Conexiones de posgrado: conozca a Kristine Verkaik

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Kristine, de 36 años de Hammond, Indiana, completó el Especialista en soldadura con instalación de tuberías programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston en febrero de 2019.

 

Gracias por tu tiempo, Cristina. ¿Qué lo trajo a la escuela de soldadura de Tulsa?

He sido servidor en la industria de restaurantes desde que tenía 17 años, casi 20 años. Este fue un cambio de carrera. Quería algo que fuera más dinero, por supuesto, un salario fijo y trabajo duro.

 

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¿Qué te hizo elegir la soldadura?

Mi hermana Kelly fue a la escuela de soldadura conmigo. Lo hicimos juntos. Tomó una clase de soldadura de un día, como una clase de arte hace unos años. Ella me lo contó, e investigué sobre soldadura en línea y se veía realmente genial. Sí, soy una chica, pero soy artística y astuta y me gusta hacer cosas, así que pensé que iba de la mano. Eso fue hace unos años. En 2017, me mudé a Texas desde Indiana. Le dije a Kelly, que se había mudado a Texas desde California unos años antes, que íbamos a ir juntas a la escuela de soldadura. Luego llegó el huracán Harvey, por lo que nos retrasamos seis meses, pero después de que nuestra familia se reunió nuevamente, nos inscribimos.

 

¿Por qué decidiste venir a Texas para soldar?

Hay trabajos de soldadura en el norte, pero hay muchos más en Texas. Es un mercado más grande. Supe cuando terminamos la escuela aquí que la gente siempre está contratando y que hay trabajos de soldadura por todas partes. Así que Kelly y yo hicimos un plan juntos. Primero, necesitaba arreglar mis finanzas en Indiana, luego me mudé con mi hija. Kelly y yo íbamos a la escuela de soldadura y lo averiguábamos juntos. Las dos éramos camareras y no teníamos miedo al trabajo duro. Las dos somos madres solteras. Vivimos juntos con nuestros tres hijos, yo tengo uno y ella tiene dos, y ha funcionado muy bien.

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¿Qué fue lo que más disfrutó de la Escuela de Soldadura de Tulsa?

El tiempo práctico fue lo más destacado para mí. Poder aprender una nueva técnica y luego entrar en mi cabina y practicarla una y otra vez. Verme capaz de lograr algo de la nada fue simplemente excepcional. El primer día que me dejaron sola en mi stand estaba realmente asustada. Yo estaba como, “Soy una chica. Ni siquiera he usado un molinillo. ¿Está seguro?" Pero una vez que entré, todo fue bien.

 

¿Hubo momentos en los que pensaste que no ibas a lograrlo?

Se vuelve frustrante, momentos en los que crees que no estás lo suficientemente bien. Pero la única forma de salir adelante es ir a la escuela todos los días e intentarlo. Estoy tan contenta de haberme esforzado porque ha marcado una gran diferencia en mi vida.

 

¿Le resultó más fácil ir a la escuela de soldadura con su hermana?

Hubiera estado bien por mi cuenta, pero estoy tan feliz de haberlo superado con mi hermana. Podríamos apoyarnos el uno en el otro. Nos complementamos. Estaba un poco por delante de mí en cuanto a lo bien que podía soldar, pero eso no me desanimó. Kelly fue la primera mujer en la historia del campus en ganar Top Welder en el programa, por lo que también me hizo mejor. ¡Fue una sana competencia!

 

Te graduaste hace un mes. ¿Donde estás trabajando?

Empecé este martes pasado a las Productos de dragón en Liberty, Texas. Soy soldador de núcleo de metal y trabajo en patines. Los patines son vigas en I unidas en un marco; los recipientes a presión se asientan sobre patines.

Kristine Verkaik

¿Como conseguiste el trabajo?

Había oído hablar de Dragon por otros estudiantes de Tulsa. Kelly y yo aplicamos. Una semana después nos llamaron para una prueba de soldadura. Eran bastante agradables. Nos dieron tres días para practicar para el examen porque sabían que acabamos de salir de la escuela y no habíamos hecho soldadura con núcleo de metal. Incluso nos pagaron los tres días. Luego tuvimos que esperar a que nuestras soldaduras fueran radiografiadas.

 

Está muy bien que te den tiempo y te paguen por ello.

Fueron increíbles. No creo que muchas empresas hagan eso. fue una bendición Empecé allí, pero Kelly tomó otro trabajo en un lugar de tecnología de tuberías.

 

Todavía no ha estado allí el tiempo suficiente para recibir un cheque, pero ¿está satisfecho con el dinero?

Sí, lo soy. También estoy feliz de que la industria en la que me estoy metiendo tenga tiempo extra. Hay horas extras todo el tiempo, y eso es bueno. Eso es tiempo y medio en algo más de 40 horas, y trabajo 50 horas a la semana.

 

¿Algún problema como mujer en el trabajo?

Me siento como uno de los chicos. Todo el mundo allí es muy apasionado. Si no sé lo que estoy haciendo, alguien se detiene y me enseña correctamente. Estoy feliz de preguntar si no lo sé, y ellos están felices de intervenir si no puedo manejarlo. En mi departamento de soldadura de ocho, hay tres chicas, ¡así que eso es un logro en sí mismo!

 

¿Cuál es su objetivo final en la soldadura?

Mi objetivo final dentro de los próximos 10 años es pasar al menos un año en la tubería y luego aprender a ser un CWI [Inspector de soldadura certificado]. Pero solo estoy tratando de ganar tanta experiencia como sea posible antes de salir y ganar mucho dinero.

 

¿Qué reacción obtienes cuando le dices a la gente lo que haces?

Cuando le digo a la gente que soy soldador, lo primero que sale de su boca suele ser: "¡Guau, vas a ganar algo de dinero!" Nunca he oído un mal comentario, y eso me hace sentir bien. Sé que va a tomar mucho trabajo, sudor, dedicación y mucha paciencia, pero puedo hacerlo y lo he hecho.

 

¿Qué es lo que más disfrutas de ser soldador?

En primer lugar, me gusta la creatividad y, en segundo lugar, la camaradería de trabajar con un buen equipo. Siempre tengo una gran sonrisa. Soy ruidoso y hago bromas todo el día mientras soldamos. Soy nueva, pero me encanta.

 

¿Tienes una buena red de conexiones de la escuela?

Tengo algunos. Solo hemos tocado base unas pocas veces desde que nos fuimos, pero todos tienen trabajo. La mayoría gana $ 20 y más, algunos $ 25 y más. Tienes que mantener la creación de redes. ¡No es lo que sabes, es a quién conoces!

 

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes que están considerando TWS?

No rendirse nunca. Es muy gratificante cuando vas todos los días. Cuando salgas, serás diez veces mejor de lo que jamás pensaste que podrías ser. Es un gran logro. tenia dudas Pero cuando dejé la escuela y conseguí un trabajo a $ 19:50 la hora, y los muchachos con los que estoy trabajando dijeron "¡Guau!" cuando vieron mi trabajo, asumieron que no podía soldar, ¡valió mucho la pena! Mi supervisor no creyó en mí el primer día, pero cuando puse la primera cuenta, no podía creerlo. Le dije que eso es lo que hacen $20,000 de la escuela. ¡Puedo soldar! Estoy muy emocionado. ¡Tengo un gran trabajo y me encanta!

 

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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