Conexiones de posgrado: conoce a Kris Robinson

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Kris, de 35 años, de Houston, Texas, se graduó de la Especialista en soldadura programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston en marzo de 2020.

 

Gracias por tu tiempo Kris; cuéntanos qué hacías antes de venir a la escuela de soldadura.

Después de la secundaria probé la universidad comunitaria, para especializarme en negocios. Me iba bien en clase, pero decidí que la universidad no era para mí, no es para todos. Después de eso me fui a trabajar; mi visión era simple. Si tuviera un trabajo regular de 9 a 5 que pagara las cuentas y me pusiera un techo, entonces estaría bien. Pero después de un tiempo me encontré repitiendo el mismo tipo de trabajo, tiendas de abarrotes, zapaterías, y eso se me hizo difícil. Me contenté y ya no quería ser así.

 

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¿Suena como si cayeras en una rutina, una rutina?

Sí, supongo que caí en la rutina. Hice eso durante algunos años y luego intenté ir a la universidad nuevamente para romper esa rutina. De hecho, conseguí un trabajo en el mismo campo, trabajando en una compañía médica. Quería convertirme en ingeniero biomédico; reparan desfibriladores. Me fue mucho mejor la segunda vez porque yo era un poco mayor, más maduro. Pero después de siete meses más o menos, las clases se hicieron más difíciles y no podía seguir el ritmo... y volví a abandonar. Estaba trabajando en un almacén; Había estado allí durante más de tres años y me di cuenta de que no estaba en ninguna parte. No sabía qué hacer, quién quería ser... No sabía quién era, simplemente estaba aquí.

 

¿De dónde surge la idea de soldar?   

Vi los comerciales de soldadura de Tulsa todos los días; eso hizo que los engranajes giraran en mi mente. No se trata de inscribirse en la escuela, solo pensar en soldar. No quería ser soldador, solo me preguntaba qué hacían los soldadores, qué hacían. ¡Quería ver lo que ven debajo del capó! De ahí surgió la idea, supongo. Nunca había hecho nada de soldadura en absoluto; No sabía lo que significaba realmente. Solo estaba interesado.

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¿Cómo se convirtió ese interés inicial en inscribirse en la Escuela de soldadura de Tulsa?

El año pasado, Alexa, mi cónyuge y yo volvíamos de México. Alexa me estaba haciendo muchas preguntas. Le pregunté qué estaba haciendo; ¡Resulta que estaba hablando por teléfono con un reclutador de Tulsa! Ella me pasó el teléfono; Hablé con la señora y le dije que estaba trabajando en un almacén y que no tenía tiempo; dijo que estaba bien, pero que si cambiaba de opinión, que se lo hiciera saber y ella me organizaría un recorrido.

 

Tal vez una semana después estaba cansada y frustrada después de un largo día de trabajo. Cuando me dirigía a mi viaje de 45 minutos a casa, noté que el campus de Tulsa Welding School Houston estaba a solo tres minutos de distancia. Podía girar a la izquierda, ir a casa y seguir haciendo las mismas cosas que odiaba al día siguiente, o girar a la derecha y conducir hasta la escuela. Giré a la derecha. El reclutador con el que había hablado no estaba disponible, pero otro tipo habló conmigo y me mostró la escuela. Después me preguntó cómo me sentía. Dije: "¡Estoy listo para comprometerme!" Hice todo el papeleo y las cosas financieras ese día, y comencé las clases nocturnas una o dos semanas después.

 

¿Dejaste de trabajar en el almacén para concentrarte en la escuela?

Durante los primeros cuatro meses trabajé de 5 am a 3 pm, luego conduje a la escuela, me senté en mi auto y vi la televisión en el estacionamiento durante un par de horas, luego fui a clase de 6 pm a 11.30:45 pm. Tuve un viaje de 45 minutos a casa, dormí algunas horas, antes de conducir 8 minutos de regreso al trabajo. Después de esos cuatro meses, vieron lo agotado que estaba en el trabajo, era un trabajo duro, por lo que me dejaron comenzar a las XNUMX a.m., pero me cambiaron a tiempo parcial, por lo que perdí todos mis beneficios. Eventualmente renuncié y me concentré en la escuela.

 

¿Qué fue lo que más disfrutó de la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Disfruté yendo a mi stand, estando en mi propia zona. Si tuviera alguna pregunta, mi instructor estaría allí para venir a mi stand y ayudar. Pero me gustaba la soledad si se quiere, la paz y la tranquilidad.

¿Le resultó difícil comenzar con el programa?

