Conexiones de posgrado: conozca a Chad Henderson

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Chad, de 25 años de edad de Nueva Orleans, Luisiana, se graduó del programa de siete meses Especialista en soldadura programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston en enero de 2018.

Gracias por tu tiempo, Chad. ¿Qué hacía antes de la escuela de soldadura?

Trabajé para una tienda de muebles y también para Pizza Hut durante aproximadamente un año y medio. También hice un poco de construcción. Me inscribí en un colegio comunitario para convertirme en maquinista CNC, pero no me gustó demasiado. No me llamó la atención como pensé que lo haría. Es difícil ir a la escuela todos los días si no estás realmente interesado.

¿Por qué decidiste ir a la escuela de soldadura?

Mi tío Shamus es soldador. Me dijo que debería saltar a la escuela de soldadura. Dije que no porque no sabía mucho al respecto. Él decía: “¿Ves cómo estoy viviendo? Estoy cómodo, ¿eh? ¡Ir a la escuela de soldadura cambiará tu vida, hombre!”. Después de esa conversación comencé a escuchar "soldando esto, soldando aquello" todo el tiempo. Pensé que tal vez debería saltar a eso.

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¿Miraste las escuelas de soldadura en Nueva Orleans?

El colegio comunitario donde hice el programa de maquinista tenía un programa de soldadura, pero pensé en lo que estaba pasando en Nueva Orleans y en mis condiciones de vida. Pensé que no sería capaz de concentrarme mentalmente si hacía un programa de soldadura allí.

¿Es eso lo que te trajo a Houston?

Vine a Houston un fin de semana y me crucé con mi padre. Él y yo no teníamos una conexión desde que yo tenía 15 o 16 años. Me invitó a su casa y me mostró el estilo de vida y lo diferente que era de Nueva Orleans. Me hizo pensar que podría ser soldador aquí. Podía concentrarme en la escuela porque no conocía a nadie. Fui a casa y lo pensé. Podía escuchar a mi tío en mi cabeza: "La soldadura va a cambiar tu vida", así que tres semanas después hice las maletas y me vine a Houston.

¿Sabía usted acerca de la Escuela de Soldadura de Tulsa en Houston?

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Cuando llegué a Houston, me concentré en conseguir un trabajo para poder tener dinero para ir y venir a una escuela de soldadura. Tejas es enorme. Vayas donde vayas, tienes que viajar de 35 a 40 minutos, ¡eso es mucha gasolina! Una vez que finalmente me instalé, busqué en Google las escuelas de soldadura. Llegó Tulsa, así que hice una cita.

¿Cómo entraste en?

El primer mes, estaba listo para dejar de fumar. Era la primera vez que soldaba y simplemente no podía conseguirlo, ¡y hombre, estaba caliente! Empecé a frustrarme. Tenía a mi tío en espera, así que cuando tenía problemas, lo llamaba. Me diría que mantuviera la cabeza. Él decía: “Vas a aprender. Todo es repetición, repetición, repetición. Es un viaje largo, pero una vez que llegas allí, ¡te va a cambiar la vida!”.

Eso me mantuvo motivado. Una vez que empecé a entender eso, se hizo más fácil. Como él dijo: repetición. Una vez que comencé a hacer lo mismo una y otra vez, comenzó a encajar para mí y comencé a involucrarme.

¿Qué fue lo que más disfrutó de la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Me gustó que todo fuera práctico. No era sentarse en una clase y leer libros para aprender a soldar. Sí, teníamos clase, pero era solo un día a la semana. Eso estuvo genial. Los instructores realmente intentaron mostrarte el camino. No era a lo que estaba acostumbrado. De hecho, se tomaron su tiempo y te mostraron cómo hacerlo.

¿Dónde vivías durante la escuela?

Estuve con mi padre por un segundo, luego las cosas se fueron al sur. Estuve sin hogar viví en mi automóvil durante cinco meses del programa. Me regalaría un hotel tal vez una vez a la semana, pero tenía una factura de teléfono, una nota de automóvil y un seguro. Mi trabajo me pagaba $7.25 por hora, así que recibía quizás $500 cada dos semanas. Tan pronto como lo toqué, desapareció, así que no tenía dinero para el alquiler. Esa es otra razón por la que quería dejar la escuela y volver a casa. No tenía un sistema de apoyo aquí. La única persona que tenía era mi padre y me dio la espalda.chad henderson

¿Donde trabajaste?

