Conexiones de posgrado: conozca a DeAndre Price

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DeAndre, de 27 años, de Queens, Nueva York, se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School en mayo de 2019 antes de regresar a la escuela en enero de 2020 para trabajar en su título de asociado. DeAndre se graduó de la Asociado de Estudios Ocupacionales en Tecnología de Soldadura programa en julio de 2020.

Gracias por compartir tu historia, DeAndre. Cuéntanos qué hiciste en Nueva York antes de la escuela de soldadura.

De hecho, me mudé a Alabama cuando tenía unos 8 años, así que crecí allí. Pasé un año en Houston antes de mudarme a Tulsa en 2015. Trabajé en algunos trabajos diferentes. Trabajé en la aplicación de la ley por un tiempo como oficial correccional en el sistema penitenciario de Alabama. No me hizo feliz, así que no sabía qué hacer. Tuve otros trabajos aquí y allá: trabajos de construcción, trabajando para una empresa de mudanzas durante un par de años. El trabajo en correcciones resultó ser la piedra angular de por qué elegí la soldadura como mi carrera profesional.

¿Cómo?

Me metí en un pequeño problema en Alabama en 2016 cuando renuncié a ese trabajo. Terminé cumpliendo 11 meses en prisión allí en 2017 y 2018. Fue entonces cuando decidí hacer un programa de soldadura, porque tenía mucho tiempo libre para pensar en las cosas. Me liberaron en agosto de 2018, regresé a Oklahoma y me inscribí en la Escuela de soldadura de Tulsa la semana siguiente.

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¿Habías hecho alguna soldadura antes?

No nunca. Empecé a pensar en ello en la cárcel; Escuché a la gente hablar de que la soldadura es una buena carrera, un buen oficio porque los soldadores pueden ganar mucho dinero. Decidí que eso era lo que iba a hacer.

¿Cuál fue su parte favorita de su tiempo en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Solo el entorno general, de verdad. Tener que aparecer todos los días y, sorprendentemente, lo aprendí muy rápido. Me gustó lo diversa que era la cultura; había gente de todo el país viniendo a la escuela para aprender algo nuevo. Los instructores eran buenos. No asumieron que sabías cosas. Lo enseñaron desde cero.

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Como nunca antes había soldado, ¿fue difícil?

El primer par de semanas no estaba seguro, para ser honesto. Pero te dicen desde el principio que si te presentas todos los días y te esfuerzas, estarás bien. Así que me presenté todos los días, entregué el trabajo, lo recogí muy rápido y me gradué a tiempo. Disfruté de los amigos que hice allí, y la sensación de logro al completarlo me cautivó. La soldadura es uno de los pocos oficios seleccionados donde la frase "la práctica hace al maestro" realmente se aplica.

¿Cuándo decidiste volver a estudiar la carrera de tecnología de soldadura?

Una vez que el soldador profesional programa, conseguí un trabajo de fabricación con Lee C Moore construcción de equipos para campos petroleros. Pasé un año allí, pero dentro de los primeros seis meses sentí que necesitaba regresar. Soy alguien que necesita establecer metas constantes para sí mismo; si no lo hago, tiendo a no usar mi tiempo sabiamente. ¡Empiezo a meterme en otras cosas y a gastar dinero innecesario! Decidí regresar y llenar mi tiempo. Además, sería el primero en mi familia en obtener un título de asociado. Quería establecer el tono para mis hermanos.

¿Seguiste trabajando mientras completabas tu carrera?

Seguro que no fue fácil, pero lo hice, y es una de las mejores decisiones que he tomado. Trabajaba de 6:30 am a 4:6 pm, luego la escuela era de 10:30 pm a XNUMX:XNUMX pm Obtener mi título es la razón por la que tengo el trabajo en el que estoy ahora.

¡Excelente! ¿Dónde trabajas ahora?

soy soldador en Utilidad de Valmont. Empecé allí hace un mes. Construyo nuevos postes de servicios públicos; los grandes postes que llevan la energía de los transformadores a las ciudades. Valmont es una empresa mundial con espacio para crecer. Hay muchos departamentos como Agricultura, Ingeniería, Revestimiento, Control de calidad e Inspección, que es en lo que me gustaría entrar después de pasar algunos años adquiriendo más experiencia.

