Conexiones de posgrado: conozca a Cassie Duncan

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Cassie, 31 años, de Sand Springs, Oklahoma, se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School en septiembre de 2020.

Gracias por compartir tu historia, Cassie. Cuéntanos qué hacías antes de la escuela de soldadura.

Tuve dos hijos, mi hija tiene 12 años y mi hijo 10, y trabajé en Whirlpool durante cuatro años y medio construyendo estufas. Fui ensamblador, luego me convertí en líder de equipo y dirigí mi propio equipo. Pasé por un divorcio muy difícil, luego tuve algunos problemas de salud que me llevaron al hospital luchando por mi vida.

Siento mucho oir eso. Nos alegra que te hayas recuperado. ¿De dónde surge la idea de soldar?

Después de que salí del hospital, mi padre estaba en Carolina del Norte trabajando como inspector de control de calidad. Necesitaba un nuevo comienzo después de todo el trauma por el que había pasado, así que fui a Carolina del Norte y comencé a trabajar para Flúor sobre su Novo Nordisk planta. Me contrataron como ayudante de instalador de tuberías y me enamoré de cada cosa que hacían: la instalación de tuberías, la soldadura, todo. Era un proyecto de tres años, pero estuve allí durante los últimos nueve meses del trabajo. Cuando llegué a casa, obtuve mi GED y me inscribí en la Escuela de Soldadura de Tulsa.

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¿Llegaste a trabajar con tu papá?

Un poquito. Vino e inspeccionó todo lo que hicimos. Eso fue increíble porque realmente estoy siguiendo sus pasos. Mi papá es mi mejor amigo. Me ha ayudado mucho, en todos los aspectos de mi vida se puede imaginar que me ha salvado. Estoy muy bendecido de tenerlo como mi padre.

La gran pregunta es, ¿inspeccionó su trabajo más que el de los demás?

¡Absolutamente! ¡No obtuve ningún pase gratis!

¿Hiciste algo de soldadura temprano en tu vida, con tu papá o en la escuela secundaria?

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Estuve expuesto a él, pero nunca lo tuve en mis manos. En la escuela secundaria, me inscribí en un programa de enfermería vo-tech.

¿Cuál fue su parte favorita de su experiencia en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Yo diría que los instructores y el personal. No importaba lo difícil que fuera o lo desanimado que estuviera, los instructores siempre estaban ahí para ayudarme a aprender y mejorar. A menudo estaba en el baño llorando a mares, pero nunca me rendí debido al apoyo que recibí de las personas dentro de la escuela. Todavía estoy en contacto con un par de damas en la escuela; mujeres increíbles que todavía se comunican conmigo. Estoy muy agradecido por ellos.

Mencionaste llorar. ¿Alguna vez pensaste en dejar de fumar?

Absolutamente. Hubo más de cuatro o cinco veces en las que salí a mi camioneta y llamé a mi papá. Sabía lo que estaba pidiendo, así que simplemente me dejaba despotricar y luego me decía que respirara y me calmara. Quería rendirme. Quería renunciar, pero no iba a hacerlo. Hubo muchos días en los que me sentí derrotado, pero cada vez que llegaba el final del día y subía a mi camioneta sabiendo que no había renunciado, eso era suficiente logro para mí. ¡Cuanto más progresaba, más me emocionaba! Nunca entendí la negatividad de algunas personas sobre la escuela, pero eran las personas que no querían esforzarse.

¿Cómo fue ser mujer en un ambiente predominantemente masculino?

Recibí negatividad de algunos hombres, incluso fuera de la escuela, incluso dentro de mi familia. Tengo cuatro hermanos mayores y tres de ellos son soldadores; todos se rieron de mí cuando me matriculé en la Escuela de Soldadura de Tulsa. “¡Ya veremos cuánto dura Cassie!”, dijeron todos. Sintieron que no es el lugar de una mujer. Siempre he sido el tipo de persona que si me dices que no puedo hacer algo, ¡lo haré! Las mujeres no son débiles, pero cuando pones a una mujer en un mundo de hombres, puedes obtener mucha negatividad. Algunas personas fueron acogedoras, pero tuve algunos compañeros de clase que me dijeron que no pertenecía allí. Pero lo dejo entrar por un oído y salir por el otro porque todo es posible cuando te lo propones, independientemente de lo que digan o piensen los demás.

¿Están tus hermanos a bordo ahora?

