Conexiones de posgrado: conoce a Kristen Duke

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Kristen, 23, de Ridgecrest, CA, se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School en Jacksonville el 29 de mayo de 2020. Llegó a Florida a principios de 2018.

Gracias por tu tiempo, Kristen. Cuéntenos qué hizo antes de venir a la Escuela de soldadura de Tulsa.

Fuera de la escuela secundaria, tuve una experiencia muy interesante. Fui a la formación básica para la Marina de los EE.UU. En mi octava semana de entrenamiento, decidí que definitivamente no era el lugar para mí. No encajaba bien, y no habría sido útil para mis compañeros de equipo en el campo. Decidí salir era la mejor opción. Luego tomé un trabajo sin salida en un lugar de contabilidad en California y trabajé allí durante algunos años.

¿Entonces te mudaste a Florida?

Sí, mi hermano decidió que quería mudarse aquí para estar más cerca de la familia. Me pidió que fuera con él. Realmente me mudé aquí sobre la marcha. No fue planeado. Pensé que sería una buena oportunidad para avanzar en mi vida.

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¿Qué hiciste para trabajar?

¡Conseguí otro trabajo sin futuro! Fue en un lugar de alquileres de vacaciones; básicamente era como ser una persona de recepción en un hotel. A pesar de que la paga era buena, era un ambiente de trabajo hostil. Definitivamente no era el mejor lugar para mí. Decidí que tenía dos opciones: buscar otro trabajo sin salida con el que probablemente no me sentiría feliz, o encontrar una carrera que fuera emocionante, interesante y que evitara que me aburriera.

¿De dónde surge la idea de soldar?

Literalmente, al día siguiente vi un comercial de televisión de Tulsa Welding School. Algo simplemente hizo clic; Pensé: “Está bien, eso es lo que quiero probar. ¡Se ve genial!" Realmente no me gusta el fuego, por lo que es una elección de carrera divertida, pero hice un recorrido por el campus de Jacksonville con Tina en Admisiones, ¡y ella me convenció para que lo intentara!

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¿Habías trabajado alguna vez en soldadura, tal vez en la escuela secundaria?

No, no tenía experiencia. De hecho, tuve una experiencia negativa. ¡No sabía qué era la soldadura hasta que llegué a la escuela para hacer el recorrido!

¿Cuál fue tu primera impresión en la gira?

Estaba súper emocionado por eso. No he estado entusiasmado con nada relacionado con el trabajo o la escuela en aproximadamente siete años. Definitivamente fue una curva de aprendizaje incluso en la gira. El simple hecho de estar en el laboratorio, con ese nivel de ruido, realmente me desconcertó al principio porque nunca antes había estado en un entorno ruidoso. Pero en el momento en que bajé el capó y vi a alguien soldar, dije: "Está bien, esto se siente como algo en lo que sería bueno, que disfrutaría". Definitivamente fue un cambio de ritmo, y los instructores y el personal causaron una excelente primera impresión.

¿Tuviste que esperar mucho para que comenzara la clase?

Accidentalmente lo cronometré perfectamente; Tenía dos semanas para terminar las cosas de ayuda financiera antes de que comenzaran las clases.

¿Viviste en Jacksonville?

No, vivo al norte de Jacksonville por la frontera de Georgia. Conmuté una hora en cada sentido para el programa. 

¿Qué era lo que más disfrutabas en la escuela?

Honestamente, lo que más disfruté fueron los instructores y el personal. Realmente lo hicieron soportable. En los días en que estaba pasando un mal momento y estaba listo para tirar cosas, los instructores me animaban, me decían que me tomara un descanso, que tomara un poco de aire. ¡De vez en cuando, iba a sentarme con la Sra. Tina y ella me ofrecía un café para calmarme! Me mantuvieron motivado para seguir adelante, así que realmente los aprecio a todos.

¿Alguna vez pensaste en dejar de fumar?

Oh sí, mi primer día. Otras personas estaban haciendo bonitas soldaduras mientras yo luchaba contra la máquina, averiguando cómo funcionaba todo. Fue un desastre. Mis cuentas se veían totalmente diferentes a las de los demás, como charcos en un plato. Fue tan frustrante. Me gusta sobresalir en todo. No estoy bien con el promedio. Cuando estaba luchando ese día, sabiendo que había un período de abandono de tres días, tuve que averiguar si iba a esforzarme o salir por la puerta. Obviamente, decidí esforzarme y quedarme, y valió la pena.