Honestamente, tuve luchas todos los días. Cuando empecé, ¡ni siquiera sabía cómo sostener la pistola de soldar! Pero se necesitaron muchas quemaduras y cicatrices para comprender que cuando puedes quitarte las quemaduras con un cepillo, es cuando sabes que tienes una verdadera pasión por la soldadura.

 

Habiendo abandonado la universidad un par de veces, ¿cómo se sintió al terminar algo?

¡Fue genial, la sensación más increíble! Antes, si empezaba algo, tenía que terminarlo. Pero en algún lugar del camino, perdí eso. Me complació recuperarlo.

 

Felicidades. Entonces, ahora trabajas para Siemens en California. Cuéntanos sobre la búsqueda de trabajo.

Cuando me gradué, hice un currículum hermoso y lo envié a todas las empresas de soldadura que puedas imaginar. Ninguno de ellos me respondió. La pandemia de COVID-19 acababa de llegar, así que eso no ayudó, estoy seguro, pero la mayoría de ellos querían años de experiencia, y puedo entender eso.

 

Regresé a trabajar como cajera en una tienda de comestibles y pensé: "No puedo creerlo, fui a la escuela de soldadura, me gradué y no puedo conseguir un trabajo". Pero mi asesora de servicios de carrera, Sharon, continuó acercándose a mí; ella me envió tres compañías diferentes. Se sentía como Siemens realmente me agarró, y no al revés. Me dijo que significaría mudarme a Sacramento, California, pero yo estaba lista para cualquier cosa. Solo somos mi esposa y yo; sin niños, sin perro siquiera, así que estaba listo para ir a cualquier parte para entrar en este campo... Dije "¡Vamos!" Vinieron al campus para entrevistar a los candidatos; Hablé con el tipo que ahora es mi jefe durante aproximadamente una hora. Llegamos a conocernos muy bien. Me contrataron a mí ya otros dos graduados.

 

¿Cuándo empezaste y qué estás haciendo para Siemens?

Empecé a mediados de septiembre y construyo trenes; específicamente estoy construyendo autocares de pasajeros utilizando el proceso de soldadura MIG. Puedo obtener la certificación para TIG, que es el siguiente paso.

 

Bien hecho por seguir con eso. ¿Qué consejo para otros que aún buscan el trabajo de sus sueños?

Una vez que se gradúe, si no sucede el primer día, manténgase comprometido con su meta... incluso si está trabajando en una tienda de comestibles para pagar las cuentas. A menos que conozca a alguien que conoce a alguien, puede llevar un tiempo. A mí no me llegó en el primer mes, los primeros tres meses, tardó cinco o seis meses. Tienes que entender que eso puede pasar. Pero el hecho de que no esté sucediendo en este momento no significa que ya no seas soldador. No significa que no se te da bien soldar... simplemente significa que la compañía adecuada aún no te ha encontrado y se ha asegurado de que encajes bien, como hizo Siemens conmigo. Pasé por unas diez empresas diferentes hasta que Siemens me encontró.

 

Ese es un gran consejo. ¿Está su esposa en CA con usted?

Acabábamos de firmar un contrato de arrendamiento de un apartamento de seis meses, por lo que ella vendrá aquí de forma permanente en enero.

 

¿Estás contento con el dinero que estás ganando?

Absolutamente. ¡He calculado que cuatro de mis trabajos anteriores combinados ni siquiera podrían tocar mi primer cheque! ¡También me dieron un subsidio de mudanza para mudarme por todo el país!

 

¿Hacia dónde ve su carrera de soldador?

Me gustaría obtener algunos años, algo de experiencia, en mi haber aquí y ascender en la escalera. Mis trabajos anteriores eran solo eso, trabajos. Esta es mi carrera, este es mi enfoque. Estoy dedicado, motivado, y puedo verme subiendo, subiendo y subiendo, ¡atravesando el techo!

 

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

¡Cuando dejo caer el capó, somos solo yo y mi conciencia! Otros soldadores entenderán: ¡tengo conversaciones personales conmigo mismo sobre cualquier cosa y todo! También hay un fuerte sentido de logro: cualquiera puede trabajar en un registro, pero no mucha gente puede construir un tren. Y el dinero... ¡bueno, eso también es bueno!

 

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes para que tengan éxito en TWS?

Mantente comprometido. Si está leyendo esto y está pensando en ir a la escuela de soldadura, dé ese salto. Involúcrese, apréndalo y apréndalo todo porque entonces es universal: puedo pegar, TIG, MIG, Flux, y poner su corazón y mente en ello. Gradúese, manténgase firme y logrará el éxito que se merece.

 

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).