Conexiones de posgrado: conozca a Gary Nelson

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Gary, de 54 años, se graduó de la Soldador profesional con instalación de tuberías programa en Tulsa Welding School en Jacksonville en enero de 2020.

Gracias por tu tiempo, Gary. Cuéntanos sobre tu carrera antes de venir a Tulsa Welding School.

Después de graduarme de la escuela secundaria en el '84, fui directamente a la Marina de los EE. UU. Salí del servicio activo en 1994 y quería ser policía, así que entré a trabajar para el Departamento de Policía de Winter Springs en 1995. Me uní a la Oficina del Sheriff de Jacksonville en 1996. Trabajé allí hasta que me jubilé en 2018.

Gracias por todo su servicio. ¿De dónde surgió la idea de la escuela de soldadura?

Conocí a una chica en el trabajo. Eventualmente, nos casamos y obtuvimos una granja. Tenemos caballos. Les gusta romper cosas y oxidarlas. Siempre quise aprender a soldar. Entonces, en lugar de pagarle a alguien para que venga y arregle las cosas, pensé en ir a la escuela de soldadura. Recibí un recordatorio sobre mi GI Bill, así que pensé ¿por qué no ir a la escuela y aprender a hacer algo que quiero hacer? Empecé la escuela en marzo de 2019.

¿Ha considerado una carrera en soldadura o HVAC?

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¿Se inscribió en el programa de instalación de tuberías al principio o lo agregó?

Me acabo de registrar para el soldador profesional porque quería aprender a soldar. ¡Era algo que siempre había querido hacer! Cuando llegué a la Fase Ocho, hicimos un pequeño mapeo de tuberías y pensé que estaba bien. Me di cuenta muy rápido y comencé a mostrarles a otros chicos de la clase cómo hacerlo. El instructor me dijo que había una clase de instalación de tuberías que comenzaba el día después de que me graduara del programa de soldadura, así que dije: "¡Claro, inscríbeme!" Salí de un programa al siguiente.

¿Habías hecho algo de soldadura antes de la escuela?

No sabía nada de soldadura, ni siquiera había tocado una máquina de soldar. Cuando estaba en la escuela secundaria, mi tío tenía una gran granja y solía soldar mucho en su equipo. Siempre pensé que era genial que pudiera arreglar sus propias cosas en lugar de pagarle a alguien. Pero entré al servicio y nunca volví a pensar en ello, hasta que salí y obtuve mi propio lugar.

¿Su intención era que la soldadura se convirtiera en una carrera o simplemente en un pasatiempo?

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Originalmente, era algo que me interesaba, algo que podría ser útil en la granja. La idea de que fuera una carrera surgió después de que comencé a soldar en la escuela, porque realmente me empezó a gustar.

¿Cuál fue tu parte favorita de tu tiempo en TWS?

Realmente disfruté el programa de instalación de tuberías. Me hizo pensar, y había muchas matemáticas en ello. Pero una vez que comencé a armar la tubería y salió bien, pensé que era genial. Lo disfruté porque solía hacer mucho trabajo de homicidios de tránsito en la oficina del alguacil. Eso también es un montón de matemáticas, física y calcular ángulos.

Una vez que descubrí que la instalación de tuberías es todo matemáticas, ángulos y cálculos, ¡supe que era un favorito para el programa! Terminé Top One en las cuatro fases.

¿Le resultó difícil el programa de soldadura, ya que nunca lo había hecho antes?

El primer día nos dieron todo nuestro equipo, pasaron por la seguridad y el instructor dijo: "¡Vamos a trazar un arco y correr un cordón!" Yo estaba como, "¿Qué estamos haciendo ahora?" ¡No tenía ni idea de lo que estaba hablando!

Pero perseveraste.

¡Me preguntaba si había elegido la carrera correcta! Mi instructor de la Fase Dos, Paul, me animó a seguir cuando empezamos a hacer verticales. Dijo que me daría toda la ayuda que necesitaba. Me quedé hasta tarde todos los días y trabajé y trabajé y trabajé. Ahora puedo correr una vertical como si no hubiera un mañana. Es un trozo de tarta. Pero tienes que dedicarle tiempo. Si no lo haces, la soldadura es una habilidad perecedera y desaparecerá de ti. Descubrí que podía soldar con electrodos y MIG bastante bien, ¡pero TIG me pateó el trasero!

Cuéntanos sobre cómo conseguir tu trabajo.

Durante la Fase Dos de la escuela de instaladores de tuberías, General Dynamics apareció buscando contratar a cinco instaladores de tuberías y cinco o diez soldadores. Preguntamos si podíamos hacer ambas cosas, pero teníamos que elegir una. Rápidamente elegí la instalación de tuberías. El capataz general del taller de tuberías de General Dynamics en Norfolk, Virginia, vino a vernos.

