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Cazador, 23, de Muskogee, OK, se graduó de soldador profesional programa en Tulsa Welding School en marzo de 2021.

Gracias por tu tiempo, Cazador. ¿Qué hiciste después de la escuela secundaria antes de la escuela de soldadura?

Trabajé al por menor. Empecé a trabajar en una tienda de comestibles cuando salí de la escuela secundaria. Ahorré algo de dinero y me mudé a la ciudad de Oklahoma dos años después, cuando tenía 20. Continué trabajando en la línea de comestibles hasta que llegué a un punto en el que me di cuenta de que las cosas no iban a ninguna parte. Necesitaba hacer algo. Mi hermana vivía en Tulsa, así que hablamos de irme a vivir con ella mientras asistía a la escuela de soldadura de Tulsa.

¿De dónde surge la idea de soldar?

Quería aprender a soldar desde que era un niño. Cuando tenía 16 o 17 años, un amigo mío y yo estábamos instalando un kit de elevación en mi camión. Tenía que arreglar algo, y lo vi soldarlo. Esa fue la primera vez que vi a alguien soldar y pensé, wow, esto es realmente genial. Siempre me ha gustado trabajar con mis manos, ya sea en autos o bicicletas. Siempre estaba en el fondo de mi mente que sería algo que disfrutaría.

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¿Qué fue lo que llamó su atención sobre la soldadura?

Solo la idea de hacer cosas con mis manos. Pensé que sería satisfactorio ver el producto final. Ser capaz de dar un paso atrás y decir: "Guau... ¡Hice eso, y se ve muy bien!"

Entonces, ¿no soldabas en la secundaria?

No. La primera vez que toqué una máquina de soldar fue en la Escuela de Soldadura de Tulsa.

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¿Pensó en la soldadura como una carrera? ¿O era simplemente algo que te interesaba?

Era algo que me interesaba, sinceramente. Cuando fui por primera vez a la escuela de soldadura de Tulsa, pensaba en ello como un pasatiempo. Una vez que comencé el programa, realmente me enamoré de él. Me tomó tal vez una o dos semanas darme cuenta de que esta iba a ser mi carrera. Nunca me he aburrido de soldar ni una sola vez desde que empecé.

¿Los instructores le ayudaron a pensar en hacer de la soldadura una carrera?

Mucho. Eran personas muy inteligentes y sabias. El conocimiento que me dieron fue algo que no pude obtener en ningún otro lado. Puedes leer todos los libros de soldadura que quieras, aún no sabrías cómo soldar. Es algo que tienes que aprender con las manos. Tener un instructor allí para guiarte es realmente beneficioso. 

¿Qué fue lo que más disfrutó durante su tiempo en Tulsa Welding School?

La cantidad de tiempo que tengo que estar en mi cabina de soldadura. Cuando esté en clase, el instructor hará una demostración al principio, luego estará listo para soldar durante las próximas cuatro o cinco horas. Eso estuvo bien. Pasé mucho de mi tiempo en mi cabina de soldadura. Realmente no hablé con mucha gente; Solo estaba tratando de aprender tanto como fuera posible.

¿Qué turno hiciste y tuviste un trabajo mientras estabas en la escuela?

Hice el turno de la tarde en la escuela. No estaba trabajando, pero mi hermana tiene dos hijos pequeños. Parte de nuestro trato conmigo viviendo con ella era que cuando no estaba en la escuela, cuidaba a los niños. Ella tiene un trabajo muy ocupado, así que ese era mi trabajo cuando no estaba en la escuela. Pero mi sobrina y sobrino son geniales, son seis y cuatro.

¿Eso te dio tiempo para practicar más?

No tuve muchas oportunidades al principio, pero hacia el final necesitaba ponerme al día. Me estaba quedando atrás, así que me quedé bastante tarde. El último mes y medio más o menos, me quedé hasta tarde casi todas las noches.

Te acabas de graduar hace un mes, ¿dónde estás trabajando?

Servicios Planta Premier en Sapulpa, OK. Es un taller de soldadura y fabricación de acero estructural. Conseguí el trabajo a través de Career Services; Jenna fue increíble. Ella me ayudó, me consiguió una prueba de soldadura. Aprobé y comencé el lunes después de graduarme. Tuve el fin de semana y luego comencé a trabajar!

¿Qué estás haciendo para Premier Plant Services?

