Conexiones de posgrado: conozca a Daniel Cornelius

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Daniel, de 34 años, nació en Houston, pero se crió en Marshall, Texas, cerca de la frontera del estado de Luisiana. Daniel se graduó de soldador profesional programa en Tulsa Welding School en enero de 2021.

Gracias por tu tiempo, Daniel. ¿Qué lo llevó a la soldadura a los 30?

Siempre me ha interesado la soldadura y vi las vallas publicitarias de TWS en Tulsa. Al principio, bromeaba con mi esposa sobre la soldadura, ya que este es un cambio de carrera significativo para mí a los 34 años.

¿Qué hiciste antes?

¡En realidad soy médico! Estudié una licenciatura de cuatro años en la Universidad de Baylor. Luego me tomó dos años ingresar a la escuela de medicina, luego cuatro años en la escuela de medicina. Me gradué en 2014, también con un MBA. Entonces, pasé 10 años en mi camino hacia la carrera de medicina. Luego, un decano de la escuela de medicina a la que asistí me reclutó para un programa de residencia en cirugía general recién formado; se suponía que iban a abrir un programa de cirugía ortopédica al año siguiente al que me uniría como médico residente para completar mi formación. Para resumir, lamentablemente decidieron no abrir el programa de residencia ortopédica; aunque toda cirugía es fascinante, yo solo quería ser cirujano ortopédico.

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¡Ese es un camino poco convencional hacia la soldadura! ¿Qué cambió para ti?

Bueno, como dije, solo estaba interesado en un campo de la medicina, la cirugía ortopédica. Eso es reconstruir huesos con placas y tornillos, reconstruir articulaciones, tratar cualquier problema musculoesquelético y restaurar o mejorar la movilidad de las personas. Aunque me entrevisté con dos programas de residencia en ortopedia, no fui seleccionado para un puesto. Y como mencioné anteriormente, el hospital al que fui después de la escuela de medicina decidió no abrir el programa ortopédico que me hicieron creer que eran. Quería disfrutar yendo a trabajar todos los días y no tenía mucho interés en otros campos de la medicina. Siempre me ha gustado soldar, trabajar con mis manos y construir cosas. Y después de saber que podía convertirme en soldador profesional en siete meses y ganarme la vida decentemente para mantener a mi familia, decidí que eso era lo que quería hacer.

¿Cuándo decidiste que ya era suficiente?

Fue un proceso, pero diría que entre 2017 y 2020. Volví a postularme a programas de residencia en varios campos diferentes de la medicina, pero aún no había obtenido ningún puesto. Aplicar a los programas de capacitación de médicos residentes es un proceso largo que lleva casi un año y estaba listo para seguir adelante.

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Entonces, ¿de dónde vino el giro correcto hacia la soldadura?

Teniendo una esposa y dos hijos pequeños que mantener, no podía seguir solicitando programas de residencia una y otra vez. Necesitaba hacer algo que disfrutara y que proporcionara una vida digna para mantener a mi familia. Había trabajado un poco de soldadura mientras estaba en la universidad en Baylor y siempre lo había disfrutado, además de trabajar con mis manos y construir o reconstruir cosas. Vi las vallas publicitarias alrededor de Tulsa, busqué la escuela, vi que el programa era de siete meses y pensé: “Diablos, ¿siete meses? ¡Puedo hacer cualquier cosa durante siete meses!”.

Supongo que después de 11 años en la escuela, siete meses es fácil.

Así es, sin mencionar que tengo una deuda de $400,000 por esa educación, pero es lo que es. Si puedo ser feliz soldando, que así sea.

Supongo que ser cirujano o soldador requiere una excelente coordinación mano/ojo.

Definitivamente, y sobre todo con el control y la precisión. Es un poco gracioso cuántas similitudes hay. ¡Ciertamente tienes que tener manos bastante firmes para soldar u operar a alguien!

¿Ha cerrado la puerta para siempre a la medicina?

No necesariamente, no. Es algo en lo que podría volver eventualmente si quisiera. Pero solo depende de cómo vayan las cosas con esta nueva carrera y el trabajo que acabo de aceptar.

¿Qué fue lo que más disfrutó durante su tiempo en Tulsa Welding School?