Había seis instaladores de tuberías que buscaban probar. El capataz dijo que quería ver cómo trabajábamos durante el día, para ver si podíamos trabajar en equipo. Nos llevó al laboratorio y nos preguntó cómo resolveríamos un problema de instalación de tuberías que nos planteó.

Después de unas dos horas, otro chico y yo habíamos terminado. El capataz revisó las cosas y nos dijo que estábamos bien, pero nos quedamos hasta las 6:XNUMX p.

Al día siguiente, el capataz volvió y dijo que debíamos tener entrevistas hoy, pero que había visto todo lo que necesitaba y había hablado con todos los que necesitaba. ¡Dijo que los seis tenemos un trabajo en Norfolk, VA, si lo queremos! Vine aquí el 24 de febrero.th.

¿También contrataron al tipo que estaba luchando?

Sí, nos contrataron a los seis. Lo contrataron porque nunca se dio por vencido, siguió empujando. El capataz dijo que podía trabajar con ese tipo de actitud. Él dijo: “Puedo capacitarte, siempre y cuando no te rindas”.

¿Tu esposa se mudó contigo?

No, ella está de regreso en la granja cuidando a todos los animales. También hacemos rescate de perros; tenemos seis caballos y 23 perros. Son nueve horas puerta a puerta. Llego a casa por vacaciones y ella viene algunos fines de semana.

¿Hacia dónde crees que te llevará tu carrera?

Podría quedarme aquí un año y ver si puedo transferirme a la división en Mayport, Florida. Hay una chica allá abajo que quiere mudarse aquí, así que espero que nos intercambien. Luego, a largo plazo, sí, podría quedarme con General Dynamics hasta que me jubile. ¡Pero tal vez me quede cinco años, obtenga toda la experiencia que pueda y regrese a la Escuela de soldadura de Tulsa y me convierta en instructor!

Fui instructor en la policía y en la Marina, así que me gustaría enseñarles a los muchachos cómo hacer estas cosas. Siempre estaba ayudando a los chicos cuando estaba en la escuela. Me gustó. Es bueno poder transmitir lo que sabes.

Un amigo mío es herrador y estaba hablando de construir remolques. Después de obtener más experiencia en General Dynamics, tal vez también comencemos un negocio juntos construyendo remolques para caballos.

¿Estás contento con el dinero que estás ganando en esta tercera carrera?

Sí, me proporciona todo lo que necesito. Compré un tráiler de viaje cuando vine aquí, así que paga eso, el alquiler de mi lote, todo lo demás, y todavía tengo mucho dinero para quemar. Gano cerca de $5,000 al mes. Hay muchas horas extra; puedes trabajar siete días si quieres.

¿Qué es lo que más disfrutas de tu tercera carrera?

Es muy bueno poder reparar barcos de la Armada, especialmente después de haber servido en ellos. Los ayudo a regresar a la flota donde pueden servir al país. Todavía puedo estar cerca de la Marina, y lo disfruto. es genial

¿Hiciste algunas conexiones en la escuela?

Todavía estoy en contacto con siete u ocho chicos a través de Facebook e Instagram. Luego están los otros cinco muchachos con los que estoy trabajando aquí. Todavía salimos juntos. Todos ellos están en contacto con diferentes tipos, por lo que llegamos a saber lo que está pasando. Estoy en muchas bolsas de trabajo para soldadores y instaladores de tuberías, así que comparto dónde están surgiendo trabajos. Estamos constantemente en red. Este es un campo tan pequeño. Aquí hay tipos que han trabajado en diferentes astilleros y todo el mundo conoce su reputación.

¿Cómo fue volver a la escuela a los 50?

No estuvo tan mal. Mucha gente en el campus pensó que yo era uno de los instructores. Pero estuvo bien. Me llevaba bien con todos en mi clase. Me decían “Pop”, pero me divertía mucho con eso. Los instructores te tratan un poco diferente cuando eres mayor porque saben que este no es tu primer rodeo.

¿Qué consejo le daría a los estudiantes que están considerando la escuela de soldadura?

Ponte manos a la obra. Preste atención a lo que le dicen los instructores, y si no entiende, haga preguntas. Los instructores están más que dispuestos a ayudar. Si no quieres preguntarle al instructor, encuentra a uno de los chicos de la clase que lo está haciendo muy bien y únete a él. Consulte con otras personas porque hay diferentes técnicas para hacer las cosas. Puedes hacerlo, pero tienes que esforzarte. Si no haces el trabajo, no lo superarás ni obtendrás un buen trabajo después. Si necesitas quedarte hasta tarde, haz el sacrificio.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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