Conexiones de posgrado: conozca a James Ferguson

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James, 37, de Tulsa, OK, se graduó de soldador profesional programa en Tulsa Welding School en julio de 2020.

Gracias por tu tiempo, Jaime. ¿Qué hacía antes de inscribirse en la escuela de soldadura?

Pasé mis años de formación después de la escuela secundaria básicamente saltando de un trabajo a otro. Nunca fui bueno para mantener un trabajo porque me aburría con bastante facilidad. Me estaba preparando para casarme y me di cuenta de que necesitaba seguir con un trabajo, así que me aseguré de conseguir uno del que no pudiera salirme fácilmente. Me uní a la Marina de los EE. UU. en mayo de 2007 y me separaron médicamente en junio de 2016. 

Gracias por tu servicio. ¿Eras soldador en la Marina? 

No, yo era electricista de aviones. 

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¿Qué hizo después de separarse de la Armada?

Después de regresar a Tulsa, pasé casi tres años en un colegio comunitario. Empecé con Enfermería, luego cambié mi especialización a Ciberseguridad. Después de algunos años de andar por la universidad, me di cuenta de que todavía soy una persona práctica, no una persona que "se sienta detrás de un escritorio". 

Entonces, ¿de dónde vino la idea de soldar? ¿Alguna vez has hecho algo de soldadura?

Había tocado a un soldador una vez antes, en un trabajo en un campo de golf. Eso fue todo. Ir a la escuela de soldadura en realidad fue idea de mi esposa. Estaban teniendo una jornada de puertas abiertas. Sabía que no era feliz porque la idea de estar detrás de un escritorio por el resto de mi vida me molestaba. Fui a la jornada de puertas abiertas y conocí a Gary en el equipo de Admisiones. Me dio un recorrido y me inscribí en el acto ese día.  

¿Qué te hizo firmar allí y entonces?

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Era una oportunidad de volver a trabajar con mis manos, una oportunidad de volver a construir cosas. Como dije antes, siempre he sido una persona práctica, y la soldadura era una de esas cosas que siempre estaba en el fondo de mi mente que sería genial. Otra razón es que uno de mis pasatiempos son las carreras de autos, y la soldadura es algo que podría ser una habilidad muy útil. Entonces, sabía que podría ayudarme en mis esfuerzos personales, y sabía que era un buen oficio porque mi padrastro solía ser soldador. Simplemente me pareció muy interesante.

¿Usaste tu GI Bill?

Me quedaban cuatro meses en mi GI Bill. Si no fuera por COVID, habría tenido que usar mi propio dinero para pagar los últimos tres meses. Pero debido a COVID, extendieron el GI Bill para cubrir el costo. ¡Incluso durante una pandemia, hay un lado positivo!  

¿Qué fue lo que más disfrutó durante su tiempo en Tulsa Welding School? 

Tendría que decir que fue todo el proceso. Fue emocionante para mí. Le dije a Gary el día que me inscribí que sería el número uno en mi clase. Él dijo: "¡Buena suerte con eso, es un programa desafiante!" Sabía que lo sería, por eso pasé muchas horas extra en la cabina después de clase, lo que permite la escuela. Pasé esas horas extra asegurándome de ser lo mejor posible en cada proceso de soldadura que hicimos en la escuela.

Entonces, ¿ganaste el Top One?

Hice. Fui Top One en todas las fases del proceso excepto en dos. perdí contra Juez Leiter en la Fase Tres, y perdí ante un tipo que se transfirió del campus de Houston en la Fase Seis o Siete. No puedo recordar su nombre. Entonces, gané Top Welder y obtuve un buen soldador MIG de la escuela como premio. Tuve la opción de una máquina de soldadura MIG o Stick. Tengo algunos problemas de sinusitis y para los procesos más sucios, tengo que usar un filtro de aire. Por eso prefiero los procesos más limpios.

¿Trabajaste mientras asistías a la escuela?

Pude concentrarme en la escuela. El GI Bill le da un poco de dinero para vivir si elige el correcto. Eso fue muy importante para mí porque también tengo tres hijas. Entonces, el trabajo en el que estoy ahora es el primero real que he tenido en los cuatro años desde que dejé la Marina, además de un poco de conducción de Uber y Lyft.  

¿Dónde trabajas ahora?

Estoy trabajando para una empresa llamada Fabricación de innovaciones, con sede en Denver, Colorado. Empecé en octubre. Construimos rampas de aluminio de todos los tamaños, principalmente para galpones. Me encanta estar aquí. Sabía que quería mudarme al oeste porque amo el país. Las montañas son hermosas y el aire es agradable.  

Al principio no conseguí un trabajo de soldadura. Acepté un trabajo manejando una sierra, cortando el material para que los soldadores lo soldaran. Pero lo tomé porque tenía muchas ganas de estar aquí, y era una muy buena oportunidad. Muy específicamente quería soldar TIG; ese fue mi proceso favorito, y eso es lo que hacen aquí. 

¿Estás soldando ahora?

Soy. Aproximadamente un mes después, otro empleado se mudó y, como me prometieron cuando acepté el trabajo, tan pronto como hubiera una vacante, yo era el siguiente. De hecho, estamos pasando de un turno a dos turnos ahora, y me nombraron supervisor en el segundo turno. Todavía soy un hombre de tercer año en el lugar, por lo que no será un gran aumento de sueldo, pero no espero mucho porque solo llevo seis meses fuera de la escuela.

¿Estás contento con lo que estás haciendo? 

Veo este trabajo como una inversión en mí mismo porque estoy adquiriendo experiencia en la soldadura TIG de aluminio, que es un tipo de TIG quisquilloso en comparación con otros tipos. Si bien el dinero no es asombroso en este momento, especialmente para el tipo de proceso que estamos realizando, es adecuado. Puedo pagar un apartamento pequeño y vivir cómodamente en Denver, prácticamente la ciudad sin salida al mar más cara de los Estados Unidos, pero como dije, esto es más una inversión a largo plazo en mí mismo. ¡También soy bueno para no rebotar más trabajos! Soy lo suficientemente mayor como para valorar la estabilidad ahora, en lugar de rebotar para recibir un pequeño golpe en el próximo control.     

¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

Mi idea eventual es tener mi propio taller de rendimiento automotriz donde pueda soldar jaulas antivuelco, escapes, cosas así. Estoy como volando por el asiento de mis pantalones en este momento. Tengo planes a largo plazo, pero no están escritos en piedra.  

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Solo la idea de que puedo tomar algo tan fuerte como el acero o el aluminio, o con suerte el titanio algún día, y convertirlo en un charco fundido con algo en mis manos y simplemente manipularlo. Eso es genial para mí. 

¿Qué consejo tienes para los nuevos estudiantes, para que tengan éxito en TWS?

No tenga miedo de hacer preguntas. No tengas miedo de los instructores. Ellos están ahí para ayudarte en todo lo que puedan. No van a soldar por ti, pero te tomarán de la mano y te lo mostrarán. Si necesita ayuda, debe pedirla, no espere a que venga un instructor y mire su soldadura. Si no hay un instructor disponible, sepa quién es el mejor soldador de su clase en ese proceso y pídale ayuda. Judge fue uno de mis principales competidores desde el primer día, pero él, yo y otro tipo siempre estábamos intercambiando ideas. Aunque todos éramos inexpertos, cada uno de nosotros puede haber sido mejor en cierto proceso que el otro. Siempre hay algo que puedes aprender de otra persona.  

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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