Conexiones de posgrado: conozca a Derrick Metheny

Foto de portada de Derrick Metheny

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Derrick, de 27 años, originario de Arkansas, se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School en enero de 2019.

Gracias por compartir tu historia, Derrick. Cuéntenos qué lo trajo a la Escuela de soldadura de Tulsa.

Después de la secundaria, fui a la universidad para recibir educación musical. Me convertí en director de una banda y lo hice durante un par de años. Pero por mucho que pensé que era algo que quería hacer, rápidamente descubrí que no lo era. Así que decidí cambiar de carrera. Es muy difícil entrar directamente en una carrera comercial/laboral sin ninguna experiencia, así que hice instalación de cables durante un par de años. El año pasado, mi esposa y yo nos sentamos y hablamos. Decidimos que soldar sería una gran carrera.

Qué te hizo pensar eso?

La soldadura siempre va a estar ahí. Está muy bien pagado y los soldadores a menudo pueden elegir qué tipo de situación quieren. Podría haber ido al campo, pero prefiero estar en casa con mi familia.

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¿Qué fue lo que atrajo de la soldadura?

Cuando estaba en la escuela secundaria y preparatoria, iba a los lugares de trabajo con mi abuelo, que era carpintero. Era bueno con mis manos, bueno con las medidas, juntando cosas. Era bueno construyendo cosas. Sabía que quería hacer algo en ese sentido. Tengo familia en Arkansas que son soldadores. Sabía que ganan mucho dinero y disfrutan lo que hacen, así que eso ayudó a tomar la decisión. La soldadura siempre ha sido interesante para mí, y sabía que lo disfrutaría.

Derrick Metheny 1

¿Tenías alguna experiencia previa en soldadura?

Empecé la Escuela de Soldadura de Tulsa sin ninguna experiencia en soldadura. El segundo día de clase fue la primera vez que encendí un arco.

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¿Fue difícil sin experiencia?

Las primeras fases me resultaron bastante fáciles. Tenía una mano muy firme. Sabía cómo controlarme. Encontré el medio feliz que necesita para ejecutar la soldadura de la manera que necesita para que penetre a la profundidad correcta, se coloque correctamente y se vea bien. No se hizo más difícil para mí hasta las últimas fases. Pasa de la soldadura con electrodo revestido, a la soldadura MIG, a la soldadura TIG. Todos los diferentes procesos tienen sus desafíos, pero TIG fue donde tuve mis momentos más difíciles.

¿Cómo superaste esa dificultad?

La soldadura TIG era difícil, pero quería asegurarme de poder hacerlo, así que dediqué mucho tiempo extra a ello. Trabajaba 10 horas al día, luego venía a la escuela de soldadura durante cinco horas por la noche. Pero tenía un par de horas entre el trabajo y la clase que mataba practicando. No estaba durmiendo mucho, pero usé ese tiempo para ayudarme a mejorar. Una vez que superé la curva de aprendizaje inicial, la soldadura TIG fue mi parte favorita de la escuela. Era algo que sentí que podía hacer que se viera mucho mejor que el soldador promedio. El tiempo total que pasé soldando fue de unas 18 horas al día.

Entonces, después de todo ese arduo trabajo, ¿buscó un trabajo de soldadura TIG?

Soy soldador TIG en una empresa, así que valió la pena. A medida que comencé a aprender más sobre la soldadura TIG, más interesante se volvió para mí. Los soldadores TIG pueden exigir mejores salarios y mejores beneficios, y por lo general trabajan en mejores entornos. A diferencia de la soldadura con varilla o MIG, la soldadura TIG no arroja chispas sobre usted todo el tiempo. Es mucho más limpio y, para mí, más agradable.

¿Para quién trabajas?

Una empresa llamada Zeeco en flecha rota, OK. Construimos antorchas, quemadores y diferentes cosas para la industria petrolera. Se trata de un viaje de 30 minutos desde mi casa en Bixby, OK, que no está nada mal.

¿Qué sueldas?

Ayudo con las luces piloto y todo lo que implica eso. Tal vez entre el 10 % y el 30 % de mis soldaduras se someten a rayos X para asegurarse de que estén perfectas. No me importa la presión. ¡Mientras me desempeñe bien, es seguridad laboral!

¿Cómo conseguiste el trabajo en Zeeco?

Veronica en servicios profesionales en Tulsa me ayudó. La empresa en la que trabajé por primera vez cuando estaba en la escuela de soldadura no pagaba bien. Me contrataron como molinillo, pero me dijeron que me ascenderían a soldador. Eso nunca ocurrió. Me di cuenta de que era una buena experiencia en la tienda, cosas de nivel de entrada real, pero también descubrí que era un poco como un taller de sudor.

A partir de ahí, encontré trabajo como soldador MIG. Lo hice desde la fase cuatro hasta la fase diez. Esa fue una buena experiencia en un ambiente de tienda. A medida que me acercaba a la graduación, le dije a Verónica que estaba buscando algo con mejor paga y mejores beneficios que fuera más estable. Hice la prueba de soldadura para Zeeco en mi último día de clases y recibí una llamada el mismo día para decirme que, en espera de una verificación de antecedentes, les gustaría contratarme.

¿Estás contento con tu cheque de pago?

De hecho, estoy muy contento. Me ofrecieron lo que pedí. Estoy ganando $18 por hora, pero trabajo 50 horas a la semana en promedio. Todo lo que supere las 40 horas cuesta 27 dólares la hora. Es una gran mejora con respecto a donde estaba. Es un trabajo muy consistente y constante.

Derrick Metheny 2

¿Cuál es tu plan de carrera?

Espero quedarme aquí por un tiempo y ascender. El área que me falta en este momento es la experiencia de ajuste, así que espero obtener la mayor cantidad posible. Eso es asegurarse de que las cosas estén alineadas correctamente dentro de las tolerancias aceptadas, asegurándose de que las cosas no se deformen y salgan de la tolerancia. Mi falta de experiencia en montaje es la razón por la que solo gano $ 18 por hora, en lugar de quizás $ 25 por hora.

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Me gusta que puedo usar mis manos. Eso es muy gratificante para mí. También me gusta ver que algo que era solo metal en bruto, o un trozo de tubería, se convierte en un producto real que se construye de la forma en que debe ser: estructuralmente sólido y apto para su uso. Me gusta ver el resultado final.

¿Qué consejo le daría a las personas que están considerando la escuela de soldadura de Tulsa?

Trátalo como un trabajo, no como una escuela. Quédese tan tarde como le permitan y dedique todo el tiempo que pueda. Incluso una hora extra cada día en el transcurso de seis o siete meses suma. El tiempo extra que dediqué realmente me ayudó, y tengo cuatro sombreros Top One para demostrarlo. Si tienes problemas con algo, no tengas miedo de pedir ayuda. Si lo pides, lo vas a conseguir.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).