Conexiones de posgrado: conozca a Lloyd Simon Jr.

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Lloyd, de 21 años, de Houston, Texas, se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston en agosto de 2021.

 

Gracias por tu tiempo, Lloyd; que hiciste antes de veniro escuela de soldadura?

Me gradué de la escuela secundaria en 2018 y fui a la escuela por un tiempo en Texas A&M Kingsville para ser guardabosques, pero me di cuenta de que la universidad no era realmente para mí. La forma en que tratan de enseñar allí... bueno, soy más un aprendiz práctico. Una vez que puedo ver cosas, puedo hacer cosas. Sabía que la soldadura era más adecuada para mí.

 

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Después de decidir que la universidad no era para ti, ¿por qué te dedicaste específicamente a la soldadura?

Por dos amigos. Un amigo, Aaron, hizo soldadura durante la escuela secundaria y estaba soldando en Indianápolis. Otro amigo, Jeremy, comenzó el programa de soldadura TWS un mes antes que yo y habló mucho al respecto. Ya me debatía entre la escuela de soldadura o la escuela de mecánica automotriz; cualquiera de los dos habría sido más fácil para mí que la universidad porque soy un aprendiz práctico. Así que realmente era solo una cuestión de elección. Cuando escuché a Jeremy hablar sobre la escuela de soldadura, pensé: “Si él puede hacerlo, yo también puedo hacerlo”.

 

¿Había hecho algo de soldadura antes de la escuela de soldadura?

No señor. Hice algunos trabajos en ranchos y había visto soldar; Soy un chico de campo, crecí en las afueras de Houston y pasé un tiempo en el sur de Texas y hay muchos soldadores allí. Entonces, el trabajo práctico no era algo a lo que no estuviera acostumbrado; solo era cuestión de verlo, hacerlo y aprenderlo.

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¿Qué fue lo que más disfrutó de la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Diría que la pasión que tienen los profesores por la soldadura. Para mí, ver esa pasión realmente me hizo querer aprender. Están tan comprometidos; lo viven, lo respiran y realmente quieren que lo aprendas. Están a su disposición en cualquier momento del día para pedir ayuda o proporcionar información. Fueron tan lejos como para enviarme un mensaje de texto para ver cómo estaba; ellos se reunirán contigo en tu stand si necesitas ayuda, para que puedas observar su posición y sus manos de cerca. Se quedarán y te observarán, te dirán lo que estás haciendo bien o mal.

 

Son tan prácticos; quieren saber tu nombre, no eres un estudiante más. Se toman su tiempo para asegurarse de que todos lo entiendan; no quieren que nadie falle. No quieren tener que darte una mala calificación; no quieren lastimar a nadie porque saben que la mayoría de los estudiantes tienen cosas por las que están pasando en la escuela, por lo que harán todo lo posible para ayudarte si ven que realmente quieres aprender. Llevo más de un mes fuera de la escuela y todavía estoy en contacto con la mayoría de mis instructores.

¿Donde estás trabajando?

Soy soldador MIG en acero inoxidable en Virginia para una empresa llamada Tenneco; estamos involucrados en la producción de vehículos. Es un trabajo asombroso. Obtuve un bono de reubicación de $1500; es un turno de 10 horas, de lunes a jueves... y nos pagan todas las semanas. Las horas extras están ahí, y las quiero; Me mudé aquí por el trabajo, así que voy a trabajar los fines de semana. ¿Por qué quedarme en casa y gastar dinero cuando podría estar en el trabajo ganándolo?

 

¿Como conseguiste el trabajo?

Estaba solicitando trabajo justo antes de terminar la escuela. Recibí la oferta 10 días después de terminar la clase mientras trabajaba en un rancho. No tuve que hacer una prueba de soldadura. Después de una entrevista telefónica me ofrecieron un puesto regular de soldadura de tuberías, pero después de una segunda entrevista telefónica me ofrecieron un mejor trabajo como soldador de convertidores debido a mis habilidades y mi pasión. Pensaron que podría asumir este trabajo, ya que es un poco más difícil, un poco más rápido. Llamé a dos compañeros de clase de Tulsa Welding School y les conseguí la misma solicitud, la misma entrevista telefónica, y todos terminamos viniendo aquí para el trabajo.

