tuberías en la Marina, pero NASSCO tenía una escuela de soldadura MIG en el lugar en la que me pusieron. Estuve allí durante aproximadamente un año.

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Fui a San Diego Community College por un tiempo para hacer educación general. Luego, Shawn, mi esposo, salió de la Marina y decidimos regresar a Jacksonville. Vivimos allí por un tiempo antes de mudarnos a Maryland, porque de ahí es de donde es Shawn. Allí tenía trabajos estúpidos, ninguno relacionado con la soldadura. Luego volvimos a Jacksonville, y fue entonces cuando me inscribí en la escuela de soldadura en 2012.

Con toda su experiencia en soldadura, ¿por qué decidió ir a la escuela de soldadura?

Tenía mi GI Bill y quería volver a soldar; Me encanta soldar. Quería saber más sobre los diferentes procesos. Conocía electrodo y MIG, pero quería aprender soldadura TIG y TIG de alta frecuencia. Realmente me gustan esos. También quería saber más sobre lo que implica, no solo cómo hacerlo. La teoría de la soldadura, supongo.

¿Cuál fue tu parte favorita de tu experiencia en TWS?

Me gustó la instrucción práctica. Soy un aprendiz muy práctico. Si solo me dices cosas, no proceso muy bien ese tipo de instrucción. Tengo que hacerlo para aprenderlo. La soldadura no es algo que pueda aprender de un libro de texto de todos modos. Todos en la escuela también fueron muy amables, lo que facilitó el aprendizaje. Los instructores no te hablaron mal si tenías una pregunta que parecía fácil. No te hicieron sentir estúpido por preguntar.

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¿Cómo fue ser mujer en un ambiente masculino?

Siempre he sido la única mujer soldadora en todos los lugares a los que he ido. A veces me encuentro con algunos dinosaurios, ¡pero no a menudo! No es tan malo.

¿Cuánto tiempo le tomó conseguir un trabajo después de graduarse?

¡Mi esposo y yo quedamos embarazadas la semana que terminé la escuela! No pude soldar mientras estaba embarazada. En ese momento tenía tres lugares diferentes alineados a los que quería unirme, pero terminé teniendo que rechazarlos. ¡La soldadura no es un ambiente muy saludable para estar embarazada! Entonces, aproximadamente un año después de graduarme, fui a trabajar a un astillero en Maryland. Eso fue en 2014. Fue el último trabajo de soldadura que tuve, hasta este año. Pasé alrededor de un año allí. Creo que fue el lugar favorito en el que he trabajado. Me contrataron como soldador regular haciendo MIG y electrodo revestido, luego me trasladaron a otro departamento para que fuera su soldador TIG. Solo éramos dos en todo el astillero que sabíamos cómo soldar TIG, así que fue genial.

Foto de Carrie Gagnon

¿Adónde te llevaron tus viajes después?

Después del nacimiento de nuestra segunda hija en 2015, nos mudamos a Arizona en abril de 2016. He sido ama de casa durante los últimos años. No había soldado durante los últimos cuatro o cinco años, hasta hace aproximadamente un mes.

Entonces, estás de vuelta soldando. ¿Donde estás trabajando?

Soy soldador de Capstone Mining Corp en el Mina de cobre del valle de Pinto en Globo, Arizona. Estoy haciendo soldadura de varilla y MIG. No pensé que hicieran TIG, aunque creo que compraron una máquina TIG hace un par de meses, ¡pero nadie la usa! Voy a ver si me dejan usarlo.

¿Qué estás soldando?

¡Hacemos reparaciones en el equipo pesado gigantesco de la mina! Volquetes masivos y cargadores. Las llantas de algunos de los vehículos miden 13 pies de altura. Estoy haciendo un montón de pipa en este momento, ¡pero no sé para qué es!

¿Como conseguiste el trabajo?

Fui a ellos directamente. Mi marido y un par de amigos trabajan allí. De hecho, fui allí para trabajar como conductor de un camión porque no tenían ningún puesto de soldador disponible. Pero durante una entrevista con el subgerente de la mina, vio mi experiencia como soldador y me preguntó si quería ser soldador para ellos. Dije: “Sí, por supuesto, pero no tienes un puesto disponible”. Básicamente respondió: "¡Haremos uno!" Se puso en contacto con el jefe del departamento de soldadura mientras yo estaba allí, durante mi entrevista para un trabajo diferente, y terminaron invitándome nuevamente para una entrevista de soldadura. Tuve la entrevista de soldadura y luego regresé para una prueba de soldadura.

¿No habías hecho nada de soldadura durante casi cinco años? ¿Practicaste antes del examen?

¡No, simplemente entré, lo hice y aprobé! Honestamente, ¡me sorprendió haber aprobado! Fue una prueba de tubería 6G de 6” y pasé sin fallas. No voy a mentir, estaba muy orgulloso de mí mismo y muy feliz. Mi primer día fue hace aproximadamente un mes a principios de septiembre. Me encanta volver a soldar. Parece una buena empresa. Tienen buenos beneficios: atención médica, 401k y un salario decente.

Más de seis años fuera de la escuela, ¿sigues en contacto con alguien de TWS?

Realmente solo hablo con un chico a través de Facebook. Todavía soy amigo de Facebook con otros cuatro o cinco, pero no interactuamos mucho.

¿Qué consejo compartiría para ayudar a los estudiantes a tener éxito en TWS?

Trabaja duro. Si no está dispuesto a trabajar duro y esforzarse mucho, no durará en la escuela ni llegará lejos como soldador. Hacer preguntas. En mi experiencia, los soldadores no tienen problemas para ayudarlo si hace una pregunta.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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