Estoy haciendo soldadura de núcleo fundente, estructural y de rayos X. Construimos equipos para el campo petrolero; no maquinaria, sino casi todo lo que se ve en el campo petrolero que está hecho de vigas en I, como soportes de tuberías. Lo construimos en el taller y luego lo trasladamos al campo petrolero.

¿Cuál es tu horario?

Trabajo de 6 am a 6 pm de lunes a viernes; a veces trabajamos los fines de semana; ocho a diez horas los sábados y hasta ocho horas los domingos. Puede ser mucho trabajo. Trabajé 68 horas mi primera semana. Todo lo que supere las 40 horas es tiempo extra.

¡Vaya, ese es un sueldo bastante bueno!

Sí, estoy ganando más dinero del que he ganado en toda mi vida. ¡Pensé que esto iba a ser un pasatiempo! ¡Es una locura! Estoy extremadamente feliz. También he aprendido mucho desde que empecé; Aprendo cosas nuevas todos los días. Hay mucho que aprender en este campo, realmente lo disfruto. Un turno de doce horas se siente como seis u ocho horas porque estoy ocupado todo el tiempo; eso realmente ayuda a que el tiempo pase.

¿Tuviste que mudarte por el trabajo?

No, está al suroeste de Tulsa, así que sigo viviendo con mi hermana; Acabamos de comprar una casa juntos y ha sido muy agradable. Todo va muy bien.

Entonces, ¿ya no tienes mucho tiempo para cuidar a los niños?

No, ¡pero podemos conseguir niñeras y todo tipo de cosas ahora!

¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

No sé cuánto tiempo estaré aquí porque este trabajo depende de los contratos que obtengamos, así que la semana pasada solo hice 40 horas. Pero pronto tenemos otro proyecto que es mayoritariamente trabajo TIG, así que creo que estoy bastante bien posicionado. Tener el amplio conocimiento de los diferentes procesos que aprendí en Tulsa realmente ha valido la pena. Creo que estoy en un buen lugar porque sé soldar con TIG.

A más largo plazo, me gustaría soldar durante los próximos diez años como máximo; entonces me gustaría aventurarme en otra cosa. Ya sea obtener mi certificación CWI [Inspector de soldadura certificado] para convertirme en inspector de soldadura, simplemente algo superior en este campo. Hay muchas oportunidades más allá de la soldadura una vez que pones el pie en la puerta de este campo. La soldadura y la metalistería definitivamente serán mi oficio de por vida.

¿Tiene alguna ambición de viajar, trabajar en el oleoducto?

Si, absolutamente. Me encantaría hacer trabajos de canalización. Es tan difícil entrar si no conoces a alguien. Escuché que prácticamente tienes que pasar por el sindicato para tener una oportunidad. Sin embargo, la canalización ha estado inactiva durante aproximadamente un año.

Eres lo suficientemente joven como para esperar a que vuelva a subir.

Sí, seguro, pero también hay muchos gastos generales en la canalización que debe tener en cuenta. Por ejemplo, necesita su camión y su soldador; si su soldador o su camión se descomponen, no está ganando dinero. Tienes que arreglar estas cosas. Creo que es algo con lo que definitivamente tienes que calentarte.

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Es simplemente una explosión. Cuando llevas el capó bajado, es como si no hubiera nadie más en el mundo. ¡Son solo usted y su soldadura y las chispas vuelan por todas partes! Tienes que asegurarte de que la soldadura entre bien. Es como un sentimiento completamente diferente, realmente lo es.

¿Qué consejo tienes para los nuevos estudiantes, para que tengan éxito en TWS?

Solo mantente firme y no te rindas porque solo se necesita uno. Una vez que hace una buena soldadura, está haciendo buenas soldaduras una y otra vez. Siguen Mejorando. Si estás soldando, te darás cuenta de eso.

¿Tuviste días esa primera fase en la que te frustraste?

Oh sí, absolutamente. ¡He llamado soldadores de todo menos bonitos! Es extremadamente frustrante, pero una vez que lo consigues, la satisfacción es abrumadora.

¿Cómo superó esas frustraciones?

Solo tenía que terminar. Era algo que tenía que hacer. Si no terminaba, aún tenía que pagar el programa. Si renuncia, eso es mucho dinero para pagar por no obtener nada de eso. Fue una inversión para mí.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).