Conexiones de posgrado: conozca a Elicia Swain

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Elicia, de Houston, Texas, se graduó de la Especialista en soldadura programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston en octubre de 2018. Elicia, madre de cuatro niñas y un niño, no tenía experiencia previa en soldadura.

Gracias por compartir tu historia, Elicia. Cuéntenos sobre la vida antes de la Escuela de Soldadura de Tulsa.

He tenido una serie de trabajos: conserje, cargador, conductor, tirador de pedidos en Wal-Mart, pero nunca una carrera estable. Realmente no sabía qué quería hacer con mi vida. Hace unos años, fui a la escuela de cosmetología porque me apasiona la belleza, pero no me gustaba trabajar con mujeres, demasiado drama, así que no funcionó. Un año después, fui a la escuela para ser técnico quirúrgico, pero no me gusta la sangre, las agujas y esas cosas asquerosas. Así que esa fue la decisión equivocada. ¡Debería haber investigado más!

¿Cómo te decidiste por la soldadura?

La soldadura era completamente nueva para mí. Quería ser financieramente estable para mí y mis hijos. Mi prometido me habló de su prima que es mujer soldadora. Me dijo que gana mucho dinero y que debería investigarlo. Solía ​​trabajar como conserje en una planta química. Veía mujeres soldadoras allí, y me emocionaba verlas trabajar.

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¿Qué fue lo que más disfrutó de la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Las amistades que creé y los instructores. Todos ellos son bastante hacia abajo a la tierra. No te hablan mal, te hablan de adulto a adulto, lo cual aprecio. También me encantaron los días de clase. Podría vestirme para mostrar lo femenina que soy. El resto de la semana tuve que taparme y recogerme el pelo en la tienda.

¿Había otras mujeres en tu clase?

¡Yo era la única mujer!

¿Y cómo fue esa experiencia?

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Fue grandioso. Me encantó. Todos fueron amables y muy serviciales. A decir verdad, todos me ayudaron mucho, creo que llegué a ser mejor soldador que ellos.

¿Te has encontrado con sexismo en un ambiente dominado por hombres?

No en la escuela, sino en el lugar de trabajo, donde trabajo ahora, a veces siento, ya sabes, esa actitud de "las mujeres no deberían ser soldadoras". Pero realmente no me molesta. Sabía a lo que me enfrentaba. Simplemente me motiva a ir a trabajar todos los días y soldar lo mejor que puedo. Me gusta presumir. Soy muy competitivo.

¿Le sorprendió que llegara a amar la soldadura?

Me sorprendió cuando las chispas ya no me molestaron. Me encanta ver mis patrones y me encantan las diferentes técnicas que usamos para hacer diferentes patrones en la soldadura. Me encanta soldar.

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¿Cuánto tiempo tomó encontrar un trabajo de soldadura?

Ni siquiera una semana después de la graduación. Fui el primero de mis amigos en conseguir un trabajo de soldadura.

¿Donde estás trabajando? ¿Cómo lo encontraste tan rápido?

trabajo para Astillero suroeste. El equipo de servicios profesionales organizó una feria de empleo aproximadamente una semana antes de la graduación y Southwest estuvo presente. Yo no estaba centrado en ellos al principio. Estaba buscando en otra empresa, pero su persona me asustó. Cuando fui a hablar con el astillero, me gustó mucho que su representante fuera una mujer, una señora de RRHH. Era tan educada, educada. Tomé su información y hablé con un instructor después. Sabía el examen que tenía que hacer para el trabajo y me ayudó a practicar.

¿Fue emocionante recibir su primer cheque de pago?

¡Sí, fue emocionante! Me encantó, y me pagan todas las semanas. Es realmente una bendición. Trabajo toda la semana, así que realmente no tengo tiempo para ir de compras como solía hacerlo. Estoy ahorrando ahora mismo porque estoy en proceso de mudanza. Solo quiero ahorrar mi dinero y decorar mi nueva casa.

¿Estás contento con el dinero que estás ganando?

Gano el doble de lo que ganaba antes y me encanta mi horario, de 7 am a 3 pm. Puedo trabajar los fines de semana a tiempo y medio si quiero. Voy a trabajar los sábados, pero no los domingos, ya que voy a la iglesia.

¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

Quiero quedarme en Southwest Shipyard durante al menos un par de años. Me gustaría ser inspector de soldadura algún día. Realmente quiero que esta carrera me lleve a convertirme en inspector de soldadura.

¿Qué es lo que más disfrutas de ser soldador?

La mirada de asombro en las caras de la gente cuando digo que soy soldador, porque soy muy femenino. Todos son hombres hispanos en el trabajo, así que no solo soy la única mujer soldadora, también soy la única persona negra en el equipo. Me encanta la mirada en sus caras. Me hace sonreír todo el tiempo. No pueden creer que soy soldador. Mi familia me dijo que era demasiado chica para ser soldadora, pero ahora están orgullosos de mí.

Tienes cuatro hijas menores de ocho años. ¿Están orgullosos de ti?

Están. Cada vez que el comercial de la Escuela de Soldadura de Tulsa aparece en la televisión, dicen, ¡eso es lo que hace mamá!

¿Hiciste algunas conexiones duraderas en la escuela?

Tengo dos buenos amigos. Como mujer, no me sentía bien hablando con todos los hombres. No quería iniciar rumores, así que solo salí con dos chicos. Se aseguraron de que no me quedara atrás en nada. Tenemos un chat grupal configurado en Facebook Messenger, así que hablo con ellos todos los días. Estoy tratando de conseguir a uno de mis amigos en el astillero, así que nos cuidamos unos a otros.

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes que están considerando TWS?

El día que fui a Tulsa para hacer un recorrido, me senté en mi automóvil durante una hora tratando de animarme para entrar. No había visto nada más que hombres pasar por la puerta, y estaba asustado. Después de una hora, decidí que lo iba a hacer, y esa fue la mejor decisión de mi vida. Estoy tan feliz de haber ido y hablado con Sandra; ella me hizo sentir tan relajado. Me llevó por la escuela en un recorrido y vi a algunos muchachos soldar.

Después de que entré por la puerta, fue pan comido, la mejor decisión de mi vida. Agradezco a Tulsa Welding School todos los días por ayudarme a convertirme en la mujer que se suponía que debía ser.

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¿Tiene algún consejo específico para las mujeres que leen esto?

Mi consejo para las mujeres es que lo hagan. Tienes que estar motivado y estar decidido a tener éxito. Algunas mujeres se sientan en casa y oran por un buen hombre con un buen trabajo que las cuide. Puedes tener éxito. Puedes tener un buen trabajo. Solo tienes que ir a buscarlo. No dudes de ti mismo. Todo lo que puede hacer un hombre, también lo puede hacer una mujer. No hay nada que temer en absoluto para una mujer en la Escuela de Soldadura de Tulsa.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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