Hay dos cosas. Primero, disfruté el desafío. El programa fue más difícil de lo que esperaba, pero disfruté ver mi progreso, y especialmente el tiempo de práctica. En segundo lugar estaban los instructores. Ellos están ahí para ayudarte en todo lo que puedan. No dude en pedirles ayuda si tiene problemas con algo. Me hice muy amigo de varios instructores y con su experiencia tienen varios consejos que pueden ser muy útiles.

¿Qué prefieres soldar o arreglar huesos?

Eso es duro. Honestamente, ¡podría hacer cualquiera! Si me pagaran lo mismo por ambos, ¡podría hacer la mitad y la mitad! Los disfruto a los dos.

Te graduaste el mes pasado, ¿dónde estás trabajando?

voy a trabajar para Fabricación de la isla del golfo. Se suponía que estaría embarcado con ellos esta semana, pero con este clima ártico, ahora estoy comenzando a principios de marzo.

¡Felicidades! ¿Qué estarás haciendo por ellos?

Estaré soldando en el astillero; me contrataron como Soldador III. Estaré soldando MIG, construyendo nuevos recipientes y trabajando en reparaciones. Sin embargo, durante mi entrevista, ya estaban hablando de crear un nuevo puesto para mí, para aprovechar también mi experiencia médica. Siempre han querido tener a alguien en el sitio que tenga conocimientos médicos, además de interés y habilidad en la fabricación. Eso es todo por resolver. Solo dije que por el momento, necesito soldar.

¿Le ayudó Career Services a conseguir el trabajo?

Gulf Island llamó a Johnny en Career Services hace dos semanas y dijo que necesitaban 50 soldadores. Vinieron a la escuela la semana siguiente, vieron nuestras pruebas de soldadura y entrevistaron a personas en el lugar. Busqué dónde estaba y me gustó la ubicación. Mi ciudad natal está en el este de Texas, cerca de Shreveport, LA, que está a unas cinco horas de Houma. Además, está justo en el golfo, por lo que hay muchas oportunidades para pescar y mi mamá vive cerca del área.

¿Es este un trabajo temporal o permanente?

Puedo verme con ellos a largo plazo. Mi esposa y mis hijos (una niña de cuatro años y un niño de seis años) están establecidos en escuelas aquí en Tulsa, así que voy a ir allí la primera semana de marzo y mi familia seguirá en el verano al final del año escolar. Mi esposa es maestra, por lo que planea obtener su licencia de enseñanza de Luisiana. Hemos vivido en todas partes, por lo que se ha acostumbrado a obtener licencias de enseñanza en todas partes.

¿Por qué crees que te quedarás a largo plazo?

Son una buena compañía. Parecen promover desde dentro, ofrecen asistencia para la reubicación, todos los beneficios. La paga no es terrible para alguien con poca experiencia en soldadura, y tienen un nuevo director ejecutivo que realmente parece tener en cuenta los comentarios de los empleados y los nuevos negocios potenciales. Me veo progresando con ellos. Obtuve mi maestría en administración de empresas porque anticipé dirigir un consultorio médico, pero puedo ver que será beneficioso aquí en el futuro.

¿Cuál es tu objetivo profesional final?

Como dije, solo para avanzar con Gulf Island lo más lejos que pueda, lo más rápido que pueda. Cualquier nuevo puesto que pretendan crear para mí también vendrá con un nuevo salario, estoy seguro. Tendré que tocarlo de oído y ver cómo va. Creo que hay buenas oportunidades aquí para mí con mi experiencia y habilidades.

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

El aspecto de la construcción: ser capaz de mirar planos y armar algo a partir de materias primas. Me enorgullece mucho mi trabajo, por lo que será gratificante poder decir: "Tuve un papel importante en la construcción de esa embarcación".

¿Hiciste algunos amigos en Tulsa, personas con las que te mantendrás en contacto?

Solo un par de chicos, más aún con los instructores en realidad. Son muy valiosos con su conocimiento.

¿Qué consejo tienes para los nuevos estudiantes, para que tengan éxito en TWS?

No tenga miedo de pedir ayuda. No se siente allí y luche, vaya a preguntar a los instructores. Para eso están ahí: para ayudarte. Sé que es mucho más fácil decirlo que hacerlo, pero no se deje intimidar ni avergonzar. TWS tiene un gran programa, pero solo obtendrás lo que pongas en él. Dedique todo el tiempo que pueda a soldar, seguramente lo apreciará en el futuro. Sí, se vuelve frustrante; la frustración llegará, ¡pero no dejes que te deprima!

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).