¿Qué te hizo volver el segundo día?

Sobre todo terquedad: soy muy cabeza dura. Pero mi instructor de Phase One, Merv Bailey, fue muy amable al respecto. Me recordó que yo era nuevo. Dijo que la mayoría de los estudiantes tienen algo de experiencia, ya sean semanas, meses o años. Me dijo que no prestara atención a las cosas de nadie más que a las mías. Explicó que, por supuesto, iban a superarme en soldadura al principio. Luego dijo: “Confía en mí; vuelve mañana y serás mucho mejor de lo que eras hoy, ¡te lo prometo!” Entre mi terquedad y ese pequeño estallido de motivación, dije: "Está bien, ¡le daré una segunda oportunidad!"

Cuéntanos sobre el trabajo, y ¿dónde estás trabajando?

Acabo de conseguir mi primer trabajo de soldadura esta semana con Sistemas de acceso cerrado Sunbelt. La Sra. Terri Burnett (en Servicios de Carrera) hizo algunas llamadas telefónicas de conexión. Me consiguió la entrevista, que tuve el lunes pasado. Un par de días después llamaron y dijeron que estaban comenzando los trámites. Quieren que empiece justo después del Día del Trabajo. Estoy súper emocionado por eso. Voy a construir y reparar cercas y portones de aluminio, y de vez en cuando soldar algo de acero; algunos portones de servicio pesado están hechos de acero. Llegaré a usar los tres procesos de soldadura: principalmente MIG y TIG, pero algunos también se quedan ahí.

¿Estás contento con el dinero con el que te están empezando?

Honestamente, estoy muy feliz; Básicamente, estoy duplicando mi tarifa por hora desde donde trabajo ahora en la tienda de mascotas. Estoy muy contento con eso, no me puedo quejar. Me pagan el doble de lo que gano ahora para seguir aprendiendo mi oficio. Me van a ofrecer formación interna para que me enseñen lo que quieren que aprenda. Estoy pensando en ello como un aprendizaje en lugar de un trabajo de soldadura.

¿Hacia dónde ves que va tu carrera?

Quiero quedarme con Sunbelt durante los próximos cuatro o cinco años. Por lo que me han dicho cuidan a su gente. Es un equilibrio perfecto entre el trabajo y la vida para mí. Es de lunes a viernes, 40 horas, así que tendré libres los fines de semana. En el futuro me gustaría saltar un poco, probar algunas cosas diferentes. Tal vez pruebe con un astillero o una canalización. Me gustaría hacer una mezcla de cosas durante mi carrera. Estoy abierto a oportunidades en el futuro.

¿Qué es lo que más disfrutas de tu carrera?

No me gusta el fuego, pero me gusta el calor. Lo digo en un par de contextos diferentes. No me gusta el calor físico de 112 grados en el taller, pero me encanta tener que ser autónomo y automotivado. Me hace pensar más en lo que hago con mi tiempo fuera de la soldadura. Me prendió fuego y me hizo menos teleadicto. La soldadura también es genial de ver. Todavía veo a la gente soldar, y aunque ahora puedo hacerlo, todavía me sorprende lo genial que se ve.

¿Hiciste algunas conexiones en la escuela?

Definitivamente hice algunos amigos en la escuela. Algunos ya eran soldadores que regresaron para repasar o aprender un nuevo proceso. Todavía salgo con muchos de ellos, pero también me hice amigo de muchos de los instructores. Diría que todavía me mantengo en contacto con cinco de los diez instructores que tuve. Estoy construyendo mi red.

¿Qué consejo tiene para que las personas tengan éxito en la Escuela de soldadura de Tulsa?

Para tener éxito, tienes que esforzarte. Tienes que querer esto. Haz lo que te parezca correcto. Cuando tuve ese primer día difícil, estaba dudando de mí mismo. Base su decisión en lo que realmente siente que es la decisión correcta para usted. No hagas esto porque alguien más quiera que lo hagas. Si solo vas porque la abuela y el abuelo quieren que vayas, y no lo sientes, no vayas. Si realmente no quieres estar allí, nunca vas a encontrar la fuerza para seguir adelante. Tienes que estar motivado, motivado y mantener la cabeza en alto. Si no encuentra esa pasión para mantenerse motivado, tendrá dificultades. Muchas personas fracasan porque no tienen motivación propia o porque no creen en sí mismas. Haz lo que sea mejor para ti.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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