Mencionaste que tu título te ayudó a conseguir el trabajo. ¿Cómo es eso?

De hecho, solicité a Valmont tres veces el año pasado, pero nunca obtuve respuesta. Cuando fui a mi entrevista este año, le dije a la señora de recursos humanos y ella dijo que probablemente era mi falta de experiencia. Pero volver a la escuela y obtener mi título de asociado ciertamente ayudó a mi currículum. El programa de grado también está orientado hacia la inspección, por lo que tiene un poco más de peso en comparación con un certificado de soldadura con solo un par de meses de experiencia en soldadura en un trabajo. Creo que también demostró que me tomaba en serio esta carrera. Había reinvertido en mí mismo para obtener mi título y eso mostraba un compromiso con el oficio.

¿Cómo se sintió al recibir su primer cheque de pago de soldadura?

Fue una gran satisfacción para mí, sobre todo porque nunca imaginé que estaría en la posición que había alcanzado. No pensé que fuera realista que alguien con mi historia, mis circunstancias anteriores de adolescente, estuviera en esta posición. Especialmente con el lado político de las cosas hoy, las estadísticas relacionadas con los jóvenes afroamericanos que han tenido problemas con la ley. Alcanzar y ganar esos elogios más altos fue muy satisfactorio.

¿Estabas contento con el dinero en ese primer cheque?

Estaba más que feliz. Estaba poniendo menos tensión en mi cuerpo por más paga. Gané $ 18 por hora en Lee C Moore fuera de la escuela, que es $ 3 por hora más de lo que ganaba en el trabajo de oficial de correccionales. Cuando obtuve mi título de asociado y comencé a trabajar en Valmont, subía a $22 por hora. También recibo todas las horas extras que quiero, que son $33 la hora. Fue un poco abrumador en Valmont, para ser honesto, porque nunca había ganado tanto dinero en una semana en mi vida. No sabía qué hacer con eso. ¿Qué haces cuando pasas de ganar $15 por hora a $33 por hora?

¡Felicidades por tu éxito! ¿Cómo ve el desarrollo de su carrera?

Definitivamente, Valmont es una empresa en la que puedo verme trabajando por un tiempo, solo porque el espacio para el crecimiento es inmenso aquí. Probablemente intentaré entrar en Control de calidad o Inspección en algún momento. Después de obtener más experiencia, avanzaré hacia la obtención de mi certificación CWI, que es la certificación de inspector de soldadura. En ese momento, podría ir prácticamente a donde quisiera. Un día me gustaría ingresar a la inspección/prueba de rayos X en la tubería, pero ahora mismo tengo dos niños menores de dos años, por lo que mi horario de Valmont funciona muy bien. Esa es otra razón por la que disfruto donde estoy ahora. Trabajo el turno de noche de fin de semana de 5 pm a 5:30 am, entonces trabajo 36 horas viernes, sábado y domingo, pero nos pagan 40 horas. Estoy libre durante la semana y disfruto de ese horario. Las tres largas noches son bastante duras, pero estar libre durante la semana y poder ver a mis hijos hace que valga la pena.

¿Qué consejo tienes para los nuevos estudiantes que quieren tener éxito en TWS?

La asistencia es muy importante, así que preséntese todos los días con una buena actitud y trabaje duro. Si no se presenta todos los días, se perderá información importante. La otra cosa que diría es que la soldadura es algo que amas u odias, no es para todos. Encuentra una pasión por ello. Tener pasión por ello hará que el proceso de aprendizaje sea más fácil. Tienes que ser vulnerable a la idea de aprender algo nuevo y aceptar todo lo demás que viene con eso, las frustraciones, las quemaduras, la ira a veces, ¡pero es lo que es! Si le apasiona la soldadura, hace que todas esas otras cosas sean más fáciles de manejar.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).