Trabajé en el comercio minorista de 9:6 a. m. a 00:6 p. m., luego fui a la escuela de 45:11 p. m. a 45:XNUMX p. m. voy a comer y cómo me voy a duchar. Muchos días, no dormí, comí ni me duché. Mi tío me dijo que estaba en un aprieto complicado, pero que lo superaría. Me dijo que no volviera a Nueva Orleans. Valdría la pena al final.

¿Pero volviste después de la graduación?

Planeaba quedarme en Houston, pero estaban sucediendo muchas cosas en casa. Mataron a una familia, así que tuve que regresar, estar cerca del amor y obtener apoyo, ¿sabes? Traté de conseguir un trabajo de soldadura por un tiempo, pero era difícil sin experiencia, así que volví a Pizza Hut para mantener el flujo de dinero. Volví a mi vida antes de la escuela. Las cosas se fueron al sur con mi trabajo. Estaba captando la actitud de la gente. Mi tío me dijo que estaba loco, que necesitaba volver a Texas porque tenía una habilidad especializada. Yo era mejor que eso. Fue entonces cuando comencé a pensar en volver a soldar.

¿Trabajaste con el equipo de Career Services?

Le grité al Sr. Donnie Whiters en Career Services, ellos son los verdaderos MVP allí mismo, porque siempre me mantuve en contacto con él cuando estaba en casa. Solía ​​enviarme trabajos que estaban alrededor de Lafayette o Baton Rouge, pero no tenía a dónde ir para repasar las pruebas de soldadura. No había soldado en cuatro o cinco meses. Fue entonces cuando decidí volver a Houston para poder prepararme para los exámenes.

Entonces, ¿para quién estás trabajando ahora?

Soy soldador MIG y TIG para Tendencia Flo. ¡El Sr. Whiters me dio la oportunidad y pasé seis pruebas de soldadura con gran éxito! Pasé cuatro días en la escuela preparándome para esos exámenes. ¡Soldar es como andar en bicicleta! Aunque no lo había hecho durante mucho tiempo, una vez que vuelves a hacerlo, sabes lo que estás haciendo.

Acabas de recibir tu primer sueldo de soldador. ¿Fue emocionante?

El cheque de pago es dulce, pero mi objetivo es más alto. Estoy ganando $14 por hora en este momento, pero este es mi primer trabajo de soldadura. Nunca me han pagado $14 la hora por hacer algo. Cuando se necesita, hay horas extras, que son tiempo y medio.

¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

Todo está arriba de aquí. No quiero hacer nada más que ser soldador. Soy soldador combinado, así que puedo hacer todo tipo de soldaduras. Mi enfoque es mi salario. Estoy tratando de tocar $ 38 a $ 40 por hora. Mi próximo paso es ganar $ 17 por hora, luego $ 20 o más, y luego subir y subir. Nunca había salido de Luisiana hasta que llegué a Texas. Si tengo la oportunidad de viajar y ganar mucho dinero, estoy totalmente de acuerdo.

¿Qué es lo que más disfrutas de ser soldador?

La soldadura es una habilidad. No todo el mundo puede tomar una varilla y fusionar dos metales. Se siente bien llamarme soldador. Cuando obtuve mi diploma, no me sentía como si fuera soldador, solo sabía soldar. Puedo hacer algo que la mayoría de la gente no puede y eso me hace sentir especial. Puedo hacer cosas por mi cuenta económicamente. Puedo conseguir cosas bonitas y tener dinero para las facturas. No estoy acostumbrado a eso.

¿Qué le dices a tu tío Shamus?

¡Me encanta! El me cambio la vida. Todavía no estoy ganando mucho dinero, pero estoy ganando mucho más que antes. Hay pasos para esto. No todos obtienen todo el primer día. Todo en la soldadura es una competencia.

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes que están considerando TWS?

Manos a la obra. Sigue moviendote. No te rindas, porque al final te va a cambiar la vida. Tulsa lo pondrá en el camino correcto, pero todo depende de usted. Tienes que ir y conseguirlo por ti mismo. No hay mucho que la gente pueda hacer para ayudarte. Tienes que ayudarte a ti mismo. Quería ayudarme a mí mismo. Por eso me salí de mi entorno para mejorar mi vida. Las calles me hundieron, pero salí. Tenía que hacer lo que era mejor para mí. Trabajé duro, seguí adelante y ahora tengo un departamento, soy soldador, ¡y el único camino es hacia arriba!

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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