 

¡Felicidades! ¿Conseguir su primer trabajo de soldadura fue un gran momento en su vida?

Definitivamente. El solo hecho de mudarme de Texas a Virginia fue un gran momento. Eso fue enorme. Se sentía como si hubiera tardado mucho en llegar, tratando de llegar a algún lugar en la vida. Como joven, siempre sientes que deberías estar más lejos en la vida de lo que estás. Dar finalmente grandes pasos, hacerme un nombre, significa mucho. Se siente genial estar en otro estado, respirar aire diferente y experimentar algo diferente. Es un nuevo capítulo en mi vida.

 

¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

Sinceramente, tengo una gran variedad de planes. Trabajar en Tenneco me hace desear abrir una tienda de silenciadores. Es más o menos el mismo tipo de trabajo que hacemos aquí; construimos sistemas de escape. Poder trabajar en los sistemas de escape de los clientes y soldar acero inoxidable es algo que no mucha gente puede dominar. Si tienes habilidades que pocas personas tienen, puedes cobrar casi lo que quieras. Pero en última instancia, quiero volver a la escuela para ser un guardabosques, o tal vez entrar en la administración del rancho. Me gustaría tener mi propio rancho algún día.

 

Mientras estoy en Tenneco, quiero armar mi propio equipo para poder volver a casa y hacer algo de soldadura móvil. Tengo bastantes trabajos de soldadura que sé que puedo hacer allá en Texas, ya sea soldadura MIG o Stick. Quizá trabaje con un par de chicos más y organice una pequeña flota. Podríamos trabajar juntos en lugar de unos contra otros. Siempre me he apresurado y he tenido una buena ética de trabajo; He estado trabajando en ranchos o en construcción/demolición desde que tenía 15 años, antes del huracán Harvey, así que no tengo miedo del trabajo duro para construir una empresa. ¡Quiero construir un pequeño imperio para poder comprar mi rancho!

 

¿Qué es lo que más disfrutas de ser soldador?

Buena pregunta. Honestamente puedo decir que es la satisfacción de la propia soldadura. Una vez que sientes la cuenta, te vuelves uno con ella. Cuando suelda, forma un charco con el metal derretido con el que está trabajando. Como soldador, sientes ese charco, puedes sentir que el arco se desprende si retrocedes demasiado, si te acercas puedes sentir que la temperatura del metal te quema la mano. Necesitas convertirte en uno con eso, es solo esa experiencia la que más disfruto. Eso es lo que te enseñan en la escuela; sin sonar a cliché, quieren que comas, duermas y respires soldando porque quieren que te vuelvas uno con tu soldadura. Así es como sabes que quieres soldar; estabas destinado a ser soldador. Para mí es ese sentimiento, y ver que el producto terminado se ve tan hermoso como cuando se siente bien. Es como un subidón.

 

¿Hiciste algunas conexiones duraderas en la escuela?

Traté de hacer lo de los amigos en la escuela, pero, sinceramente, sentí que era un gran problema para mí cuando fui a la universidad. No me concentré en la tarea en cuestión y me concentré más en los problemas de los demás o en lo que otras personas estaban pasando en lugar de mis propias metas. Al final del día, solo puedes controlar tu propia vida, no la de los demás. Tomé la decisión de mantenerme solo. Todos los que van a TWS tienen la misma oportunidad; pagan el mismo dinero, toman las mismas clases, pero no todos se mantendrán firmes y lo lograrán debido a las cosas que suceden en sus vidas. No puedes resolver los problemas de otras personas, por lo que a veces es mejor dar un paso atrás y concentrarte en tus propios objetivos.

 

¿Qué consejo tienes para que los nuevos estudiantes tengan éxito en TWS?

No tengas miedo al éxito. Tienes que estar incómodo para llegar a algún lado. Como dicen cuando montas a caballo, si siempre estás cómodo, es posible que no lo estés haciendo bien. Entonces, si te sientes cómodo, sigue esforzándote más. Mantén la cabeza en alto y hazlo. ¿Qué es lo peor que puede pasar? Es posible que estés sentado en casa sin nada más que hacer, así que inténtalo.

 

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).