¡No tienen nada que decir ahora que me he graduado! Están muy orgullosos de mí porque demostré que podía hacerlo. Mi papá me dijo: “Ir a la escuela de soldadura de Tulsa, tener el tiempo que tuviste en el salón de clases, significa que tienes más conocimiento que cualquiera de tus hermanos. Simplemente entran y agarran una máquina de soldar. No conocen la ciencia detrás de esto, cómo funciona o por qué funciona de la manera en que lo hace. Tú haces." Cuando mi papá me dijo eso, me levantó el ánimo porque también me di cuenta de que también significa que tengo el potencial de ganar más que ellos una vez que tenga más experiencia.

¿Cómo fue volver a la escuela a los 30?

Honestamente, estaba un poco intimidado. Había mucha gente joven, recién salida de la escuela secundaria. Pero después de mis primeros días, vi que había personas de mi edad y mayores que yo. Había un tipo de 62 y otro de 55. Eso me tranquilizó porque me di cuenta de que nunca es tarde para empezar.

Te graduaste hace un par de semanas. ¿Cómo va la búsqueda de trabajo?

Tengo un par de oportunidades de trabajo en las que estoy trabajando. uno es para Arcosa en Tulsa. Tengo el número directo de la reclutadora, así que voy a llamarla. Un muy buen amigo mío también trabaja para Industrias Valmont. Me dijo que me conectara en línea, llenara mi solicitud y se lo hiciera saber. Este señor pasó 17 años en prisión; solo ha estado fuera cuatro años y ya compró una casa de cuatro habitaciones en tres acres y una motocicleta nueva. Presenté la aplicación de Valmont hoy, así que espero, rezo y cruzo los dedos para que funcione para mí. Pero cualquier trabajo que me ayude a comenzar mi carrera será una bendición en sí mismo.

¿Está trabajando con el equipo de Servicios de carrera en Tulsa?

Vi a Shelby en Career Services la semana pasada; ella me ayudó con mi currículum y arregló un par de cosas. También me dio un par de pistas de trabajo en la ciudad de Oklahoma y Alaska, pero soy madre soltera, así que no puedo simplemente cargar y despegar ahora mismo. Shelby dijo que cuando entregue mis solicitudes a Arcosa y Valmont, para decirle y ella llamará a las compañías y me animará un poco, hable bien de mí. Ambas empresas contratan a graduados de la Escuela de Soldadura de Tulsa, por lo que tienen una relación con Career Services.

¿Tienes un plan de carrera?

Absolutamente. Eventualmente, planeo obtener mi licencia CWI [Certified Welding Inspector] a través del AWS (Sociedad Americana de Soldadura) y convertirse en un inspector de control de calidad como mi padre. Tienes que tener tantas horas de soldadura para siquiera comenzar a tomar las clases para convertirte en un inspector de soldadura. La ventaja que tengo, después de haber ido a la escuela de soldadura de Tulsa y haber trabajado en ese trabajo de Fluor en Carolina del Norte, es que el tiempo cuenta para los requisitos de la AWS. A alguien que acaba de empezar le tomaría tres años cumplir con esos requisitos, pero a mí solo me tomaría otro año y medio. Después de que los niños se gradúen, me encantaría estar en la tubería porque amaba la tubería.

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Primero, desafiar las probabilidades para llegar hasta aquí, y segundo, me presenta un desafío todos los días. Nunca sabes en qué vas a trabajar, a menos que entres en un taller donde estás trabajando por piezas, lo que atrae a algunas personas, pero no a mí porque me gusta el cambio. Me gusta poder hacer algo diferente todos los días y poder crecer al hacerlo. Siempre puedo progresar en esta carrera; se trata de evolucionar y ser lo mejor que puedo ser como soldador.

¿Hiciste algunas conexiones duraderas en la escuela?

Realmente no. Soy una persona amigable y hablo con la gente, pero fue difícil para mí, ya que tuve que cambiar de fase un par de veces debido a algunos problemas de salud. También elegí volver a modificar una clase porque quería tener más confianza en el proceso. Quería salir confiado en lo que estaba haciendo, y si eso significaba rehacer una fase para aumentar mi confianza, que así fuera.

¿Qué consejo tienes para los nuevos estudiantes... para que tengan éxito en TWS?

Nunca te rindas, no importa lo difícil que creas que es o lo difícil que se ponga. Eres capaz, eres capaz, puedes hacerlo. Solo da todo lo que tienes y tendrás éxito.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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